Los cofundadores de Tinder y otros 8 demandan a los dueños de la app de citas, alegando que se les deben 2.000 millones de dólares

Los cofundadores de Tinder y los primeros empleados demandan a los propietarios de la aplicación de citas por miles de millones

Los cofundadores de Tinder y los primeros empleados demandan a los propietarios de la aplicación de citas por miles de millones

La demanda, presentada el martes en un tribunal estatal de Nueva York, busca al menos 2.000 millones de dólares en daños y perjuicios de Match Group (MTCH) y su empresa matriz, IAC/InterActiveCorp (IAC). Los demandantes están representados por Orin Snyder, de Gibson Dunn, que ha representado a algunas de las mayores empresas de tecnología, como Facebook, Apple y Uber.

Cuatro de los demandantes, que todavía trabajan en Tinder, fueron puestos en licencia administrativa pagada por la empresa el martes, según una fuente familiarizada con el asunto.

La disputa se centra en un análisis de Tinder realizado en 2017 por bancos de Wall Street para establecer un valor para las opciones de compra de acciones recibidas por Sean Rad, un cofundador de Tinder, y otros primeros empleados. También incluye una acusación de acoso sexual contra el ex CEO de Tinder, Greg Blatt.

IAC emitió un comunicado en el que calificaba la demanda de «infundada» y decía que se defendería «enérgicamente» contra ella.

El comunicado decía que a Rad y a otros ex ejecutivos que dejaron la compañía hace un año o más «puede que no les guste el hecho de que Tinder haya experimentado un enorme éxito tras sus respectivas salidas, pero las uvas agrias por sí solas no hacen una demanda.»

La valoración de Tinder en 2017 se fijó en 3.000 millones de dólares, sin cambios respecto a la valoración que se había hecho dos años antes, a pesar del rápido crecimiento de los ingresos y los suscriptores. La demanda acusa a los ejecutivos de Match e IAC de haber manipulado deliberadamente los datos entregados a los bancos, sobrestimando los gastos y subestimando el crecimiento potencial de los ingresos, con el fin de mantener la valoración de 2017 artificialmente baja. Esa manipulación supuestamente privó a algunos de los primeros empleados de Tinder de millones, o miles de millones, de dólares.

«Mintieron sobre el rendimiento financiero. Manipularon los datos financieros, y esencialmente robaron miles de millones de dólares al no pagarnos lo que nos deben por contrato», dijo Rad en una entrevista con la CNN. «Estamos aquí para preservar nuestros derechos y luchar por lo que es correcto, por lo que se nos prometió».

La demanda no ofrece una valoración alternativa, y cuando la CNN le preguntó, Rad se negó a dar una estimación más allá de decir que era «múltiplo» de la cifra de 3.000 millones de dólares.

La demanda busca al menos 2.000 millones de dólares en daños y perjuicios, y según la demanda las opciones de los demandantes representaban más del 20% de la empresa. Eso sugeriría que los demandantes alegan que Tinder estaba infravalorada en al menos 9.000 millones de dólares, lo que sitúa su valor total en unos 12.000 millones de dólares.

Pero Match Group, que cotiza en bolsa e incluye Tinder junto con otras aplicaciones de citas, tiene una capitalización de mercado de sólo unos 13.500 millones de dólares. IAC, controlada por el magnate de los medios de comunicación Barry Diller y que también incluye marcas como Angie’s List y The Daily Beast, además de los servicios que componen Match, tiene una capitalización de mercado de unos 16.000 millones de dólares. El precio de ambas acciones se desplomó inmediatamente después de la presentación de la demanda.

El éxito de Tinder está impulsando gran parte de ese valor. La semana pasada, las acciones de Match se dispararon un 17% en un solo día y las de IAC saltaron casi un 8% después de que Match informara de las enormes ganancias de Tinder. Sólo los ingresos de Tinder aumentaron un 136% en el último año, junto con un aumento del 81% en el número de suscriptores. En una llamada de inversores sobre el informe de ganancias, el director financiero de Match dijo a los inversores que ahora espera que Tinder genere 800 millones de dólares en ingresos este año, lo que calificó de «logro fenomenal.» La demanda dice que eso es un 75% más alto que la estimación de 2018 utilizada en la valoración de 2017.

