Las mujeres y el ayuno: ¿Afecta el ayuno a su ciclo?

Muchas mujeres jóvenes tienen miedo de ayunar porque les preocupa que el ayuno sea problemático para sus ciclos. Las mujeres se preocupan de que la posible interrupción de sus ciclos pueda causarles infertilidad o crearles grandes dificultades para quedarse embarazadas en el futuro. Esto asusta a muchas mujeres jóvenes a la hora de ayunar. Pero la verdad es que el ayuno es más probable que regule su ciclo y reduzca los síntomas del síndrome premenstrual (SPM) de forma espectacular!

Como muchas de las mujeres con las que he trabajado, al principio tenía miedo de ayunar sin saber cómo afectaría a mi fertilidad. Tenía 27 años y era un desastre metabólico. Me diagnosticaron el síndrome de ovario poliquístico (SOP) cuando sólo tenía 14 años. Por aquel entonces, los médicos me dijeron que no me preocupara y que «se me pasaría». Pues bien, no se me pasó. Con el tiempo empeoró. Y me aterraba la idea de reducir aún más mis posibilidades de quedarme embarazada.

Como científica, siempre confío en datos de buena calidad para guiar mis decisiones, pero no había ninguna investigación sólida sobre el ayuno y la fertilidad. Así que me puse mi sombrero de científico y decidí pensar en las cosas desde una perspectiva más práctica y evolutiva. Lo primero en lo que pensé fue en el desayuno. No en el sentido de «romper el ayuno», sino en el sentido tradicional de «hay que despertarse y comer inmediatamente» que hemos adoptado en el mundo occidental.

No pude evitar reírme para mis adentros de las imágenes divertidas que aparecían en mi cabeza cuando mi mente empezó a dar este paseo evolutivo a través de la historia de la humanidad. Las mujeres de las cavernas no se levantaban e iban a las neveras de sus cuevas y sacaban una docena de huevos, ni iban a los armarios de sus cuevas y sacaban una caja de cereales. Teníamos que cazar y recolectar.

¿Y qué pasa si el tiempo apesta? Irónicamente, estaba pensando en esto en un día muy frío y nevado de enero. ¿Qué diablos habríamos cazado y recogido ese día en Toronto? ¿Corteza? No había vida vegetal viable para consumir y casi todos los animales estaban en hibernación. No, habríamos tenido que ayunar hasta que hubiera comida para comer, lo que podría haber sido meses.

Al final del día concluí dos cosas. Primero, es obvio que las mujeres ayunaron durante siglos y no tuvieron problemas para reproducirse o yo no estaría aquí, y tú tampoco. Segundo, ¿qué tenía que perder? Si conoces mi historia, sabes que era un desastre metabólico.

Además del síndrome de ovario poliquístico, tenía una enfermedad de hígado graso y diabetes tipo 2. También tenía este maldito aumento de peso que se acumulaba más rápido cada año que pasaba. Mi salud se estaba yendo por el retrete ante mis ojos a pesar de hacer todo lo que me recomendaban mis médicos y mi dietista. Al ritmo que se deterioraba mi salud, a los 35 años ya estaría incapacitada y a los 40 estaría muerta. No tenía nada que perder.

En seis meses de ayuno intermitente todo lo relacionado con «ese momento del mes» cambió completamente para mí, ¡y para mejor! Por primera vez en mi vida, empecé a tener periodos regulares cada 28 días como un reloj sin tener que tomar anticonceptivos ni ningún medicamento para que eso ocurriera. Fue increíble!

Además de mi ciclo regular, también dejé de sufrir el síndrome premenstrual (SPM). Eso fue un maldito milagro si alguna vez hubo uno. Unos días antes de mi ciclo, evitaba a novios, amigos y familiares durante este tiempo porque me sentía muy psicótica y lloraba por casi todo. Se podría pensar que había estado atrapada en una habitación viendo The Notebook y escuchando a Adele en repetición.

La agitación emocional que viene junto con el SPM es una cosa, pero los dolores físicos son otra. Los fuertes dolores de espalda y las cagadas de barriga casi debilitantes son simplemente brutales y perturban totalmente nuestro día a día durante toda una semana, todo desapareció. Empecé a tener periodos sin dolor que duraban de 2 a 3 días con mucha menos hinchazón.

¡Mi apetito también cambió para mejor! Dejé de desear todos esos alimentos dulces y salados que antes tenía. Empecé a ser capaz de seguir mi estilo de vida bajo en carbohidratos durante mi período con poco esfuerzo. Con el tiempo, incluso el ayuno se convirtió en un esfuerzo!

Pero ninguno de estos cambios se produjo de la noche a la mañana. Y como la mayoría de las cosas en la vida, empeoró antes de mejorar. Al principio, pensé «tal vez soy sólo yo», pero después de entrenar a miles de mujeres a través de esto, hay algunas tendencias definidas que han comenzado a aparecer cuando las mujeres comienzan a ayunar.

