Las seis ciudades más ricas de Nueva Inglaterra (y cómo han llegado a serlo)

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Las ciudades más ricas de cada estado de Nueva Inglaterra tienen todas buenas escuelas, hermosas casas y distritos históricos bien conservados. También son, como era de esperar, abrumadoramente blancas.

Las ciudades más ricas de Nueva Inglaterra también tienden a producir y atraer a celebridades y a personas con grandes logros en las artes, los deportes y los negocios. Algunos de ellos están empeñados en mantener la riqueza de las ciudades más ricas. Los provocadores conservadores Glenn Beck y Ann Coulter viven en New Canaan, Connecticut, y Grover Norquist vive en Weston, Massachusetts.

En muchos casos, las ciudades más ricas comenzaron siendo pueblos agrícolas poco poblados. Luego, tras la llegada del ferrocarril y el fin de la Guerra Civil, la gente rica empezó a construir fincas en ellas. Luego las fincas cayeron ante el impuesto sobre la renta y la Gran Depresión. Así que cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, los promotores inmobiliarios se abalanzaron sobre algunos de estos enclaves rurales y los convirtieron en suburbios.

En otros dos casos -New Hampshire y Vermont- las ciudades más ricas evolucionaron a partir de aldeas coloniales históricas y bien conservadas.

Hay varias estadísticas diferentes que pueden medir la riqueza de una ciudad, pero nosotros elegimos la renta per cápita.

Aquí están los pueblos más ricos de cada uno de los seis estados de Nueva Inglaterra.

New Canaan, Conn.

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La famosa Glass House se construyó en uno de los pueblos más ricos de Connecticut.

Apuesto a que pensabas que era Old Greenwich, ¿verdad? Pero New Canaan tiene la mayor renta per cápita, 99.016 dólares, en el condado más rico del estado más rico de la Unión. Greenwich, con 91.478 dólares, y Darien, con 94.376 dólares, quedaron como la segunda y tercera ciudades más ricas de Connecticut, según la Gran Lista Neta Ajustada Per Cápita de Connecticut 2014-15.

New Canaan comenzó como una parroquia congregacionalista en 1731, y no se incorporó hasta 1801. Después de la Revolución Americana, la fabricación de zapatos despegó en la ciudad. En 1868, el ferrocarril llegó a New Canaan, trayendo a ricos neoyorquinos que buscaban un refugio en el campo. Lewis Lapham, fundador de Texaco, construyó Waveny House y veraneó en la finca durante muchos años.

Los neoyorquinos comenzaron a quedarse todo el año, desplazándose a trabajar a la ciudad. En la década de 1890, New Canaan se ganó el apodo de «Estación próxima al cielo», aunque sus detractores la llaman «Estación próxima al infierno». En 1980, The Official Preppy Handbook incluyó a New Canaan como uno de los pueblos más pijos de Estados Unidos.

Como la mayoría de los pueblos más ricos de Nueva Inglaterra, New Canaan ha conservado algunos de sus edificios coloniales. Pero la ciudad tiene una inusual concentración de casas modernas de mediados de siglo, como la Glass House de Philip Johnson. En New Canaan vivió y trabajó un grupo de arquitectos modernos conocidos como los Cinco de Harvard, todos ellos seguidores del arquitecto de la Bauhaus, Walter Gropius.

No todo el mundo amaba las casas modernas. De las cerca de 80 construidas entre 1940 y 1960, unas 20 han sido derribadas. Ahora la ciudad trata de preservarlas. Puedes ver muchas de ellas en la película de 1997 La tormenta de hielo.

Rick Moody, que escribió La tormenta de hielo, vivió en New Canaan. Hoy en día, entre los más de 20.000 residentes de la ciudad se encuentran bastantes personas del mundo del espectáculo, como Martin Mull, Paul Simon, Harry Connick, Jr., Ann Coulter, Glenn Beck, Mike Wallace y Brian Williams.

Cape Elizabeth, Maine

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Una casa de John Calvin Stevens en Cape Elizabeth, uno de los pueblos más ricos de Maine. Foto por cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Cape Elizabeth tiene en realidad una renta per cápita inferior a la de North Oxford, Maine. Pero North Oxford es técnicamente un territorio no organizado y sólo tenía 17 residentes en el año 2000, así que nos quedamos con la ciudad costera de Cape Elizabeth.

