Henry Murray

Murray accettò la divisione freudiana della psiche: Io, Sé e Super-Io, ma introdusse importanti modifiche a ciascuna di queste componenti. L’Io o l’Id comprende non solo le pulsioni biologiche di base, ma i bisogni presentati non solo hanno la funzione di mantenere l’organismo, ma sono la fonte dei bisogni creativi e di sviluppo. L’Io è complesso, ha motivazioni e bisogni propri, è più che un servo dell’Es. Il super-io per Murray si sviluppa a lungo termine, poiché i valori, gli obiettivi e le norme prescritte nella coscienza cambiano man mano che nuovi modelli e ideali vengono incontrati nella vita, una concezione che contrasta con quella di Freud, il quale considerava che la formazione del super-io avvenisse tra i tre e gli otto anni, poiché considerava solo l’influenza dell’ambiente domestico.

Henry Murray è nato in una ricca famiglia di New York nel 1893. Aveva una sorella maggiore e un fratello minore. Carver e Scheier, in “Perspectives on Personality” p. 100, notano che “andava d’accordo con suo padre, ma aveva un cattivo rapporto con sua madre”, con conseguente profondo senso di depressione. Presumono che la rottura di questa relazione abbia portato Murray a diventare particolarmente consapevole dei bisogni delle persone e della loro importanza come determinanti del comportamento sottostante. Ad Harvard, si è laureato in storia con un rendimento scarso, ma ha compensato con il calcio, il canottaggio e la boxe. Alla Columbia University fece molto meglio in medicina, completò il suo dottorato e ricevette anche un master in biologia, nel 1919. Per i due anni successivi fu istruttore di fisiologia all’Università di Harvard. Ha ricevuto il suo dottorato in biochimica dall’Università di Cambridge nel 1928.

Un punto di svolta si verificò nella vita di Murray all’età di 30 anni: dopo sette anni di matrimonio, incontrò e si innamorò di Christiana Morgan, ma sperimentò un grave conflitto, poiché non voleva lasciare sua moglie, Josephine. Questo ha aumentato la consapevolezza dei bisogni conflittuali, la pressione che ne può derivare e i legami con la motivazione. Carver e Scheier notano che fu Morgan ad essere “affascinato dalla psicologia di Carl Jung” e fu in seguito alle sue sollecitazioni che incontrò Carl Jung in Svizzera. Ha descritto Jung come “la prima intelligenza a tutto tondo, sferica – e goethiana, direi – che abbia mai incontrato nella sua vita”. È stato analizzato da lui e ha studiato le sue opere. “L’esperienza di portare un problema a uno psicologo e ricevere una risposta che sembrava funzionare ebbe un grande impatto su Murray, portandolo a considerare seriamente la psicologia come carriera” (JW Anderson). Il consiglio di Jung a Murray sulla sua vita personale era di continuare apertamente con entrambe le relazioni.

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