Regional Geography

Area studies today

Quali sono dunque gli elementi comuni che caratterizzano la moderna ricerca sugli studi di area? Tende ad occuparsi di paesi e regioni percepiti come in qualche modo diversi, meno compresi, o di importanza strategica. Riunisce ricercatori provenienti da una serie di diversi background disciplinari e con diversi approcci teorici di quelle discipline, spesso combinati con una profonda conoscenza di un paese o di una regione e della sua lingua. Mira a generare nuove conoscenze che possano contribuire allo sviluppo delle discipline di base. Sempre di più al giorno d’oggi, cerca di affrontare problemi globali. Può essere comparativo nella sua portata, attraversando i confini regionali per affrontare questioni comuni. Può confrontare le istituzioni politiche di ex stati totalitari, o le economie emergenti dei paesi BRIC (Brasile, Russia, India e Cina). Accanto a questi studiosi ce ne potrebbero essere altri che lavorano sul cinema russo o sulla letteratura giapponese. Spesso sono gli scienziati sociali ad avere il profilo più alto, poiché il loro lavoro può essere presentato come importante per l’interesse nazionale. Di solito c’è un nucleo di ricerca umanistica che continua indipendentemente dal bisogno nazionale definito dal governo o dagli enti finanziatori.

Le caratteristiche degli studi d’area contemporanei, almeno così come vengono praticati nel Regno Unito, sono state esposte chiaramente nel workshop di Oxford del 2005. I partecipanti hanno identificato una serie di difficoltà tra cui quella della nomenclatura, sia per la materia che per i singoli accademici. La maggior parte degli studiosi di studi d’area non si descrivono come tali, ma è molto più probabile che si definiscano con la loro disciplina, poiché questa è meglio compresa nell’accademia e si adatta meglio alle strutture dipartimentali della maggior parte delle università. Alcune ricerche di area saranno condotte da studiosi solitari, basati in dipartimenti disciplinari e tagliati fuori da altri interessati alla stessa parte del mondo che lavorano altrove. Questi posti possono essere vulnerabili, poiché la partenza dello specialista straniero solitario da un dipartimento disciplinare può significare la perdita permanente di quell’area di ricerca, lasciando impoverita la competenza su quel paese nell’istituzione nel suo complesso. Può anche essere difficile per chi non ha sede in un forte dipartimento di studi d’area trarre vantaggio dalle opportunità di finanziamento. Come campo di ricerca, gli studi d’area sono spesso un po’ scomodi all’interno di un’istituzione e non sono ben compresi, il che porta a periodici tentativi da parte della comunità degli studi d’area di ridefinire se stessa e giustificare la sua esistenza. Tende ad essere vista come piuttosto di nicchia e fuori dal mainstream.

Dato l’enorme numero di potenziali combinazioni di regione, paese, lingua e disciplina, il compito di qualsiasi biblioteca nel sostenere la ricerca sugli studi d’area potrebbe sembrare impossibile. In pratica, è piuttosto improbabile che i bibliotecari incontrino il termine “studi d’area” nel loro lavoro quotidiano. Tende ad essere riservato a conferenze e pubblicazioni che si occupano di analizzarlo come un campo accademico piuttosto che al lavoro accademico della sua comunità di studiosi. È molto più probabile che le loro istituzioni contengano studiosi che lavorano all’interno di una o più divisioni regionali, come gli studi slavi o slavi, gli studi asiatici, gli studi africani, i latino-americani o gli studi europei (e molte varianti di questi), poiché questi tendono ad essere i nomi dati ai centri di ricerca o ai dipartimenti accademici all’interno delle università e alle organizzazioni accademiche che rappresentano gli studiosi di area studies. Un’eccezione di rilievo è l’Università di Oxford, che nel 2004 ha istituito la Scuola di Studi Interdisciplinari di Area con l’obiettivo di riunire le sparse comunità di studiosi che lavorano su aree diverse e dare loro una voce più forte, e poteri di budget, all’interno dell’Università. Era anche in parte una risposta alla critica mossa nei primi Research Assessment Exercise che alcuni dei dipartimenti disciplinari erano troppo eurocentrici. Questo modello è potente, ma insolito.

La gamma di discipline accademiche rappresentate all’interno di qualsiasi unità di studi di area è probabilmente diversa da istituzione a istituzione. Spesso predominano le scienze sociali, compresa l’economia, la sociologia, l’antropologia e le scienze politiche, con queste ultime che hanno una tradizione particolarmente forte negli studi di area. In alcune istituzioni, lo studio della storia, della letteratura e delle arti sarà anche attirato in raggruppamenti di studi d’area dove esistono. Se non esistono, allora lo studio di una letteratura o di una cultura insolita potrebbe essere collegato in modo piuttosto incongruo ad un dipartimento disciplinare, il che significa che gli studiosi che lavorano su un paese o una regione all’interno di un’università possono sentirsi isolati. Alcuni paesi e regioni hanno molte più probabilità di essere studiati rispetto ad altri, e quali sono questi cambieranno in modo imprevedibile a seconda di fattori esterni, che vanno dalla guerra ai grandi sviluppi culturali. Oltre a un focus sul paese o sulla regione e un focus disciplinare, il terzo elemento è di solito quello della lingua. Molti studiosi di area studies hanno una buona conoscenza della lingua o delle lingue della regione o del paese che stanno studiando, e dipendono in misura maggiore o minore dalle risorse in quella lingua. Questo è particolarmente vero, ma non solo, per gli studiosi di materie umanistiche. Altri avranno un focus geografico più ampio e si baseranno più pesantemente su fonti in lingua inglese, dove esistono. In entrambi i casi, è molto improbabile che le fonti di cui hanno bisogno siano disponibili anche nelle biblioteche accademiche più ricche di risorse che supportano le discipline tradizionali senza che vengano fatti sforzi particolari. Identificare e fornire le principali pubblicazioni accademiche è improbabile che sia sufficiente a sostenere una seria ricerca sugli studi d’area, perché si perde così tanto del contesto essenziale. Qualsiasi biblioteca accademica che si sia sviluppata per sostenere le discipline tradizionali dell’accademia scoprirà che la sua collezione ha un implicito pregiudizio geografico basato sulla cultura anglo-americana ed europea. È molto improbabile che si estenda a coprire fonti primarie, pubblicazioni ufficiali, effimeri e dati empirici di ogni tipo provenienti da altre parti del mondo, in lingue diverse dall’inglese. Colmare questa lacuna è una sfida sostanziale per qualsiasi biblioteca accademica.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.