El rey Carlos I rebautizó Cape Elizabeth con el nombre de su hermana, Elizabeth de Bohemia, cuando el explorador John Smith le trajo una lista de lugares de Norteamérica con nombres indígenas. Comerciantes y pescadores anglicanos llegaron al pueblo fronterizo, que durante décadas se vio envuelto en las guerras entre franceses e indios.

En 1765, Cape Elizabeth se separó de Falmouth (actual Portland).Luego, en 1895, South Portland se separó de Cape Elizabeth. Las dos ciudades habían divergido en su carácter: Cape Elizabeth siguió siendo rural, mientras que South Portland creció con el comercio y la industria. Luego, siguiendo el patrón típico, los industriales adinerados encontraron en la bonita campiña cercana a la ciudad un lugar perfecto para construir sus fincas. Y después de la Segunda Guerra Mundial, Cape Elizabeth se convirtió en un afluente suburbio.

La renta per cápita en Cape Elizabeth, con una población de unos 9.000 habitantes, fue de 57.725 dólares en 2016.

Has visto fotos del monumento más famoso de Cape Elizabeth, el Portland Head Light. El pueblo también cuenta con varias casas de estilo Shingle diseñadas por John Calvin Stevens. Dos iconos del cine vivieron en la ciudad: el director John Ford nació allí y Bette Davis tuvo una casa de verano en Cape Elizabeth.

Weston, Mass.

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La Casa Henderson, una vivienda privada en uno de los pueblos más ricos de Massachusetts.

¿Te has preguntado alguna vez dónde van a vivir todos esos deportistas con contratos astronómicos? Prueba en Weston, Massachusetts, el pueblo más rico de Massachusetts.

Weston era poco más que un campo para el pastoreo de ganado hasta su incorporación como ciudad en 1712. Como el pueblo se encuentra a lo largo de la Boston Post Road, las tabernas prosperaron sirviendo a los viajeros. Dos de ellas siguen en pie como propiedades históricas, junto con un distrito histórico local, 10 distritos del Registro Nacional, 26 áreas históricas y siete casas inscritas en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

El ferrocarril trajo pequeñas fábricas a Weston, y luego trajo magnates de los negocios a los que les gustaba el rápido viaje en tren desde Boston. En 1927, un magnate de la lana construyó Henderson House, la última gran finca de verano de Weston. Sobrevive una docena más de enormes fincas, y los ricos están construyendo otras nuevas. El gestor de fondos de cobertura Jim Pallotta construyó en 2007 una mansión de 27.000 metros cuadrados apodada «la casa que se comió Weston».

Weston experimentó un gran auge tras la Segunda Guerra Mundial. Más de la mitad de las casas cada vez más caras de la ciudad se construyeron entre 1950 y 1979. En 2017 la población alcanzó los 11.389 habitantes. En la actualidad, el precio medio de la vivienda ronda el millón y medio de dólares y la renta per cápita los 105.217 dólares.

Cinco de las 50 personas más ricas de Massachusetts viven en Weston, al igual que algunos de los héroes deportivos más queridos de Nueva Inglaterra: Los Celtics M.L. Carr, John Havlicek y Robert Parish. La leyenda de los Bruins, Bobby Orr, vive en Weston, al igual que dos ex jugadores de los Red Sox, David Ortiz y Jerry Remy.

New Castle, N.H.

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Wentworth-By-The-Sea preside hoy una de las ciudades más ricas de New Hampshire.

El pequeño New Castle, un conjunto de islas en la costa de New Hampshire, comenzó en 1623 como un pueblo de pescadores. En la década siguiente, los británicos construyeron un fuerte para proteger el puerto. El estado incorporó New Castle en 1683 y le dio el nombre del fuerte, que ahora es un hito histórico conocido como Fort Constitution.

Durante muchos años, el mundo pasó por alto el pueblo de pescadores encajado en varias islas pequeñas que cubren sólo 0,8 millas. Esa negligencia conservó muchas de las casas de la época colonial de New Castle. Los residentes del pueblo, 968 en 2010, han restaurado y conservado muchas de esas casas.