Cómo se creó Tinder

La demanda ofrece una fascinante mirada entre bastidores no solo a las operaciones de Tinder, sino también al tipo de batallas que pueden darse entre los innovadores tecnológicos que crean nuevas empresas y los inversores que ayudan a financiar sus primeras operaciones.

Tinder ha ayudado a cambiar la forma en que la gente se conoce al gamificar las citas. Los usuarios pueden deslizar hacia la izquierda en el perfil de una cita potencial si no están interesados, y deslizar hacia la derecha si lo están. Si ambas partes deslizan el dedo hacia la derecha, hay una coincidencia. Cuando se introdujo, la aplicación transformó la experiencia de las citas en línea y preparó el camino para una serie de competidores que repitieron el formato. En la actualidad, la empresa afirma que recibe 1.600 millones de deslizamientos al día y que cuenta con un total de más de 20.000 millones de coincidencias.

La demanda afirma que Rad y otros crearon Tinder en gran medida en su tiempo libre, y con su propio dinero, mientras trabajaban en otros proyectos en Hatch Labs, una incubadora de empresas que IAC dirige en Nueva York. La demanda dice que se les dijo que si Tinder tenía éxito recibirían un acuerdo de «propiedad favorable a los fundadores» y se les daría la mayoría de la empresa. Pero una vez que Tinder tuvo éxito, se les dio opciones por valor de sólo un 20% de la empresa, según la demanda.

«Para cuando teníamos algo contratado, Tinder ya era grande», dijo Rad. «El equipo inicial lo dio todo, y se sacrificó como lo hace cualquier fundador de cualquier empresa, o los primeros empleados de cualquier empresa. Se arriesgaron. Todos nos arriesgamos», dijo Rad.

¿Cuánto vale Tinder?

La parte de la empresa a la que tienen derecho los primeros empleados no está en cuestión en la demanda; al final aceptaron el 20% aproximadamente que les dieron. La cuestión en el juicio es el valor de esa participación.

Según la demanda, IAC y Match instalaron a Blatt como director general de Tinder antes del proceso de valoración para pintar a los bancos que realizaban la valoración una visión más pesimista del crecimiento de Tinder. La demanda alega que Match e IAC restaron importancia al impacto de importantes características del producto que Tinder iba a introducir, como un cambio que permitía una base de usuarios más amplia, así como Tinder Gold, una versión premium de la aplicación que aumentaba significativamente los ingresos.

«Había datos concretos que demostraban que estas características iban a tener un impacto significativo en la empresa», dijo Rad. «Restaron importancia a cualquiera de estas características a pesar de que internamente todo el mundo sabía lo importantes que eran. Y luego, semanas más tarde, están diciendo al público cómo estas características son la piedra angular de nuestro crecimiento.»

Según la demanda, en el plazo de una semana desde el lanzamiento de Tinder Gold, el valor de mercado de Match aumentó en mil millones de dólares.

IAC defendió el proceso de valoración en su comunicado.

«Los hechos son simples: Match Group y los demandantes se sometieron a un proceso de valoración riguroso y definido por contrato en el que participaron dos bancos de inversión globales independientes, y al señor Rad y a su alegre banda de demandantes no les gustó el resultado», dijo. «El Sr. Rad tiene un rico historial de declaraciones públicas extravagantes, y esta demanda no es más que otra serie de ellas. Esperamos defender nuestra posición en los tribunales».

IAC dijo que desde el inicio de Tinder ha pagado más de 1.000 millones de dólares en compensación de acciones a los empleados de Tinder, incluidos sus fundadores.

