How Halsted Altered the Course of Surgery as we Know It

Waar zou de Amerikaanse geneeskunde vandaag de dag zijn als Dr. William Halsted er niet was geweest? Zou residentie zelfs bestaan?

Kort voordat ik naar Johns Hopkins verhuisde voor mijn onderzoeksjaren, gaf mijn overste mij een exemplaar van ‘Genius on the Edge – The bizarre double life of Dr. William Stewart Halsted’. Een must-read klassieker, deze meesterlijke biografie is geschreven door Dr. Gerald Imber, een wereldberoemde plastisch chirurg gevestigd in New York City. Het boek werpt licht op het leven, zowel publiek als privé, van één van de belangrijkste mannen in de evolutie van de Amerikaanse Chirurgie.

Dr. Imber begint met het detailleren van de stand van de Chirurgie. Tot het midden van de 18e eeuw werd het beroep als veel te barbaars beschouwd voor de meeste patiënten; de reikwijdte ervan was in de meeste gevallen beperkt tot het louter draineren van abcessen en heroïsche amputaties op het laatste nippertje, uitgevoerd bij patiënten die volledig bij bewustzijn waren, in het besef dat de laatsten onvermijdelijk zouden sterven aan postoperatieve wondinfecties. Anesthesie was nog niet volledig uitgevonden en bedwelmende middelen waren niet voldoende als pijnstilling voor de martelingen die ons te wachten stonden. Er was geen concept van steriliteit, geen handschoenen, geen maskers, geen kapjes – chirurgen droegen week na week dezelfde vuile toga, hielden hechtingen in hun mond en wasten hun handen NA de ingreep. Chirurgisch succes werd gemeten in minuten tot het einde van de operatie en chirurgen waren geen gerespecteerde leden van de medische gemeenschap.

In deze omgeving, beschrijft de auteur het indrukwekkend volbrachte leven van Halsted. Vader van de moderne chirurgie, een vernieuwer, een chirurg-wetenschapper; Dr. Halsted was ook een patholoog. Hij was een van de eersten die in de VS een open cholecystectomie uitvoerde (en dat bij zijn eigen moeder midden in de nacht op de keukentafel) en ook een van de eersten die bloed gaf (aan zijn zuster die in shock was). Dr. Halsted was een groot voorstander van experimentele laboratoria waar “chirurgische technieken werden aangeleerd en levensreddende vooruitgangen werden geboren” en ontdekte radicale mastectomie voor borstkanker evenals een levensvatbare herstelling voor liesbreuken. Hij was een fervent voorstander van aseptische chirurgie met voorzichtige behandeling van weefsels en een voorstander van nauwgezette hemostase – principes die wij tot op de dag van vandaag hooghouden. Hij ontdekte het gebruik van cocaïne als een effectief plaatselijk verdovingsmiddel en in het proces van zelfexperimenteren werd hij zelf ziek van cocaïneverslaving die hij probeerde te bestrijden met morfine en daaraan ook verslaafd raakte (beide middelen waren legaal in die tijd en Dr. Halsted bleef zeer functioneel in de maatschappij en bereikte “meer dan de meeste mensen konden dromen”). Ontwerper van de grafische vitale grafiek (vergelijkbaar met wat wij in de EMR bekijken elke ochtend voor de rondes), hij introduceerde ook rubberen handschoenen in de chirurgie (als een barrière voor de dermatitis aangetaste handen van zijn verpleegster (Caroline Hampton) – die later zijn vrouw werd). Een astronomie liefhebber, kweker van dahlia’s, een fervent roker, en kenner van koffie; Dr. Halsted was professor in de chirurgie aan de Johns Hopkins University.

Misschien wel het belangrijkste is Halsted’s bijdrage aan de graduate medische opleiding in de Verenigde Staten. Samen met Dr. Osler (ook een van de oprichters van Johns Hopkins), introduceerde Halsted het gegradueerde-verantwoordelijkheid opleidingssysteem dat wij residentie noemen. Gebaseerd op een Duits model, liet de opleiding mannen toe die in het ziekenhuis moesten wonen (vandaar de naam “residenten”), “24/7 beschikbaar moesten zijn voor dienst”, en ongehuwd moesten blijven. Het aantal jaren dat nodig was om bekwaamheid en uitmuntendheid te bereiken was niet gedefinieerd en niet iedere man zou afstuderen.

