Alexander Hamilton | U.S. Founding Father | ConstitutionDay.com

Alexander Hamilton, New York

Alexander Hamilton, New YorkAlexander Hamilton wordt door de meeste historici beschouwd als een Founding Father van de Verenigde Staten van Amerika. Hij was de eerste minister van Financiën van het land en is nog steeds te zien als het gezicht op het tien dollarbiljet van het land. Hij werd beschouwd als een politiek filosoof en was een co-auteur van de Federalist Papers samen met James Madison en John Jay.
Tijdens de Revolutionaire Oorlog diende Hamilton eerst bij de militie van New York en werd later een adjudant van Generaal George Washington. Hij vocht bij Yorktown en leidde verschillende bataljons in de strijd. Na de oorlog was hij advocaat en richtte hij de Bank van New York op. Hij was ook lid van het staatsparlement in New York. Toen Washington de eerste President van de Verenigde Staten werd, ging Hamilton voor hem werken als Secretaris van de Schatkist. Hamilton stond bekend om zijn geloof in een sterke centrale regering, zoals de Britten die hadden.
Hamilton vertegenwoordigde een van de twee facties in de beginjaren van de nieuwe natie. Tegenover hem stonden Thomas Jefferson en James Madison. Deze laatste coalitie verzette zich tegen Hamiltons beleid van handel en nauwe betrekkingen met Groot-Brittannië, en ook tegen zijn ideeën van een sterke centrale regering.

Jefferson’s coalitie werd bekend als de Democratisch-Republikeinen en er ontstond een rivaliteit tussen top partijlid Aaron Burr. De verkiezingen van 1800 werden een wedstrijd tussen de twee partijleiders, omdat de ideeën van de Federalisten veel van hun aantrekkingskracht op de nieuwe Amerikanen hadden verloren. Burr verloor van Jefferson en werd vice-president. Hamilton richtte kort daarna de New York Post op en ontwikkelde een intense vete met Aaron Burr. Dit leidde uiteindelijk tot een beroemd duel, waarbij Hamilton werd neergeschoten. De dag na het duel overleed hij aan zijn schotwonden.
Hamilton’s ideeën over het belang van een sterke centrale regering zijn nooit verloren gegaan. Tijdens de Revolutionaire oorlog was het de gedecentraliseerde aard van de strijd tegen de Britten die het begin van zijn frustratie vormde. Na de oorlog drong hij aan op de ratificatie van de nieuwe grondwet en was hij de enige uit New York die het document tijdens de conventie ondertekende. De andere twee leden van de New Yorkse delegatie waren al afgetreden.
Hij was geen voorstander van de grondwet zoals die er in zijn definitieve vorm uitzag, maar hij vond hem wel beter dan de Articles of Confederation. De Articles waren het vorige document dat de 13 koloniën tijdens de Revolutionaire Oorlog organiseerde. Na de ondertekening van de grondwet werkte hij hard aan de ratificatie ervan door de staat New York. Hij werkte samen met Madison en Jay en nam het op zich de Federalist Papers te schrijven, die in wezen een verdediging van de nieuwe grondwet van de Verenigde Staten waren. New York ratificeerde de grondwet in 1788 en Hamilton had veel invloed op het ratificeren van de nieuwe grondwet door alle dertien staten.
Veel van de tegenstand in die tijd tegen Hamilton’s ideeën was te wijten aan zijn steun aan de Britten. Velen bekeken hem met argwaan. Maar zijn ideeën over een sterke centrale regering kregen na verloop van tijd steeds meer waardering, en veel van zijn ideeën over de rol van de regering werden geaccepteerd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.