La violación de Lucrecia: Una historia de la antigua esposa que cambió el destino de Roma

Sextus Tarquinius era el hijo de Lucius Tarquinius Superbus, el último rey de Roma que en ese momento estaba ocupado en el asedio de Ardea. Un día, Sexto invitó a sus amigos a cenar y beber en su casa. Entre sus invitados estaba Tarquinio Colatino, uno de sus parientes lejanos. Los hombres empezaron a hablar de sus esposas y, alimentados por el vino, cada uno de ellos alabó en exceso a su propia esposa. Collatinus finalmente declaró que nadie era más digno que su esposa, Lucrecia.

Tarquinius Superbus ( Dominio Público )

Mientras sus amigos se burlaban, Colatino les invitó a ir en sus caballos a su casa y ver por sí mismos lo que hacía su esposa en casa. Los hombres aceptaron y todos fueron a caballo a la ciudad. Visitaron cada una de sus casas y encontraron a cada una de sus esposas preparándose para una noche de fiesta. Finalmente, llegaron a la casa de Collatinus y encontraron a Lucrecia, con sus sirvientes, trabajando en su hilado en medio de su casa. Fue entonces cuando se dice que Sexto fue seducido tanto por la belleza como por la virtud de Lucrecia.

Lucretia

Lucrecia ( Dominio Público )

Unos días después, Sexto volvió a la casa de Colatino. Collatinus estaba, en ese momento, fuera en Ardea. Lucrecia lo recibió amablemente y le concedió la hospitalidad acorde a su condición de hijo del rey. Sextus esperó a que todos los demás se durmieran antes de coger su espada y se dirigió a la habitación de Lucrecia. Colocando su espada contra ella, Sexto despertó a Lucrecia en voz baja y le declaró su amor. Después de rogar, amenazar y agotar todos los métodos para seducir a Lucrecia, que prefería morir antes que someterse a él, Sexto dijo finalmente: «cuando te haya matado, pondré a tu lado el cuerpo de una esclava desnuda. Todo el mundo dirá que fuiste asesinada durante un deshonroso acto de adulterio». Con esta última amenaza, Sexto tuvo éxito. Después de violar a Lucrecia, se marchó.

Tarquín y Lucrecia, por Tiziano.

Tarquín y Lucrecia, de Tiziano. ( Dominio Público )

La angustiada Lucrecia envió mensajeros a su marido y a su padre, Spurius Lucretius – prefecto de Roma, pidiéndoles que cada uno de ellos viniera de inmediato con un buen amigo, porque una cosa terrible había sucedido en la casa de su marido. Spurius Lucretius vino con Publius Valerius y Collatinus vino con Lucius Junius Brutus. Al verlos, Lucrecia se puso a llorar. Les contó lo que le había sucedido y les encargó que vengaran su honor. Después de prometerle que perseguirían a Sexto, intentaron apaciguar el dolor de Lucrecia diciendo que lo que le había ocurrido no era culpa suya. Lucrecia dijo: Nec ulla deinde inpudica Lucretiae exemplo vivet. («Nunca una mujer impúdica vivirá por el ejemplo de Lucrecia») Entonces, mientras los hombres se miraban desesperados y confundidos, Lucrecia tomó una daga y se la clavó en el corazón. Murió entre los gritos de su marido y de su padre.

Derribando al rey de Roma

Brutus, que venía con Colatino, tomó el puñal de la herida de Lucrecia, llamó al orden a los dolientes y propuso que expulsaran a los Tarquinios de Roma. Con el puñal ensangrentado en la mano, juró que haría todo lo que estuviera en su mano para derrocar el dominio de los Tarquinii…

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Imagen superior: Lucrecia y Tarquino, pintura del siglo XVII ( dominio público ) Deriv.

Por Martini Fisher

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