Dr. Halsted stond bekend als nauwgezet, oplettend en verloren in het werk bij het uitvoeren van chirurgische ingrepen. Hij was kalm en afstandelijk in de operatiekamer, zelfs op momenten van chirurgische crises. Hij sprak weinig, was geconcentreerd, en ‘niets anders bestond dan het werk bij de hand’. Het boek vermeldt hoe een van de gebroeders Mayo zijn beroemde borstoperatie kwam observeren en halverwege de procedure vertrok met de woorden “Ik heb nog nooit een wond gezien die aan de bovenkant werd geopereerd terwijl de onderkant al genezen was” (een uitspraak die enkelen van ons vast zelf ook wel eens hebben gehoord). Halsted had een koude, afwijzende en intimiderende houding, vooral tijdens rondes. Onjuiste en wijdlopige antwoorden op zijn vragen werden beantwoord met vernederende antwoorden “misschien moet je een ander soort werk zoeken”. Liegen over patiëntenzorg betekende ontslag uit de opleiding en het einde van iemands carrière. Ik vraag me af of dit gedrag werd beïnvloed door chronisch drugsgebruik of misschien een weerspiegeling was van zijn inherente perfectionistische aard, zijn streven naar een standaard hiërarchie en zijn verlangen om respect af te dwingen in het zich ontwikkelende vakgebied van de chirurgie. Uiteindelijk ligt het oordeel in hoe goed de patiënt wordt bediend’ en in dit opzicht was Halsted ongeëvenaard. We leren hoe zijn reputatie voor uitmuntendheid zich uitstrekte tot het laten reizen van patiënten van Texas naar Baltimore, een reis van meer dan acht dagen in die tijd, alleen maar om een bloedmonster te geven voor een onderzoek naar schildklieraandoeningen. Hoeveel van ons kunnen dat zeggen van onze patiënten?

Dr. Halsted’s doel was “niet alleen chirurgen op te leiden, maar chirurgen van het hoogste type”. In dit opzicht heeft hij een indrukwekkende erfenis achtergelaten. Onder de vele vooraanstaande chirurgen die hem zijn opgevolgd bevinden zich Harvey Cushing (vader van de neurochirurgie), Walter Dandy (ook een pionier op het gebied van de neurochirurgie), Hugh Young (fundamenteel voor het vakgebied van de Urologie), en vele andere leerlingen die zich hebben gevestigd als leiders van het chirurgisch onderwijs aan universiteiten over de hele wereld. Dr. Imber vermeldt dat vrijwel iedere academische chirurg zijn leraren en de leraren van hun leraren tot Halsted kan herleiden.

Ik vroeg Dr. Imber waarom hij in zijn extreem drukke levensstijl ervoor koos om deze biografie te schrijven: “Het is niet allemaal knippen en naaien. Slechts weinigen van ons hebben de doelbewustheid van een Halsted, of het geluk er te zijn geweest toen de boog van de chirurgie klaar was om op te stijgen. De rest van ons heeft het geluk een fascinerend beroep te hebben, met de mogelijkheid een beetje goed te doen, en de wetenschap dat we ons op het werk nooit zullen vervelen. De andere dingen in het leven maken ons betere chirurgen en betere mensen”.

Ultimately, I guess all successful surgical operations in the United States indeed owe ‘Halsted a nod and deep debt of gratitude’ for the work he has done. Als u meer wilt weten, het boek van Dr. Imber is verkrijgbaar op Amazon en Barnes and Noble.

Figuur 1. Boven: 1903-1904 – Dr. William Halsted voert een chirurgische ingreep uit terwijl artsen/personeel toekijken in wat een operatietheater (OT) werd genoemd.

Figuur 2. Onderaan: 1904 – Dr. Halsted voert de ‘all-star operatie’ uit in het chirurgisch amfitheater met zijn coassistenten (o.a. J.T. Finney, Harvey Cushing, Joseph Bloodgood, en Hugh Young). Afbeelding met dank aan de Chesney Medical Archives van de Johns Hopkins Medicine, Nursing and Public Health. (https://medicalarchivescatalog.jhmi.edu/jhmi_permalink.html?key=159122 en https://medicalarchivescatalog.jhmi.edu/jhmi_permalink.html?key=100921)

  • Bio
  • Laatste berichten

Hamza Khan, MD

Ik ben een Post-Doctoral Research Fellow aan de Johns Hopkins University School of Medicine. Ik heb mijn medische opleiding gevolgd aan de Aga Khan Universiteit in Pakistan en ben momenteel chirurgieassistent aan het Valley Health System in Nevada. Mijn onderzoeksinteresse richt zich op de rol van MDSC’s in slokdarm- en longkankermetastase.

Laatste berichten van Hamza Khan, MD (zie alle)

  • How Halsted Altered the Course of Surgery as We Know It – November 16, 2020

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.