La diferencia entre la poesía y la prosa

La poesía se escribe en líneas y a veces incluye rima, ritmo y otros recursos musicales. Se centra en la eufonía, el sonido de las palabras, tanto como en el significado literal de las mismas. Se pueden tomar libertades con casi todo lo que consideramos las reglas del lenguaje y la comunicación clara.

Lo que se comunica no es tan importante como la forma en que se comunica.

La mayoría de la gente tiene una idea general de cómo es la poesía. Incluso desde una edad temprana, a los niños se les enseñan rimas infantiles, se les enseña a componer acrósticos y «haiku». Tenemos una idea visual de cómo es la poesía en la página, de cómo suena cuando se lee en voz alta.

Pero la prosa es mucho menos específica. ¿Es todo lo demás?

Más o menos.

Porque soy un nerd de las palabras, me encanta mirar las etimologías de las palabras. Las palabras no surgen en el vacío, ni siquiera palabras novedosas como yeet, que puede remontarse tenuemente al protoindoeuropeo si te sientes lo suficientemente salado como para regañar a un Boomer que se queja de los «niños de hoy en día».

Y la etimología de prosa es particularmente esclarecedora: básicamente, es una truncación de la frase latina prosa oratorio – discurso directo o directo.

Esa es una buena manera de pensarlo. La prosa va a ser directa. Está más interesada en proporcionar información de forma sucinta, en contar una historia, en explicar algo, que en el arte del lenguaje utilizado para hacerlo.

Por supuesto, todo esto existe en una escala móvil. Si estás escribiendo una novela, vas a poner una cantidad variable de atención en hacer que el lenguaje en sí mismo sea bello – incluso si nunca cruza la línea de lo poético. En cambio, si redactas un contrato comercial, te centras por completo en la claridad y el significado literal. El arte del lenguaje es la menor de las consideraciones.

En algún lugar de este espectro, trazamos una línea. Todo lo que está a un lado cae bajo el paraguas de la poesía, y al otro, de la prosa.

Una ilustración aproximada, cortesía del autor.

Hay bastante espacio para la flexibilidad y el arte entre los dos términos. Sí, incluso para infundir la prosa en la poesía, que es todo un subgénero de la poética que merece la pena comprobar.

Tu novela no debe ser pedante y seca. Si se lee como un acuerdo legal, algo anda mal. Necesita una infusión de recursos poéticos, de lenguaje figurado.

De la misma manera, tu investigación académica no debería leerse como un despojo del cuerpo. Sí, incluso si estás hablando de sexo. Esas cosas están más o menos diseñadas para noquearte – y para proporcionar información valiosa, sin pelos en la lengua o sin ponerse demasiado artístico al respecto.

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