Che cos’è la pneumoconiosi?

La pneumoconiosi è un termine comprensivo dato a “qualsiasi malattia polmonare causata da polveri che vengono respirate e poi depositate in profondità nei polmoni causando danni”, afferma l’American Lung Association. La pneumoconiosi è generalmente considerata una malattia polmonare professionale perché l’esposizione alle polveri che possono causare la condizione avviene spesso al lavoro. Le malattie che rientrano nella pneumoconiosi includono l’asbestosi, la silicosi e la pneumoconiosi dei lavoratori del carbone – conosciuta anche come “malattia dei polmoni neri”.

Cosa devi sapere

Sei a rischio di sviluppare la pneumoconiosi? Potresti esserlo se incontri polveri minerali sul posto di lavoro, tra cui amianto, polvere di silice e polvere di carbone.

“Il rischio è generalmente più alto quando le persone sono state esposte a polveri minerali in alte concentrazioni e/o per lunghi periodi di tempo”, nota l’associazione. Inoltre, l’uso scarso o incoerente dei dispositivi di protezione personale, come i respiratori, può portare allo sviluppo della pneumoconiosi.

Una delle sfide riguardanti la pneumoconiosi è che i lavoratori che ne sono affetti possono essere inizialmente asintomatici. I sintomi possono includere:

  • Tosse con o senza muco
  • Sensibilità al petto
  • Distensione del respiro – in particolare dopo aver svolto un’attività come camminare o salire le scale

Se si verificano questi sintomi e si è stati esposti ad amianto, silice, polvere di carbone o altre polveri tossiche, consultare il proprio medico.

Non esiste una cura per la pneumoconiosi, afferma l’associazione, quindi “la maggior parte dei trattamenti per i pazienti con pneumoconiosi hanno lo scopo di limitare ulteriori danni al polmone, diminuire i sintomi e migliorare la qualità della vita.”

Per saperne di più sulla malattia polmonare pneumoconiosi.

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