Perché mangiare carne fa bene alla salute… e al pianeta

Perdita di peso, pelle chiara e rischio ridotto di diabete e cancro: secondo i gruppi animalisti, una dieta vegana è una panacea per molti mali. Ma un nuovo libro sostiene il contrario, affermando che la carne, se allevata con cura, può fare bene a te e al pianeta. Secondo Diana Rodgers e l’ex-vegano Robb Wolf, autori di Sacred Cow: The Case for (Better) Meat, i veri problemi derivano dall’allevamento industriale e dal cibo lavorato.

La loro argomentazione inizia guardando a ciò che gli umani sono progettati per mangiare. Non ci siamo evoluti per essere vegani, dicono: i nostri denti possono scomporre sia la vegetazione che la carne, e rispetto ad altri primati, abbiamo colon più piccoli, la parte dell’intestino che scompone le fibre.

Quindi, anche se un gorilla prospera mangiando solo piante, potremmo incorrere in alcuni problemi di salute se lo proviamo. Per cominciare, eliminare la carne può rendere difficile ottenere abbastanza nutrienti come il ferro. Una donna in età mestruale dovrebbe mangiare 510g di ceci cotti, o due lattine intere, al giorno per averne abbastanza – o solo 80g di fegato di maiale.

Anche mangiare questa quantità di ceci potrebbe lasciare quella donna con una carenza, però, poiché il corpo può assorbire solo fino al 4,7 per cento del ferro nelle piante, rispetto al 20 per cento nella carne rossa. È una storia simile per altri minerali, come il calcio e gli omega 3, che sono anche più densi e più assorbibili nei cibi animali. “Le proteine animali sono sane e devono essere consumate”, dice Rodgers.

La coppia dice anche che l’alto livello di proteine nella carne è benefico, poiché molti di noi, in particolare gli adulti più anziani, non ne ricevono abbastanza. Uno studio dell’anno scorso ha trovato fino al 46% degli americani sopra i 50 anni non stavano raggiungendo gli obiettivi, e quelli che mangiavano meno proteine erano fisicamente più deboli e meno probabilità di ottenere abbastanza di altri nutrienti.

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Ovviamente, mentre gli alimenti vegetali come fagioli e noci contengono proteine, non hanno tanto per caloria come carne, che può rendere più difficile mangiare abbastanza pur mantenendo le calorie, scrivono Rodgers e Wolf. Ad esempio, per ottenere 30 grammi di proteine, è necessario mangiare 137 calorie di pesce o 640 calorie di fagioli.

Wolf e Rodgers sono stati attratti dai benefici della carne dopo aver sofferto di problemi di salute. Due decenni fa, Wolf ha sofferto di colite ulcerosa, o irritazione dell’intestino, mentre seguiva una dieta vegana. “Sono circa 175lbs (12st 7lbs), ma poi stavo così male che ero sceso a 130lbs (9 st 4lbs) per problemi di malassorbimento. I miei capelli stavano cadendo e le mie unghie erano spezzate”, ricorda. Ha riparato la sua salute con una dieta di cibi interi e non trasformati, compresa la carne.

Rodgers ha anche sofferto di problemi digestivi. Dopo una diagnosi di celiachia, ha iniziato a mangiare molti cibi confezionati senza glutine. Questo non la faceva sentire bene: “Dovevo mangiare costantemente ogni ora o due, altrimenti sudavo e avevo la visione a tunnel”, dice. Dopo essere passata a una dieta di “qualsiasi carne e verdura che ho in casa”, i suoi livelli di fame si sono stabilizzati e lei non è più “ossessionata dal cibo”.

Ora sono appassionati nel mettere in guardia la gente dagli “orrori del moderno sistema alimentare industriale”, che sta danneggiando la nostra salute e l’ambiente. Oltre la metà delle calorie nelle diete britanniche sono ora da “cibi ultra-processati” come i cereali per la colazione, yogurt zuccherato e patatine. I giovani ne mangiano ancora di più, con i bambini che ottengono tre quarti delle loro calorie da questi alimenti, e gli adolescenti che ottengono l’82,9 per cento.

Il cibo ultra-lavorato non è così denso di nutrienti come gli alimenti “interi” come carne, uova e verdure. Inoltre, il cibo ultra-lavorato è facile da sovralimentare: “Ha un sapore davvero buono perché è stato progettato per bypassare la neuro-regolazione dell’appetito”, dice Wolf.

Un po’ sorprendentemente, Wolf e Rodgers riconoscono che diventare vegani può, infatti, essere un bene per la salute di alcune persone, se li incoraggia a smettere di mangiare cibo lavorato. “Semplicemente tagliando i cibi poveri di nutrienti e ultra elaborati che ci stimolano a mangiare troppo, le persone perderanno naturalmente peso”, scrivono.

Assorbi più ferro dalla carne rossa che da una dieta a base vegetale
Assorbi più ferro dalla carne rossa che da una dieta a base vegetale credit: vicuschka

Anche se c’è un caso nutrizionale per la carne, molti di noi preferiscono ancora starne alla larga per ragioni etiche e ambientali. Wolf e Rodgers li riconoscono entrambi, ma credono che l’impatto possa essere mitigato tornando alle pratiche di allevamento tradizionali.

