The discovery of body: human dissection and its cultural contexts in ancient Greece

紀元前3世紀の前半、カルケドンのHerophilusとその若い同時代のErasistratus of Ceosという2人のギリシャ人が人間の死体を組織的に解剖する最初で最後の古代科学者となった。 おそらく、彼らは死刑囚の生体解剖も行ったのだろう。 彼らの解剖学的、生理学的発見は並外れたものであった。 これらの出来事のユニークさは、興味深い歴史的パズルを提示している。 動物の解剖は、前世紀にアリストテレスが行い(他のギリシア人も部分的に行っていた)、その後ガレン(紀元2世紀)らが再び多くの動物を系統的に解剖している。 しかし、古代の科学者が人体解剖を再開することはなかったようである。 本稿ではまず、紀元前6世紀から5世紀にかけてのソクラテス以前の哲学者・科学者から、ローマ帝国末期の著名なギリシャ人医師まで、ギリシャ古代のほぼすべての時代に、体系的な人体解剖を妨げたと思われる文化的要因(死体や皮膚に対するギリシャの伝統的態度や、ギリシャ神聖法にも表れている)を探ってみる。 次に、ヘロフィルスが文化的伝統の圧力に打ち勝ち、体系的な人体解剖を開始したと思われる、初期アレクサンドリアの文化的、政治的、社会的状況の例外的な構成について分析する。 最後に、エラジストラトゥスとヘロフィロスの死後、ギリシャの科学から体系的な人体解剖が謎のうちに突然消滅した理由について考察している。

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