Henry Murray

Murray accepteerde de Freudiaanse indeling van de psyche: Ego, Zelf en Superego, maar introduceerde belangrijke wijzigingen in elk van deze componenten. Het Ego of Id omvat niet alleen de fundamentele biologische driften, maar de gepresenteerde behoeften hebben niet alleen de functie van instandhouding van het organisme, maar zijn de bron van creatieve en ontwikkelingsbehoeften. Het ego is complex, heeft zijn eigen motivaties en behoeften, het is meer dan een dienaar van het id. Het superego ontwikkelt zich voor Murray op lange termijn, wanneer de in het bewustzijn voorgeschreven waarden, doelen en normen veranderen naarmate men in het leven met nieuwe modellen en idealen in aanraking komt, een opvatting die contrasteert met die van Freud, die de vorming van het superego beschouwde tussen de leeftijd van drie en acht jaar, omdat hij alleen de invloed van de thuisomgeving in aanmerking nam.

Henry Murray werd in 1893 geboren in een welgestelde familie in New York. Hij had een oudere zus en een jonger broertje. Carver en Scheier, in “Perspectives on Personality” blz. 100, merken op dat hij “goed kon opschieten met zijn vader, maar een slechte relatie had met zijn moeder”, wat resulteerde in een diep gevoel van depressie. Zij veronderstellen dat de verbreking van deze relatie Murray ertoe heeft gebracht zich bijzonder bewust te worden van de behoeften van mensen en het belang daarvan als bepalende factoren voor het onderliggende gedrag. Op Harvard studeerde hij geschiedenis met slechte resultaten, maar compenseerde dat met voetbal, roeien en boksen. Aan de universiteit van Columbia deed hij het veel beter in de geneeskunde, voltooide zijn doctoraat en behaalde ook een mastergraad in de biologie, in 1919. De volgende twee jaar was hij docent fysiologie aan de Harvard Universiteit. Hij promoveerde in 1928 in de biochemie aan de Universiteit van Cambridge.

Op 30-jarige leeftijd deed zich een keerpunt voor in het leven van Murray: na zeven jaar huwelijk ontmoette hij Christiana Morgan, op wie hij verliefd werd, maar die een hevig conflict had, omdat hij zijn vrouw, Josephine, niet wilde verlaten. Hierdoor werd men zich bewuster van tegenstrijdige behoeften, de druk die daarvan het gevolg kan zijn en het verband met motivatie. Carver en Scheier merken op dat het Morgan was die “gefascineerd was door de psychologie van Carl Jung” en het was als gevolg van zijn aandringen dat hij Carl Jung ontmoette in Zwitserland. Hij beschreef Jung als “de eerste volbloedige, sferische – en Goetheaanse, zou ik zeggen, intelligentie die hij ooit in zijn leven had ontmoet”. Hij werd door hem geanalyseerd en bestudeerde zijn werken. “De ervaring om een probleem voor te leggen aan een psycholoog en een antwoord te krijgen dat leek te werken, had een grote invloed op Murray, waardoor hij serieus psychologie als een carrière ging overwegen” (JW Anderson). Jung’s advies aan Murray over zijn persoonlijk leven was om openlijk door te gaan met beide relaties.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.