La differenza tra poesia e prosa

La poesia è scritta in versi, e a volte comporta rima, ritmo e altri dispositivi musicali. Si concentra sull’eufonia, il suono delle parole, tanto quanto sul significato letterale delle parole. Ci si può prendere delle libertà con quasi tutte quelle che consideriamo le regole del linguaggio e della comunicazione chiara.

Quello che viene comunicato non è importante quanto il modo in cui viene comunicato.

La maggior parte delle persone ha un’idea generale di come sia la poesia. Già da piccoli, ai bambini si insegnano le filastrocche, si insegna a mettere insieme acrostici e “haiku”. Abbiamo un’idea visiva di come sia la poesia sulla pagina, di come suoni quando viene letta ad alta voce.

Ma la prosa è molto meno specifica. È solo tutto il resto?

Più o meno.

Perché sono un nerd delle parole, mi piace guardare le etimologie delle parole. Le parole non nascono nel vuoto, nemmeno le parole nuove come yeet, che possono essere tenuemente fatte risalire al proto-indoeuropeo se ti senti abbastanza salato da rimproverare un boomer che si lamenta dei “ragazzi di oggi”.

E l’etimologia della prosa è particolarmente illuminante: fondamentalmente, è un troncamento della frase latina prosa oratorio – discorso semplice o diretto.

Questo è un buon modo di pensarla. La prosa sarà diretta. È più interessata a fornire succintamente informazioni, a raccontare una storia, a spiegare qualcosa, piuttosto che all’arte del linguaggio usato per farlo.

Ovviamente, tutto questo esiste su una scala mobile. Se stai scrivendo un romanzo, metterai una quantità variabile di attenzione nel rendere la lingua stessa bella – anche se non attraversa mai del tutto la linea della poesia. D’altra parte, se stai scrivendo un contratto d’affari, ti stai concentrando interamente sulla chiarezza e sul significato letterale. La maestria del linguaggio è l’ultima delle considerazioni.

Da qualche parte in questo spettro, tracciamo una linea. Tutto da una parte cade sotto l’ombrello della poesia, dall’altra, la prosa.

Un’illustrazione approssimativa, per gentile concessione dell’autore.

Tra i due termini c’è molto spazio per la flessibilità e l’arte. Sì, anche per infondere la prosa nella poesia, che è un intero sottogenere della poetica che vale la pena di controllare.

Il tuo romanzo non dovrebbe essere pedante e asciutto. Se si legge come un accordo legale, c’è qualcosa che non va. Ha bisogno di un’infusione di dispositivi poetici, di linguaggio figurativo.

Allo stesso modo, la tua ricerca accademica non dovrebbe essere letta come una bodice-ripper. Sì, anche se si parla di sesso. Quelle cose sono progettate praticamente per metterti al tappeto – e per fornire informazioni preziose, senza usare mezzi termini o diventare troppo artistici.

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