Chef Lee Anne Wong’s Got One Last Chance

De Koko Head Café chef-eigenaar keert terug naar Bravo om dit seizoen mee te doen aan “Last Chance Kitchen” van het netwerk.
December 11, 2017

Photo: Courtesy of Bravo TV

Ik ontmoette chef-kok Lee Anne Wong voor het eerst in 2012, toen ze in Honolulu was om een aflevering van Unique Eats op het Cooking Channel te filmen. We waren meteen vrienden en kregen een band tijdens een loco moco bij Rainbow Drive-In. De volgende dag nam ik haar mee surfen in Waikīkī, waar ze in haar gezicht werd geraakt door een verdwaalde surfplank. Ik was geschokt – ze moest de volgende dag filmen en die blauwe plek zou niet zo snel verdwijnen – maar ze haalde er gewoon haar schouders over op.

Dat bevestigde wat ik altijd al over haar had gedacht vanaf de eerste keer dat ik haar zag meedoen aan Bravo’s Top Chef in 2006: This chick is tough.

Veertien seizoenen Top Chef later, is Wong, die uiteindelijk naar O’ahu verhuisde om Koko Head Café te openen in 2014, terug op Bravo, strijdend in de Emmy Award-winnende digitale metgezel videoserie Last Chance Kitchen voor een kans om terug te keren naar de show die haar carrière lanceerde. Ze strijdt tegen Jennifer Carroll (Seizoen 6 en Seizoen 8: All Stars), Kwame Onwuachi (Seizoen 13), Marcel Vigneron (Seizoen 2 en Seizoen 8: All Stars) op de serie, die begon op 7 december.

Er is veel veranderd sinds haar debuut in 2006. Wong woont nu in Honolulu, leidt de bekroonde brunch spot in Kaimukī en is net vorige maand bevallen van haar eerste zoon, Rye.

We spraken met de kersverse moeder – tussen het voeden door – om meer te weten te komen over haar terugkeer op Bravo, wat ze deze keer geleerd heeft en hoe het moederschap haar veranderd heeft.

HONOLULU MAGAZINE: Je bent terug! De eerste twee afleveringen van Last Chance Kitchen staan al online. Wat bracht je terug naar Bravo en hoe was de ervaring?

LEE ANNE WONG: We namen het eerste seizoen van Top Chef op in 2005, en daarna werkte ik de volgende vier jaar als superviserend culinair producent voor de serie. Daarna mocht ik eigenlijk niet meer voor de camera verschijnen omdat ik als werknemer van Bravo/NBC werd beschouwd, dus moest het productiebedrijf via NBC legal ervoor zorgen dat er genoeg tijd was verstreken om weer mee te kunnen doen als deelnemer. Toen ik voor het eerst werd benaderd om Last Chance Kitchen te doen, dacht ik: “Nou, ik word 40, ik ben net verloofd en sta op het punt om voor het eerst moeder te worden… Wat maakt het uit, waarom niet?” Het was meer een uitdaging aan mezelf om te zien of ik nog steeds de Top Chef vaardigheden had. Een van de enige redenen waarom ik akkoord ging, was omdat ik het zou opnemen tegen andere veteranen, en ik heb eigenlijk zowel Marcel’s als Jen’s seizoenen van Top Chef geproduceerd.

HM: Wat was je favoriete deel aan het filmen deze keer? Hoe was het anders?

LAW: Favoriete deel over het filmen – die oude nostalgie. In 20 minuten een gerecht uit het niets maken en koken in competitieverband is altijd een geweldige manier om het bloed te laten stromen en de spanning eruit te halen. Plus, ik was blij om een aantal bekende gezichten en collega’s te zien die nog steeds bij de productie van dit seizoen waren, aangezien ik vier jaar lang in het hele land heb gewerkt met een geweldig team dat de magie achter de camera’s laat gebeuren.

HM: Als je terugkijkt op je ervaring met zowel de show als het werken achter de schermen, wat heb je dan geleerd en hoe is dat van belang geweest voor je carrière?