En 1821, los puentes conectaban New Castle con Portsmouth en el continente. En 1874, la ciudad recibió un gran impulso con la construcción del gran hotel Wentworth-By-The-Sea. Esta estructura, la más grande de las 18 millas de costa de New Hampshire, atrajo a famosos de la sociedad, políticos y empresarios de todo el mundo. En el punto álgido de su gloria, Wentworth-By-The-Sea alojó a los negociadores del Tratado de Portsmouth, que puso fin a la guerra entre Japón y Rusia en 1905.

Wentworth-By-The-Sea empezó a decaer con el auge del automóvil, pero la fortuna de New Castle siguió aumentando. La renta per cápita es la más alta del estado con 97.601 dólares, según las estimaciones quinquenales de la Encuesta de la Comunidad Americana de 2011-2015.

Los conservacionistas locales salvaron a Wentworth-By-The-Sea de la bola de demolición en 1997 al encontrar un nuevo propietario, Ocean Properties. En 2003, el hotel restaurado abrió sus puertas como propiedad de Marriott.

Barrington, R.I.

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Un ayuntamiento apropiado para una de las ciudades más ricas de Rhode Island.

Probablemente adivinarías que Newport es la ciudad más rica de Rhode Island por sus famosas mansiones de la Edad Dorada. Pero se equivocaría. Barrington, justo al sureste de Providence, tiene en realidad la renta per cápita más alta del estado, según las Estimaciones de 5 años de la Encuesta de la Comunidad Americana 2012-2016 de la Oficina del Censo de Estados Unidos. La renta per cápita de Barrington fue de 59.464 dólares. Newport ni siquiera fue el segundo. Ese honor pertenece a Jamestown, justo al oeste de Newport.

Los separatistas congregacionalistas fundaron Barrington en 1717, y durante muchos años siguió siendo una comunidad agrícola. Luego, las empresas de fabricación de ladrillos se instalaron en la ciudad, dando empleo a muchos franco-canadienses e italianos. Después de la Segunda Guerra Mundial, la huida de la ciudad comenzó a transformar Barrington en un suburbio dormitorio.

La población se duplicó con creces entre 1950 y 1960. En 2015, 16.240 personas vivían en Barrington. Spalding Gray, Sean Spicer y Roger Angell procedían de Barrington.

Como la mayoría de las ciudades más ricas de Nueva Inglaterra, Barrington ha preservado su historia en nueve distritos históricos y afirma tener excelentes escuelas.

El viejo Bennington, Vt.

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La antigua primera iglesia de Old Bennington, uno de los pueblos más ricos de Vermont.

Old Bennington, un pueblo incorporado dentro de Bennington, no sólo es el pueblo más rico de Vermont, sino posiblemente el más histórico.

En 2010, la renta per cápita de Old Bennington encabezaba la lista de Vermont con 40.884 dólares, lo que la situaba por delante de Manchester Village por 33 dólares. Sólo 139 personas vivían en Old Bennington ese año, lo que significa que un residente rico podría haber sesgado las cifras de la renta per cápita hacia arriba, o hacia abajo.

Sin embargo, las numerosas y costosas casas restauradas de la época de la Revolución en el Viejo Bennington sugieren que la mayoría de los habitantes del Viejo Bennington tienen un nivel de vida cómodo.

El gobernador de New Hampshire, Benning Wentworth, fundó Bennington (y le dio su nombre) en 1749, convirtiéndolo en uno de los pueblos más antiguos y ricos del estado. La ley de Vermont creó posteriormente el pueblo incorporado, una zona definida dentro de una ciudad. Los pueblos incorporados de Vermont pueden proporcionar algunos servicios municipales como agua potable, sistemas de alcantarillado, policía, bomberos, recogida de basura y aplicación del código de construcción.

Su distrito histórico incluye 93 edificios y objetos, incluyendo el Monumento a la Batalla de Bennington y la Antigua Primera Iglesia, nombrada «santuario colonial» de Vermont por la Legislatura. Robert Frost y su esposa Elinor están enterrados detrás de la iglesia, junto con 75 soldados de la Guerra de la Independencia que murieron en la Batalla de Bennington. Una piedra cerca del cementerio marca el lugar donde estuvo la casa de Ethan Allen.

Imágenes: Glass House, Por Staib – Obra propia, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7797606; Peirce-Henderson House en Weston, Por User:Magicpiano – Obra propia, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=15922502; Old First Church Por Nheyob – Obra propia, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16986574. Esta historia fue actualizada en 2021.

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