Album Review: Lil Wayne’s ‘Tha Carter V’

Carter V Review
Courtesy of Young Money/Republic Records

De lang uitgestelde set is fris, frenetiek en doorspekt met gastoptredens van Kendrick Lamar, Nicki Minaj, Snoop en wijlen XXXTentacion.

Het is onmogelijk om Lil Wayne’s lang uitgestelde “Tha Carter V” te scheiden van het gemartelde verhaal erachter: De schijnbaar eindeloze juridische strijd met Birdman, zijn mentor en Cash Money’s labelbaas (een familievete die de rapper uiteindelijk in juni won); de vijf jaar van gemiste en verschoven releasedata; zelfs de chartrace met Kanye West’s “Yandhi” die de afgelopen dagen opdook. Er zijn genoeg waarnemingen en sound-offs van Wayne geweest sinds 2011’s “Carter IV”: samenwerkingsalbums met 2 Chainz (2016’s “ColleGrove”) en T-Pain (2017’s “T-Wayne”), promethazine-addled solo albums zoals “I Am Not a Human Being II” (2013) en Rich Gang’s titelloze debuut (2013), en verschillende mixtapes. Maar geen van hen had de lyrische bite, ritmische rumble en sonische strakheid van Wayne’s “Tha Carter” serie.

Met de onvervulde belofte van “V” opdoemend over al die releases, is het vrij veel gezogen om een hardcore Weezy-fan te zijn sinds 2011. Immers, net als Vin Diesel en “Fast & Furious,” “Tha Carter” franchise is waar Wayne is echt thuis: Losjes maar strak, hooghartig bijtend en grimmig maar ook komisch, en recht tot op het bot.

Dus is alles vergeven nu “V” eindelijk is aangekomen, gelanceerd in een heel andere wereld dan die van 2013 die oorspronkelijk was gepland voor de release? Wat zal het betekenen voor mumble- en SoundCloud-rappers, en een generatie die is opgegroeid met Weezy’s toenmalige protegé Drake? (Vreemd genoeg draagt Drizzy niet bij aan een van de 23 tracks op “V”, hoewel Kendrick Lamar, Snoop Dogg, XXXTentacion, Nicki Minaj en Travis Scott, onder anderen, dat wel doen.)

Het goede nieuws: Muzikaal gezien, ondanks de leeftijd van sommige nummers, is “V” fris, blozend en zelfs hectisch op sommige momenten, met de crunch van de zuidelijke trap en touwachtige rap-rock geluiden die Wayne zo’n beetje in de eerste plaats begon. Hoewel een last-minute Post Malone-sessie volgens de geruchten ontbreekt op deze groep tracks, helpen Travis Scott en wijlen XXXTentacion om “V” te laten spinnen en schoppen, en een zwaar geaututuneerde Wayne zingt op het zachte “What About Me.” Om Wayne de regels “I see death around the corner/ And the U-turn sign’s lookin’ like a smile,” uit te horen kakelen na XXXTentacion’s spookachtige refrein bovenaan “Don’t Cry,” zet sterfelijkheid op de voorste brander van dit album.

Inderdaad, “V,” met gastspots van Wayne’s moeder (op de openingstrack “I Love You Dwayne,” rechtstreeks tot hem gesproken) en zijn dochter, “V” heeft een opzwepende emotionele rand die zelfs enkele van Wayne’s koudste momenten op de vorige “Carters” miste. Het spacey “Dark Side of the Moon” is een zangerige Wayne en Nicki Minaj die tegelijkertijd vreemd en romantisch worden. Er is opschepperigheid te vinden op het ruige “Let It Fly,” waar hij en Scott hun aanspraken laten gelden op wie de rap-planeet regeert – hoewel wanneer Wayne spit, “I’m revived, it’s C5/ Been arrived, kiss the sky, did the time/ Please advise it is advise or be advised, and we advise/ You not f- with me and mine,” krijg je de indruk dat hij zijn eigen mening heeft.

De familiebanden gaan verder wanneer Weezy’s dochter, Reginae, het zacht spookachtige refrein op “Famous” zingt terwijl vader een lange blik in de spiegel werpt, verwijzend naar Notorious B.I.G. in het proces: “Alles wat ik ooit wilde was de aandacht van iedereen. Want de meeste mensen zijn niemand tot iemand ze vermoordt. Waarschijnlijk dacht ik dat mijn carrière kort en zoet zou zijn. Ik wou dat ik in jouw schoenen stond, ik zou ze uittrekken en een strand zoeken.”

En als “Open Letter” zijn bereidheid bewijst om zijn onzekerheden te delen en “Can’t Be Broken” spreekt over het vinden van de kracht om sterk te blijven en door te gaan, toont de dramatische finale van het album – “Let It All Work Out,” met een spookachtige Sampha-sample – Wayne op zijn kwetsbaarst en met een gebroken hart. Openhartig over een zelfmoordpoging in zijn kindertijd (“I found my momma’s pistol where she always hide it/ I cry, put it to my head and thought about it”), Wayne schildert een dramatisch portret van loskomen en toch weer bij elkaar komen, met Gods hulp.

Meer dan welke “Carter” hiervoor ook, heeft Lil Wayne “V” gemaakt als een reis van achter naar voren, waar het heilige en het schijnheilige elkaar ontmoeten, met zijn moeder, dochter, muzikale invloeden, tijdgenoten en nakomelingen die elkaar allemaal ontmoeten op een album dat, in de vijf jaar sinds de oorspronkelijk geplande release, een van de langste backstories in de hip-hop geschiedenis heeft – en het eindigt zelfs op een up note. Dat is misschien wel de grootste verrassing van allemaal: De lange saga van “The Carter V” heeft eigenlijk een happy end.

MORE MUSIC CONTENT:

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.