Durante el proceso de valoración, Blatt amenazó a otros ejecutivos de Tinder que intentaron compartir información precisa con los bancos que realizaban la valoración, según la demanda. Rad dijo a CNN que a los empleados se les dijo que serían despedidos si proporcionaban la información correcta.

Rad estaba en el consejo de administración en ese momento, pero dijo a la CNN que había sido empujado fuera de las conversaciones y fue puesto en una posición en la que no podía asegurar que la valoración y la información dada a los bancos fueran correctas. Según la demanda, Rad fue expulsado de la sede de Tinder por Blatt.

«A los empleados se les dijo literalmente, y estos son mis colegas que construyeron esta empresa conmigo, se les dijo que si hablan conmigo, si me proporcionan la información correcta, pueden ser despedidos».

Alegaciones de acoso sexual

La demanda también alega que, poco después de ser nombrado CEO de Tinder a finales de 2016, Blatt manoseó y acosó sexualmente a la vicepresidenta de marketing y comunicaciones de Tinder, Rosette Pambakian, en una fiesta de la empresa. La demanda alega que cuando Rad notificó a los funcionarios de IAC la conducta de Blatt, estos lo encubrieron y mantuvieron a Blatt como CEO específicamente porque era fundamental para su plan de minimizar la valoración. Pambakian es un demandante en la demanda.

Rad dijo que Pambakian le contó el incidente poco después de que ocurriera, y que cuando se enfrentó a Blatt por ello, el director general le amenazó. «Me dijo… ‘Si me derribas, te derribaré a ti conmigo'», dijo a la CNN.

El comunicado de IAC no respondió a las acusaciones de acoso sexual de la demanda contra Blatt. CNN también se puso en contacto con Blatt para pedirle comentarios y no recibió respuesta.

No es la primera vez que hay acusaciones de acoso sexual a nivel ejecutivo en Tinder.

De hecho, uno de los demandantes en la demanda, y cofundador de Tinder, Justin Mateen, fue acusado de acoso sexual en 2014. Pero a diferencia de Blatt, que se mantuvo en su puesto de trabajo, Mateen, un aliado de Rad, se vio obligado a abandonar la empresa y perdió la mitad de sus opciones.

Una demanda de la supuesta víctima en ese caso -Whitney Wolfe Herd, que llegó a fundar Bumble- contra Tinder, Match e IAC alegó que Mateen la acosó y que Rad permitió que se produjera el acoso. Se resolvió sin que ninguna de las partes admitiera haber actuado mal.

Preguntado por la CNN al respecto, Rad dijo que Mateen pagó las consecuencias económicas de sus actos.

«Eso no es relevante para el hecho de que esta compañía hizo promesas a todos los empleados de Tinder, incluido Justin, y renegó de esas promesas y pasó por alto los contratos que tenían con nosotros», dijo Rad.

Enfrentarse a Barry Diller

Al presentar esta demanda, los demandantes se enfrentan a una de las personas más poderosas del mundo de la tecnología y los nuevos medios de comunicación. Barry Diller, de 76 años, es presidente no sólo de IAC sino también de Expedia, la mayor empresa de viajes online del mundo. Forbes estima su patrimonio neto en 3.100 millones de dólares.

La CNN también se ha puesto en contacto con Diller para que comente las acusaciones de la demanda, además de pedirle que se pronuncie sobre la IAC. Todavía no ha recibido respuesta.

Rad dijo que no fue fácil decidir enfrentarse a Diller de esta manera.

«Nadie quiere tener que demandar a nadie», dijo Rad. «Especialmente a una corporación grande y poderosa. Es aterrador».

Al preguntársele si creía que Diller había jugado un papel en la supuesta trama, Rad dijo que esperaba que se descubrieran los hechos.

«Creo que cuando operas en una empresa durante muchos, muchos años y ya sabes, el mandato es que nada importante sucede sin que una persona lo sepa, asumes que sabe todo lo que está pasando. Especialmente algo tan importante como esto».

CNNMoney (Nueva York) Publicado por primera vez el 14 de agosto de 2018: 11:30 AM ET

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