Mostri allo specchio: No davvero, mostri letterali

Per la maggior parte, in particolare quelli con una tendenza all’autoironia, guardarsi allo specchio non è un’esperienza considerata del tutto piacevole. Eppure, quello che la maggior parte delle persone non capisce è che guardarsi allo specchio, nelle giuste condizioni, può essere assolutamente terrificante.

Varie tradizioni popolari legate ad Halloween e giochi come “Bloody Mary” ci hanno dato un’idea del potenziale spaventoso degli specchi, ma un articolo pubblicato su Perceptions nel 2010 ha dato un certo credito empirico e scientifico a queste superstizioni macabre. Nello studio condotto dal Dr. Caputo dell’Università di Urbino, ai partecipanti è stato chiesto di fissare uno specchio in penombra per dieci minuti. I risultati hanno dimostrato che il 66% dei partecipanti ha sperimentato enormi deformazioni del proprio viso, il 28% ha visto una persona sconosciuta, e il 48% ha visto esseri fantastici e mostruosi.

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Questi risultati sorprendenti portano alla domanda: Come è possibile che fissare uno specchio possa far mutare i nostri volti in deformazioni sconosciute e potenzialmente terrificanti? La risposta sta nella propensione del nostro cervello per l’elaborazione selettiva. In termini semplici, il nostro cervello può gestire solo tante informazioni alla volta. In questo momento, mentre stai leggendo questo articolo, probabilmente non stai notando la sensazione dei tuoi vestiti contro la tua pelle, il modello del tuo respiro, o uno qualsiasi dei suoni delicati intorno a te. Il tuo cervello semplicemente chiude un occhio su questi vari stimoli per concentrarsi meglio su ciò che ritiene più importante (in questo momento, queste parole). Il nostro senso della vista non funziona diversamente. Di fronte a un’abbondanza di stimoli visivi, di cui solo alcuni sono considerati rilevanti, il nostro cervello esclude le parti non rilevanti.

Questo fenomeno è chiamato Effetto Troxler, scoperto nel 1804 da un medico e filosofo di nome Ignaz Troxler. È questo effetto che è alla base di molte delle illusioni ottiche che potete trovare su Internet. Fissa un punto rosso al centro di un cerchio abbastanza a lungo e improvvisamente il cerchio esterno si affievolisce e scompare. Questo perché il vostro cervello ha ritenuto irrilevanti i bordi esterni e ha diminuito il suo carico di elaborazione semplicemente sfumandoli dal nostro dominio percettivo.

Ecco un esempio veloce e popolare, provate a concentrarvi esclusivamente sul punto rosso per circa 20 secondi.

Maclen Stanley
Fonte: Maclen Stanley

Molto simile alla scarsa profondità di campo prodotta in una macchina fotografica strettamente focalizzata su un singolo oggetto, il nostro cervello tende a sfumare le caratteristiche che non stiamo fissando direttamente e a mescolarle con gli stimoli circostanti. Se si sceglie di guardare uno specchio, nei propri occhi, per un periodo di tempo significativo, è possibile che altre aree del viso inizino a dissiparsi e a fondersi con lo specchio. Il tuo viso può improvvisamente apparire terrificante quando, per esempio, la tua fronte inizia a svanire o le tue guance si trasformano in una grande bocca pensierosa. Col tempo, tutto il tuo viso può essere distorto e trasformato in questa mostruosità terribilmente maciullata. Peggio ancora, al nostro cervello piace riempire le cose che non può riconoscere con cose che può riconoscere – non importa se queste cose sono spaventose. La vostra faccia incomprensibilmente distorta potrebbe trasformarsi in un mostro che avete visto una volta in televisione, rinchiuso nelle catacombe sinaptiche della memoria.

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Ho provato io stesso questo esperimento e posso confermare che l’effetto è reale. Anche se non ho visto o sperimentato nulla di particolarmente traumatico, sono stato comunque accolto con deformazioni evidenti sia nella forma che nel colore lungo i bordi esterni del mio viso e degli occhi. Le mie orbite, già profonde per natura, sembravano sprofondare sempre di più nel mio viso, assomigliando a due crateri lunari. Per coloro che si avventurano a sperimentare questo effetto, avverto che l’esperienza, sebbene intrigante, può anche essere immensamente scomoda.

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