Edward Tufte’s Presenting Data and Information course recap

Edward Tufte apre il suo corso di un giorno con la Music Animation Machine di Stephen Malinowski. Nella quasi totale oscurità, retroilluminato dalla Berceuse, Op. 57 di Chopin resa in luci al neon che scorrono, appoggiato al fascio concentrato di una lampada da tavolo, Tufte prepara la scena per il suo studio di cinque ore sulla presentazione delle informazioni.

La miscela di aspettativa e sorpresa, l’integrazione dell’udito e del visivo orchestrata nel tempo, la Music Animation Machine serve come prologo per l’indagine di Tufte sui suoi quattro libri che coprono i principi del design, la presentazione dei dati, e (forse non così ben pubblicizzata) la precisione del linguaggio che evidentemente vuole impartire ai partecipanti.

Una replica del grafico di Charles Joseph Minard che ritrae le perdite subite dall'esercito di Napoleone nella campagna di Russia del 1812

La famosa visualizzazione quantitativa di Charles Joseph Minard delle perdite subite dall’esercito di Napoleone nella campagna di Russia del 1812. Immagine da edwardtufte.com

Il discorso di Tufte ha rivelato il suo tenace impegno per la verità, la trasparenza, il pragmatismo e le tecnologie open-source. Ha tenuto la sua conferenza con un atteggiamento senza stronzate e un umorismo sorprendente (almeno per me).

Tra i designer, Tufte è molto apprezzato, ma forse il suo profilo non è altrettanto alto tra gli strateghi del contenuto. Dovrebbe esserlo, dato che il suo è un approccio che eleva il contenuto al di sopra di tutte le altre preoccupazioni, come ha confermato all’inizio del suo discorso: “Ogni mossa dovrebbe riguardare il contenuto”. È tornato sul primato del contenuto durante tutta la conferenza.

Ecco alcune delle mie idee e citazioni preferite del discorso:

  • “Adiacente nello spazio” è preferibile a “impilato nel tempo”.
    L’adiacenza nello spazio è un concetto su cui Tufte è tornato durante tutto il discorso. Non posso rendergli giustizia qui, ma si riferisce all’integrazione (co-locazione) di varianti ed elementi di dati correlati (preferibilmente sotto il controllo del pubblico da esplorare) rispetto alla presentazione dei dati in un mazzo di carte. In quest’ultimo, al pubblico vengono presentate informazioni parziali in qualsiasi momento, di solito al ritmo e a discrezione di un presentatore.

  • “Non visualizzare ‘piccoli dati’.”
    Fondamentalmente, le persone usano troppo i grafici. A volte il testo è il modo migliore per visualizzare le informazioni.
    A proposito di…

  • La risoluzione della tipografia è molto più alta di quella di una visualizzazione.
    Ero in fondo alla stanza per il corso, quindi l’audio non era ottimo, ma sembrava che Tufte avesse detto che la risoluzione della tipografia è 50 volte quella di una visualizzazione. Cercherò di confermare questo numero, ma la risoluzione della tipografia è certamente alta, che è il motivo per cui progettare con le parole è spesso l’approccio migliore per i “piccoli dati”.

  • “Le sparklines sono parole di dati: grafici densi di dati, dal design semplice, grandi come parole.”
    L’attenzione di Tufte sull’efficacia e la semplicità delle sparklines è stato uno dei miei segmenti preferiti della lezione. Ci sono così tante applicazioni per questi mini grafici splendidamente disadorni, che funzionano – almeno in termini di risoluzione – come “plugin” per il linguaggio, simili ai plugin per il software. Cioè, rendono il linguaggio più estensibile; migliorano il linguaggio, senza allontanarsi dalle sue caratteristiche uniche, dalla sua forma e dal suo valore.

☝️ Probabilmente dovrei sottolineare in questo frangente che Tufte ci incoraggiava a segnare i suoi libri (suppongo sotto forma di sottolineature ed evidenziazioni) piuttosto che cercare di interpretare, riformulare e riformulare le sue idee in appunti. Quindi, grano di sale?

  • Sulla base di uno studio relativo alla ritenzione della memoria, alcuni designer sono diventati ossessionati dal limitare il numero di idee presentate su un sito web in qualsiasi momento. Ma il compito non è la memorizzazione; è la scansione.

  • “Le barre di scorrimento sono vampiri del contenuto.”

  • “La maggiore innovazione non è il software; è la risoluzione dell’hardware.”

  • “Mente aperta, non testa vuota”

  • “Se non può andare avanti così, non lo farà.”

  • “Ogni previsione è un pitch.”

  • “Presentati presto e finisci presto.”

  • Se lo fai bene, “anche i piani alti capiranno.”

  • Rispetta il tuo pubblico; non scemare; sei lì per rendere tutti più intelligenti.

  • Molte persone pensano che una grande quantità di informazioni possa essere una barriera alla comprensione, ma non c’è una relazione tra la quantità di informazioni e la comprensione (Google Maps presenta una quantità enorme di informazioni, ma la gente lo usa efficacemente ogni giorno).

  • “La scienza sociale non è scienza missilistica; è più difficile.”

  • “Tutto quello che fai dovrebbe essere focalizzato sul contenuto.”

Edward Tufte in tour

Vai al corso di Edward Tufte, se puoi; ne vale certamente la pena (oltre alle bombe di conoscenza, ricevi tutti e quattro i suoi libri come parte del costo del corso).

Libri di Edward Tufte, Beautiful Evidence, Visual Explanations, Envisioning Information, The Visual Display of Quantitative Information

I quattro libri di Tufte: Envisioning Information, Visual Explanations, The Visual Display of Quantitative Information, Beautiful Evidence.

Tufte è in viaggio tra luglio e dicembre, viaggiando a Denver, Minneapolis, Chicago, Boston, Philadelphia, Brooklyn, San Francisco e San Jose.

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