La banda de rodadura – La frecuencia de su ciclo

Durante los dos primeros meses de ayuno la mayoría de las mujeres reportan ciclos menstruales más retrasados de lo habitual. Esto realmente las asusta y les hace pensar que, o bien están embarazadas, lo que no siempre es deseado, o bien creen que el ayuno está destruyendo sus partes femeninas y que van a morir. He tenido más pacientes hiperventilando por esto que por cualquier otra cosa en los siete años que llevamos el programa IDM. Y yo era una de ellas.

En mi caso, sabía que no estaba embarazada, a no ser que la inmaculada concepción sea realmente una cosa, pero me preocupaba haber destruido mis partes femeninas también y destruir mis posibilidades de ser madre. Me pasé un día llorando como una loca después de que mi periodo se retrasara 9 días más de lo habitual.

Por suerte, tuve la ventaja de entender la ciencia un poco mejor que la mayoría. Había muchos cambios en mi cuerpo. Prácticamente había borrado mi enfermedad de hígado graso de la noche a la mañana, ¡y estaba perdiendo mucho peso! Todo mi cuerpo estaba completamente fuera de la homeostasis y luchaba por encontrar su nueva «normalidad». Pude seguir con mi régimen de ayuno de 42 horas dos veces los lunes y los miércoles y un ayuno de 24 horas los viernes cada semana.

Para mi sorpresa, la tercera regla que tuve después de empezar mi rutina de ayuno intermitente ocurrió exactamente 28 días después de mi segunda regla. Lo mismo ocurrió en el cuarto mes y en el quinto y sexto también. Desde entonces, mi ciclo ha sido puntual.

Casi todas las mujeres con las que he trabajado han experimentado el mismo viaje que yo. Algunas no notan tanto la irregularidad al principio porque sus ciclos han sido poco regulares durante mucho tiempo. En cualquier caso, es alrededor de los meses tres y cuatro cuando las cosas empiezan a regularse en términos de calendario, tanto si has tenido periodos extremadamente irregulares como si sólo has tenido periodos ligeramente irregulares en el pasado. Incluso las mujeres que no han tenido períodos en casi dos años comienzan a experimentar ciclos normales dentro de los primeros seis meses de ayuno – ¡es increíble!

La tendencia – Los síntomas del síndrome premenstrual

La buena noticia es que estos síntomas no empeoran antes de mejorar a pesar de todos los cambios hormonales que están ocurriendo en su cuerpo cuando usted comienza a ayunar. Seguimos teniendo los calambres, la hinchazón, los antojos y la irritabilidad que siempre hemos tenido en el mismo grado durante los dos primeros meses de nuestro viaje de ayuno.

A menudo, animo a las mujeres a hacer un ayuno de grasa en lugar de un verdadero ayuno durante esta semana del mes. Gran parte del ayuno es la mente sobre la materia. Si su cuerpo está trabajando en contra de usted haciendo difícil el ayuno, no es probable que tenga éxito. Esto realmente fastidia a la gente porque piensan que deberían ser capaces de ayunar TODO EL TIEMPO – ¡pero no es el caso! La mayoría de las personas abandonan el ayuno por completo porque sienten que han «fracasado» cuando intentan ayunar en momentos inadecuados.

¡Detenga la locura inmediatamente! No ayune cuando su cuerpo o su vida no cooperen. Haga lo mejor que pueda para ayunar con grasa o apéguese a un enfoque de bajos carbohidratos y grasa saludable durante los primeros meses.

Las cosas realmente comienzan a mejorar alrededor del tercer mes. Durante este tiempo, usted encontrará que la mayoría de los efectos secundarios físicos y emocionales del síndrome premenstrual comienzan a disminuir en gran medida. Las mujeres informan que su apetito sigue siendo fuerte, pero los antojos de carbohidratos poco saludables y procesados han disminuido significativamente. Sigo alentando el ayuno de grasa durante este tiempo.

¡La magia parece ocurrir en el sexto mes! Los efectos secundarios del síndrome premenstrual son un recuerdo lejano, y usted se siente en control de su dieta. Es entonces cuando sugiero a las mujeres que empiecen a ayunar activamente durante su periodo. ¡Lo que es aún mejor es que empiezan a notar la pérdida de peso durante sus periodos en lugar del aumento de peso! ¡Y para añadir a todas las bondades, las mujeres a menudo informan que los días uno a siete de su ciclo son los más fáciles para ellas para ayunar cada mes! Siempre nos reímos de lo loco que suena esto porque nuestros períodos siempre han sido un frenesí de comida chatarra y una pesadilla de aumento de peso.

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