Monstruos en el espejo: No, en serio, monstruos literales

Para la mayoría, sobre todo para los que tienen tendencia al autodesprecio, mirarse al espejo no es una experiencia que se considere totalmente placentera. Sin embargo, lo que la mayoría de la gente no sabe es que mirarse en un espejo, en las condiciones adecuadas, puede ser francamente aterrador.

Varios folclores relacionados con Halloween y juegos como el «Bloody Mary» nos han dado una idea del potencial aterrador de los espejos, pero un artículo publicado en Perceptions en 2010 ha dado cierta credibilidad empírica y científica a estas macabras supersticiones. En el estudio realizado por el Dr. Caputo, de la Universidad de Urbino, se pidió a los participantes que se miraran en un espejo con luz tenue durante diez minutos. Los resultados demostraron que el 66% de los participantes experimentó enormes deformaciones de su propio rostro, el 28% vio a una persona desconocida y el 48% vio seres fantásticos y monstruosos.

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Estos sorprendentes resultados suscitan la pregunta: ¿Cómo es posible que al mirarnos en un espejo nuestro rostro se transforme en deformaciones desconocidas y potencialmente terroríficas? La respuesta está en la predilección de nuestro cerebro por el procesamiento selectivo. En términos sencillos, nuestro cerebro sólo puede manejar cierta cantidad de información a la vez. En este momento, mientras lees este artículo, probablemente no estés notando la sensación de tu ropa contra tu piel, el patrón de tu respiración o cualquiera de los delicados sonidos que te rodean. Tu cerebro simplemente hace oídos sordos a estos diversos estímulos para concentrarse mejor en lo que considera más importante (en este momento, estas palabras). Nuestro sentido de la vista no funciona de forma diferente. Cuando nos enfrentamos a una gran cantidad de estímulos visuales, de los cuales sólo algunos se consideran relevantes, nuestros cerebros desconectan las partes no relevantes.

Este fenómeno se denomina efecto Troxler, descubierto hace mucho tiempo, en 1804, por un médico y filósofo llamado Ignaz Troxler. Es este efecto el que subyace en muchas de las ilusiones ópticas que se pueden encontrar en Internet. Si miras fijamente un punto rojo en el centro de un círculo durante mucho tiempo, el círculo exterior se desvanece y desaparece. Esto se debe a que tu cerebro ha considerado que los bordes exteriores son irrelevantes y ha disminuido su carga de procesamiento simplemente desvaneciéndolos fuera de nuestro dominio perceptivo.

Aquí tienes un ejemplo rápido y popular, intenta centrarte exclusivamente en el punto rojo durante unos 20 segundos.

Maclen Stanley
Fuente: Maclen Stanley

De forma muy similar a la poca profundidad de campo que se produce en una cámara enfocada con fuerza hacia un objeto singular, nuestro cerebro tiende a desvanecer los rasgos que no estamos mirando directamente y a mezclarlos con los estímulos circundantes. Si uno opta por mirar a un espejo, a sus propios ojos, durante un periodo de tiempo considerable, es posible que otras zonas de su cara empiecen a disiparse y a mezclarse con el espejo. Su cara puede parecer repentinamente aterradora cuando, por ejemplo, su frente comienza a desvanecerse o sus mejillas se transforman en una boca grande y melancólica. Con el tiempo, toda tu cara puede distorsionarse y transformarse en esta monstruosidad aterradora. Y lo que es peor, a nuestros cerebros les gusta rellenar las cosas que no pueden reconocer con cosas que sí pueden reconocer, sin importarles que esas cosas den miedo. Su cara incomprensiblemente distorsionada puede transformarse en un monstruo que haya visto una vez en la televisión, encerrado en lo más profundo de las catacumbas sinápticas de la memoria.

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Al haber probado este experimento yo mismo, puedo dar fe de que el efecto es real. Aunque no vi ni experimenté nada especialmente traumatizante, me encontré con notables deformaciones tanto en la forma como en el color a lo largo de los bordes exteriores de mi cara y mis ojos. Las cuencas de mis ojos, ya profundas por naturaleza, parecían hundirse cada vez más en mi cara, pareciendo dos cráteres lunares. Para aquellos que se aventuren a experimentar con este efecto, les advierto que la experiencia, aunque intrigante, también puede ser inmensamente incómoda.

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