LAW: Ik was 27 toen we het eerste seizoen opnamen. Ik heb daardoor enorm veel over mezelf geleerd. Directe kritiek van experts als Tom Colicchio en Gail Simmons blijft je echt bij en is een fantastisch inzicht in de dingen die je moet overwegen bij het creëren van een gerecht of culinair concept. Productie heeft me geleerd hoe ik onder een enorme druk moet werken met een gigantische groep mensen. Er zijn zoveel bewegende delen in een show als Top Chef en de culinaire afdeling maakte integraal deel uit van alle aspecten van de show, van de inventaris tot het bouwen van de eigenlijke keukenset en voorraadkast tot het creëren van de uitdagingen en de dagelijkse logistiek van het verplaatsen van twee ton aan kookapparatuur en voedsel van locatie naar locatie en terug naar de set. De jaren als producent hebben mijn carrière een nieuwe wending gegeven en ik word nog steeds gevraagd als culinair producent en foodstylist. Vervolgens heeft het ook mijn on-camera werk in de daaropvolgende jaren gemakkelijk gemaakt en mij gemakkelijker om mee te werken. Ik heb een aangeboren geduld voor het productieproces, dus ik begrijp alles wat er komt kijken bij het produceren van een vijf minuten durende montage.

HM: Wat is je favoriete herinnering aan Top Chef zijn, nu of toen? Hoe ben je een andere chef dan in het eerste seizoen?

LAW: Je favoriete herinnering is nog steeds de geblinddoekte Snackmaster Smackdown, een geblinddoekte junk food smaaktest gemaakt met zeer ongezonde snacks die we stalen van de ambachtelijke diensten tafel als bespotting van een super harde geblinddoekte smaaktest die we hadden als een Quickfire eerder die dag. Het was een beetje luchtigheid na een lange dag filmen. Toen we het eerste seizoen aan het filmen waren, was de productiemaatschappij nog bezig de kneepjes van het filmen van zo’n show eruit te halen, wat nog niet eerder was gedaan. Dus het was een kwestie van opschieten en wachten, buiten het feit dat je voor alles toestemming moest vragen, zoals naar het toilet gaan of een frisdrankje nemen. Afgezonderd zijn zonder telefoon, tv en internet is niet makkelijk voor iemand die oud genoeg is om te stemmen. Tegenwoordig is de productie een goed geoliede machine en hebben de deelnemers een hoop kleine luxe die we in seizoen 1 niet hadden, wat ik liefkozend “op blote voeten in de sneeuw naar de set lopen” noem. In 12 jaar, heb ik een lange weg afgelegd als chef-kok en industrie professional. Laten we zeggen dat ik gerijpt ben als een goede whisky.

HM: Je filmde dit in mei toen je vier maanden zwanger was. Hoe is je leven veranderd nu je moeder bent?

LAW: Ik vierde mijn 40e verjaardag met vrienden en familie en vloog de volgende dag weg om in Denver te filmen. Baby Rye is officieel vier weken oud. Ik had een waanzinnige bevalling van vier dagen, die eindigde in een keizersnede, dus ik moet van de dokter zes weken bedrust houden, wat onmogelijk is voor iemand als ik. Mijn herstel is goed geweest, en ik beweeg me een beetje de laatste tijd. Ik werk nog steeds op afstand vanuit huis, controleer e-mails, plan evenementen, bestel, plan. Dus afgezien van het feit dat ik niet in de keuken sta, ben ik nog steeds zo veel mogelijk betrokken bij Koko Head Café, tussen het geven van borstvoeding en het verschonen van luiers door. Naarmate Rye groter en beweeglijker wordt en langer wakker blijft, zal ik moeten uitzoeken hoe ik werk en de zorg voor mijn kleintje in balans kan houden.

HM: Wat is het leukste aan moeder zijn?

LAW: Ik had niet gedacht dat ik zoveel liefde voor een ander levend wezen zou kunnen voelen. Het is echt waar iedereen het over heeft en meer, dat moment wanneer je je baby voor het eerst ziet. De frisse babygeur, de eerste keer dat hij lacht, zelfs als hij huilt. Ik hou zoveel van dit kleine mensje, wat getuigt van de liefde tussen mijn verloofde en mij. We kijken uit naar elk moment dat we hem zien groeien en evolueren!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.