COVIDミンクの分析で突然変異は危険ではないことが判明-まだ

2020年11月6日にデンマークのヘルニングで見られたRønnow家が所有する農場のミンク。

新コロナウイルスはミンク間で急速に拡散している。Credit: Ole Jensen/Getty

デンマークの保健当局は、養殖ミンクと人に循環するSARS-CoV-2の変異群に関する遺伝子と実験のデータを、変異が潜在的なCOVID-19ワクチンの効果を危うくすると発表してから数日後に公開しました。

この突然変異のニュースを受けて、デンマークのメッテ・フレデリクセン首相は11月4日、当面の間、ミンクの養殖を中止し、約1700万頭を殺処分する計画を発表し、そのような行為が合法かどうかについて激しい議論を巻き起こした。 しかし、科学者たちはデータを見るまでは警告を発しないように注意していた。

現在、データを検討した科学者たちは、突然変異自体は特に問題ではないと言っている。なぜなら、突然変異によってウイルスが人々の間でより容易に広がったり、より致命的になったり、治療法やワクチンを危険にさらすという証拠はほとんどないのだ。 「私たちが知っているミンクに関連する突然変異は、急速な広がりとも、罹患率や死亡率の変化とも関連していません」と、英国オックスフォード大学のウイルス学者、アストリッド・アイバーセン(Astrid Iversen)は述べています。 ミンクの養殖場がある地域では、COVID-19に感染する人の数が非常に多くなる、とIversenは言う。 デンマークでは、ミンクの数が人の約3倍もあるのです。 「ミンクの淘汰は必要です」と彼女は言う。

ミンクでの無秩序な広がりは、ウイルスが進化し、問題となりうる突然変異を起こす機会も増やすと、コペンハーゲンにある調査を主導するデンマーク保健当局、スタテンセラム研究所のウイルス学者、Jannik Fonagerは言う。 科学者たちは政府と懸念を共有したが、政府はミンクを淘汰することを決めたと言う。

11月10日に、政府は淘汰を可能にする法律を提出し、農家にプロセスを開始するように促しました。

ミンクの突然変異

Fonagerによると、デンマークの研究者は40のミンク農場からのウイルスサンプルを配列し、約170種類のコロナウイルスを特定したそうです。 彼はまた、人からのウイルス標本(国の COVID 確認症例の約 5 分の 1 を占める)で、ミンクで最初に出現したと考えられる変異を含む変異体を持つ人を約 300 人発見した、と付け加えました。 「ミンクと人からのウイルス・サンプルにおいて、研究者はコロナウイルスのスパイク・タンパク質をコードする遺伝子にいくつかの変異を確認しました。 この領域の変化は、感染を検出する免疫系の能力に影響を与える可能性があるため、研究者は懸念している。 多くのワクチンは、スパイクタンパク質をブロックするように免疫システムを訓練します。

特に懸念されるのは、「クラスター5」と呼ばれる独自の変異の組み合わせを含むウイルス変種で、同国北部の北ユトランド地域の5つの農場と12人から発見されたものです。 Fonager氏によると、Cluster-5変異体はスパイクタンパク質に3つのアミノ酸の変化と2つの欠失を引き起こすという。

予備的な細胞実験では、COVID-19から回復した一部の人々の抗体が、Cluster-5変異を持たないウイルスよりもCluster-5変異体を認識することが困難であることが示唆されている。 このことは、この変異型が抗体治療やワクチンに反応しにくいことを示唆しており、デンマーク獣医局長が世界動物保健機関に宛てた書簡によれば、養殖ミンクを淘汰するという政府の決断を後押しするものである。 デンマークの食品・漁業大臣 Mogens Jensen 氏は、11月5日の公式声明で、「現在、非常に暗いトンネルの先にある光であるワクチンが危険にさらされている状況では、これは正しい行動である」と述べました。 Iversen氏によれば、Cluster-5 変異体は広く拡散していないため、人々の間では「行き止まり」になっているようです。 感染者の多くは農場で働いており、おそらく高いウイルス量にさらされたのだろう。 広範な配列決定とデータ共有にもかかわらず、9月以降、この変異体は確認されていないと、彼女は言います。

Iversen は、治療やワクチンへの影響について結論を出すには、この実験結果はあまりにも限られていると付け加えました。 「このような状況では、非常に予備的なデータを過度に解釈しないことが本当に重要です」

Spread in people

あるミンク関連変異は、人により広く広がっています。 Y453Fという変異はスパイクタンパク質のアミノ酸変化をもコードしており、デンマークの人からの約300の配列と、ミンクやオランダの人からの配列で見つかっている。 実験的研究によれば、Y453F変異を持つウイルス変異体は、市販のモノクローナル抗体による検出を部分的に免れることが示唆されています。

また、英国グラスゴー大学のウイルス学者であるデビッド・ロバートソン氏は、すべてのデータが公開されているわけではないので、人のミンク関連変異が実際にミンクに由来しているかどうかは不明であると述べています。

しかし、マサチューセッツ総合病院およびボストンのマサチューセッツ工科大学とハーバード大学のブロード研究所で計算生物学者であるキャスパール・ラージ氏は、ミンクから発生して人に渡る変異はいくつかの例であると述べています。 そして、多くの研究者が、何百万匹ものミンクを通じてウイルスが無制限に広がることで、最終的に問題のある突然変異が生じることを懸念しています。

Uncontrolled outbreaks

世界最大のミンク毛皮の生産国デンマークでは、広範囲にわたる管理措置にもかかわらず、当局は農場の発生を抑えるのに苦労しています。 多くの感染した農場では、ほとんどすべての動物がウイルスに対する抗体を持っています。 オランダ、スウェーデン、スペイン、イタリア、米国のミンク農場で発生が確認されている。 オランダは、2021年までにミンクの全個体数を淘汰することを計画しており、2024年までにミンクの養殖を終了する計画を加速しています。

科学者は、ウイルスがどのように農場に侵入しているのかはまだ分かっていないと、コペンハーゲン大学の疫学者で獣医のAnette Boklundは言います。 彼女のチームは、ミンクのケージの近くの毛髪や空気サンプルからだけでなく、イエバエからも低レベルのウイルスRNAを発見しています

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