Gli scienziati hanno 'scartato digitalmente' alcune mummie di animali egiziani, tra cui un gattino e un cobra

Londra (CNN) I ricercatori di un’università britannica hanno “digitalmente scartato” tre animali mummificati dall’antico Egitto utilizzando scansioni 3D ad alta risoluzione.

Il team è stato anche in grado di sezionare le mummie per imparare come gli animali vivevano e morivano più di 2.000 anni fa, secondo un comunicato stampa dell’Università di Swansea in Galles, pubblicato giovedì.

La ricerca precedente aveva mostrato che le mummie contenevano un serpente, un uccello e un gatto, ma ora la microscansione CT a raggi X – che dà immagini 100 volte più dettagliate di una TAC medica – significa che gli scienziati sono stati anche in grado di guardare i denti degli animali.

Le immagini hanno rivelato dettagli sulla vita e la morte del catapos;Le immagini hanno rivelato dettagli sulla vita e la morte del gatto.
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“Usando la micro CT possiamo effettivamente effettuare un’autopsia su questi animali, più di 2000 anni dopo la loro morte nell’antico Egitto”, ha detto Richard Johnston, un professore della Swansea University, che ha guidato la ricerca.

“Queste sono le tecniche di imaging scientifico più recenti. Il nostro lavoro mostra come gli strumenti hi-tech di oggi possono gettare nuova luce sul lontano passato.”

I ricercatori hanno scoperto che il gatto aveva meno di cinque mesi, e la separazione delle sue vertebre suggerisce che è stato strangolato a morte, mentre l’uccello è stato identificato come un gheppio eurasiatico, grazie alla misurazione virtuale delle ossa.

Il cobra era mummificato arrotolato. Il cobra era mummificato arrotolato.

Il serpente era un giovane cobra egiziano, e gli scienziati hanno trovato prove di danni ai reni, il che significa che probabilmente ha sofferto di mancanza di accesso all’acqua e ha sviluppato una forma di gotta.

I ricercatori dicono che il cobra è stato ucciso con una “azione di frusta” e potrebbe essere stato soggetto alla cerimonia di “apertura della bocca” durante la mummificazione.

Questa cerimonia, che non comporta necessariamente l’apertura fisica della bocca, è stata effettuata su mummie umane e statue di divinità, e ci sono alcune prove che sia stata fatta su animali mummificati.

“L’idea è che si rende qualcosa, eseguendo il rituale, divino”, ha detto Carolyn Graves-Brown, curatore del Centro Egitto all’Università di Swansea. “

Graves-Brown ritiene che le piccole palline trovate nella bocca del cobra possano significare che era soggetto alla cerimonia, e se lo fosse sarebbe la prima prova di un complesso comportamento rituale applicato a un serpente.

Le scansioni hanno rivelato che una delle mummie era un gheppio eurasiatico.

Animali mummificati come gatti, serpenti, coccodrilli e cani erano comuni nell’antico Egitto. A volte venivano sepolti con il loro proprietario, o forniti come fonte di cibo nell’aldilà.

Tuttavia, più spesso gli animali mummificati venivano portati nei templi come offerta agli dei.

“Sono stati trovati milioni e milioni di animali mummificati, tanto che in passato, in epoca vittoriana, li usavano come compost da mettere sulla terra”, ha detto Graves-Brown.

Alcuni grandi musei hanno collezioni di milioni di mummie, ed è improbabile che effettuino questo tipo di scansione su larga scala, a causa della quantità di lavoro coinvolto nella scansione e nell’analisi dei dati risultanti.

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Tuttavia, la tecnologia potrebbe aprire molte nuove strade di ricerca – per esempio, rivisitando campioni di uccelli mummificati per determinare la specie esatta, i ricercatori hanno detto.

Nel novembre 2019, l’Egitto ha svelato una scoperta senza precedenti di decine di animali sacri mummificati, tra cui gatti, coccodrilli e due cuccioli di leone, trovati durante lo scavo di una tomba di un prete reale.

Khaled El-Enany, ministro delle antichità dell’Egitto, ha detto che il ritrovamento risaliva al settimo secolo a.C. e potrebbe riempire “un museo da solo.”

E nell’aprile 2019 il ministero ha annunciato la scoperta di un doppio cimitero conservato contenente i resti di un uomo, sua moglie e animali mummificati, compresi gatti e topi.

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