Osteoarthritis Treatment May Halt and Reverse Knee Injuries

Osteoarthritis Treatment May Halt and Reverse Knee Injuries

13 Jun 2018

Posted at 09:37hin Cure Arthritis, Osteoarthritis, Osteoarthritis ResearchbyANRF

Knee injuries are painful, debilitating, and extremely common. 膝を急にひねると、関節のクッションとなり安定させる軟骨が裂けることがあります。 膝の怪我は、しばしば変形性関節症(OA)の発症を予測させます。 軟骨は、衝撃吸収材や関節の骨の潤滑油として機能し、膝を保護します。 病気が進行して骨同士がこすれ合うようになると、膝の痛みや腫れは人工膝関節置換術によってのみ緩和されます。 軟骨が侵食されると、関節は温かくなり、痛みと腫れが生じます。

Fadia Kamal | Knee Injuries | Osteoarthritis

「物理的な侮辱や老化は変形性関節症のプロセスを始めます」と、Fadia Kamal, PhD(ペンシルバニア州立医学大学整形外科・リハビリテーション学部助教授)は述べています。 「関節軟骨のある部位で分解が始まると、そこで終わりではありません」とカマル博士は言います。 “破壊のプロセスは、膝の軟骨の表面全体に広がっていきます。”

変性につながる膝の損傷の後、軟骨の内部では何が起こっているのでしょうか?

過去10年間で、研究者は関節の滑らかな滑り面を確保する特別な軟骨細胞を特定しました。 体内の軟骨はすべて生まれる前に形成されますが、軟骨は常に補充され、新しくなっています。 膝の怪我をして関節軟骨が破れると、怪我をした部分の細胞が変化して大きくなり、DNAプロファイルも変化します。 このような細胞は、軟骨を継続的に更新・補充する代わりに、周囲の軟骨を食い荒らし始めるのです。

Fadia Kamal|Penn State, Hershey

関節炎国立研究財団(ANRF)からの資金提供により、カマル博士は体内の重要な炎症シグナル伝達経路を活性化するたんぱく質の役割を研究しています。 彼女の研究は、継続的かつ進行性の軟骨劣化を引き起こすメッセージの受信箱のように機能する、特定のタイプの細胞表面受容体であるGタンパク質共役型受容体 (GPCR) に関係しています。 “私の希望は、この助成金によって、変形性関節症の新しい効果的な治療法を発見できるだけでなく、軟骨の発生と疾患におけるGPCRシグナルの役割に関する多くの疑問に答える、私の研究室の主要な研究ラインを確立することです。”とカマル博士は語っています。

カマル博士は、ロチェスター大学で始まったプロジェクトを継続し、変形性関節症研究のパイロットプログラムを始めるためにペンシルベニア州のハーシー・メディカル・センターに採用されました。 Kamal研究室では、健康な組織の軟骨を制御する細胞経路と、それを病的な細胞に変化させ、OAの軟骨の損傷と喪失につながる重要なプロセスを研究しています。

カマル博士のグループは、特定の酵素の発現が急性損傷した軟骨と慢性OAで有意に上昇することを示しました。 ANRFからの資金提供により、彼女は、この特定のシグナル伝達経路であるGPCR-Gbetagamma-GRK2を阻害すると、マウスモデルにおいて軟骨の変性を遅らせたり、あるいは逆に戻したりすることができることを発見したのです。 パキシル(パロキセチン)は、現在、抗うつ剤として使用されています。

「この薬は、全身性の炎症も抑制すると考えていますが、さらなる研究によって、この疑問に答えられるでしょう」とカマル博士は述べています。 これまで、利用可能な薬剤は、疼痛管理を目的としたものがほとんどでした。 病気の進行を止めたり、変形性関節症で傷ついた軟骨を救ったりするものではありません。”

変形性膝関節症|Fadia Kamal

彼女のANRF助成金は、3000万人以上のアメリカの成人を悩ます不自由な病気を潜在的に治療する方法を見つけるために不可欠なものです。 この ANRF 助成金による研究で提案された GPCR-Gbetagamma-GRK2 阻害剤に加え、Kamal 博士は、細胞の異常増殖と異常行動を抑制する他の方法を引き続き模索しています。 「患者さんの訴えや日々の苦労を思い出すと、新しい治療法の開発・発見にも貢献したいと思うようになりました」とカマル博士は語る。 いつの日か、この病気を実際に治療し、人々に生活の質を向上させたいと願っています」

財団の活動は、科学的発見への資金提供を可能にする寛大な寄付によって全面的に支えられています。 カマル博士のような研究を支援するために、今すぐ寄付をしましょう!

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