Rodgers è un sostenitore dell'”agricoltura rigenerativa”: un insieme di pratiche che pretendono di succhiare il carbonio dall’aria e di immagazzinarlo nel suolo. Lo pratica nella sua azienda agricola biologica nel Massachusetts rurale, che utilizza l’urina e le feci di pecore, capre e polli al pascolo per aggiungere nutrienti al suolo. “Ci siamo resi conto che avevamo bisogno di animali per fornire fertilità ai cavoli”, dice. “Il suolo ha bisogno di sangue e budella”. Porta gli animali a pascolare dopo la raccolta delle colture per eliminare gli avanzi, mentre aggiunge nutrienti e microbi al suolo per la prossima stagione di crescita.

Negli allevamenti rigenerativi, i ruminanti vengono regolarmente spostati da un campo all’altro di pascoli, dove possono aggiungere nutrimento al suolo, senza spogliarlo della vegetazione. Le erbe sane possono aspirare il carbonio dall’aria e inviarlo alle loro radici sotto forma di zuccheri, che alimentano i microrganismi che forniscono alla pianta i nutrienti di cui ha bisogno. Parte di questo carbonio viene poi sequestrato nel suolo.

Rodgers e Wolf citano uno studio del 2018 che dimostra che le mucche che passano tutta la loro vita al pascolo possono più che compensare le loro emissioni di carbonio attraverso la quantità di carbonio che aiutano a mettere nel suolo in questo modo. Tuttavia, non tutta la carne di manzo è uguale – quella allevata in modo convenzionale produce circa 10 volte più anidride carbonica per chilogrammo rispetto alla soia.

Le mucche possono compensare le loro emissioni di carbonio
Le mucche possono compensare le loro emissioni di carbonio credito: Alan Hopps/Moment RF

Rodgers e Wolf dimostrano anche che potremmo fare a meno di molta della terra usata per coltivare cereali da dare in pasto al bestiame. Per esempio, attualmente, i maiali sono in gran parte tenuti in recinti al chiuso, dove vengono rapidamente ingrassati con cereali. Questo è radicalmente diverso dai maiali del passato, che mangiavano gli avanzi, compresi gli scarti di cucina, e persino gli escrementi umani. Dato che un terzo del cibo viene sprecato ogni anno nel Regno Unito, con una migliore gestione potremmo usarlo per nutrire il bestiame, come facevamo in passato.

Cos’è che dovremmo mangiare, per nutrire noi stessi e il pianeta, secondo Wolf e Rodgers? Se potete, comprate proteine di origine sostenibile come manzo o agnello nutrito con erba e pesce selvatico. Mangiare più frattaglie, che è più conveniente e ricco di sostanze nutritive. Aggiungete grassi come uova da allevamento all’aperto, olio d’oliva e lardo di animali al pascolo. Mangiare molta frutta e verdura, che dovrebbe essere coltivata localmente e biologica dove possibile.

Per Rodgers, una tipica colazione è una ciotola di bacche con una frittata fatta di tre uova ruspanti con spinaci. A pranzo mangia un’insalata con semi di zucca e circa 150 g di salmone selvatico. La cena è 150g di bistecca alimentata ad erba con patate dolci e broccoli arrostiti.

Rodgers e Wolf credono che dovremmo essere molto preoccupati per il cambiamento climatico. Solo che non pensano che tutta la colpa debba essere data alla carne ben allevata quando anche altre attività umane stanno danneggiando il pianeta. “Meglio che scambiare la bistecca con l’insalata sarebbe comprare meno ‘roba’ monouso”, scrivono, quindi tagliate l’acquisto di gadget di cui non avete bisogno e fast fashion di scarsa qualità.

Il loro messaggio generale è piuttosto semplice: “Non è la mucca, è il come.”

Vita di un maiale convenzionale vs alto benessere

Fonti: Compassion in World Farming, Viva!, RSPCA, Soil Association

Convenzionale

  • Metà delle scrofe britanniche sono tenute in gabbie dopo il parto, che sono così piccole che non possono nemmeno girarsi, figuriamoci impegnarsi in comportamenti naturali come costruire un nido per i loro piccoli o cercare il cibo.
  • Il 93 per cento dei maiali in crescita sono tenuti interamente al chiuso nel Regno Unito. Senza una gestione adeguata, i maiali si attaccano e si mangiano a vicenda in questo spazio angusto e stressante. Circa l’80% dei maiali ha la coda tagliata, per evitare che altri maiali li mordano.
  • Solo il 3% dei maiali britannici trascorre tutta la sua vita all’aperto, vivendo naturalmente.
  • Ad alcuni maiali vengono abitualmente dati antibiotici anche quando non stanno male, per incoraggiarli a mettere su peso più velocemente. Farmaci che sono cruciali per la salute umana possono essere dati ai maiali, secondo la legge dell’UE, il che può aumentare la probabilità di generare batteri resistenti agli antibiotici.

Organici

  • Le gabbie sono vietate.
  • I maiali sono tenuti all’aperto per tutta la vita.
  • Il taglio della coda non è permesso e non è necessario, dato che gli animali hanno spazio per vagare liberamente.
  • I suinetti sono svezzati a 40 giorni, non a 21 che è il minimo per i maiali non biologici.
  • L’uso sistematico di antibiotici è vietato.
  • I livelli di omega-3 nella carne sono superiori del 291 per cento rispetto alla carne di maiale allevata in modo intensivo.
  • Nella carne di maiale ruspante, i livelli di vitamina E sono fino al 204 per cento più alti, e i livelli di ferro sono tre volte più alti.

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