Maybe Now is a Good Time for You to Get Really Into ASMR

Een vrouw met een Russisch accent geeft u een bad. Een dame in een badjas vraagt toestemming om uw haar aan te raken. Een man met een lange baard doet rustig alsof hij u “de krachtige overblijfselen verkoopt van hen die tot as zijn vergaan tijdens de eindstrijd van de Avengers: Endgame.” Het is ASMR. Het is vreemd. En misschien is het tijd voor u om het te proberen.

Ja, ASMR-autonome sensorische meridiaanrespons, of de tintelende sensatie die sommige mensen ervaren als reactie op bepaalde rustgevende geluiden en bezienswaardigheden, evenals de gemeenschap online die die sensatie nastreeft-is raar. Toekijken hoe een vreemdeling op een scherm rollenspelt dat zij de menselijke incarnatie is van je menstruatiecyclus is ontegenzeggelijk bizar. In slaap vallen bij het geluid van iemand die aan de andere kant van de wereld kauwgom kauwt is, objectief gezien, vreemd. Maar dat is leven tijdens een wereldwijde gezondheidscrisis ook. Niets is normaal op dit moment, dus misschien hoeft jouw comfort dat ook niet te zijn.

Bekijk meer

“Dit is niet wie ik ben,” zeg je tegen jezelf terwijl je in de afgrond van YouTube ASMR kijkt. “Ik speur de donkerste hoeken van het internet niet af naar zelfgemaakte video’s van acrylnagels die op een bak knikkers tikken. Ik voel geen opwinding als een vreemde zo dicht bij de zoeker leunt dat ik haar poriën kan tellen en vraagt of ik een Biscoff-koekje wil. Ik ben niet vreemd. Misschien ben je wel vreemd. Misschien hoor je, althans voor dit seizoen van chaos, thuis in de wereld van ASMR.

https://twitter.com/SaraJBenincasa/status/1242009220142133248?s=20

https://twitter.com/codyayrer/status/1241936253584584704?s=20

Voor mensen die de autonome sensorische meridiaanrespons ervaren, veroorzaken bepaalde “triggers” (fluisteren, tikken, borstelen) een fysieke en emotionele sensatie in het hoofd- en ruggenmerggebied die zachtjes elektriserend is. Je kunt ASMR plotseling ervaren tijdens je normale dag – als je vriend met je haar speelt, als je luistert naar een bijzonder rustgevende historicus die vertelt over Engeland’s Jacobean tijdperk, als je in een kan limonade roert. Mensen melden dat het ervaren van de sensatie hen helpt in slaap te vallen en hen kalmeert. Er bestaat minimaal onderzoek over ASMR, hoewel de eerste serieuze studie over het onderwerp, gepubliceerd door de Universiteit van Sheffield in 2018, ontdekte dat ASMR een fysiologische impact had op mensen. “Degenen die het fenomeen ervaren, hadden een significant verlaagde hartslag tijdens het kijken naar ASMR-video’s in vergelijking met mensen die geen ASMR ervaren,” schreven onderzoekers.

Wat is ASMR? Het is geen behandeling voor angst of depressie, maar voor sommige mensen werkt het als een balsem. Het voelt zoals het drinken van warme chocolademelk smaakt, of zoals uit een koel zwembad komen op een zonnige dag. Het is hygge. Het is een niet-seksueel, niet-voedsel, niet-kostbaar iets dat goed voelt.

Het lijkt ook op iets dat de jongen op je middelbare school die een houtblaasinstrument bespeelde en een rattenstaart had, krachtig zou oppakken. ASMR gaat over het vinden van manieren om mensen die zich ongemakkelijk voelen te troosten, dus het keert zich noodzakelijkerwijs af van uitsluitende concepten als “normaal” of “sociaal aanvaardbaar”. Zelfs nu ASMR meer mainstream is geworden – onder de fans van het genre bevinden zich beroemdheden als Cardi B, en een Super Bowl-commercial toonde Zoë Kravitz die ASMR deed met een fles Michelob Ultra-bier – leeft het nog steeds in de schaduwen van het internet. Het is een gemeenschap van verschoppelingen en buitenbeentjes die inmiddels miljoenen mensen telt. In de meeste arena’s in het leven zou een vrouw die fuchsia lippenstift opdoet en vervolgens woordeloos een hele rauwe octopuspoot opeet, reden zijn om haar te mijden. In YouTube ASMR land, heeft het meer dan 26 miljoen views.

Gretig om mijn zus de uitgestrekte geneugten van de wereld van ASMR te laten zien, deed ik een snelle zoekopdracht op “ASMR katten,” waarvan ik dacht dat het zou leiden tot onweerlegbaar ontspannende inhoud. Binnen 22 seconden keken we naar een video van wat ik alleen maar kan omschrijven als een vrouw die een krijsend pasgeboren katje een klysma geeft. Mijn zus deinsde terug, en ik huiverde. Wat is ASMR? Uh, niet dit. Ik had haar een van mijn klassieke standbys moeten laten zien! De Britse dame die de mint-chocoladetaart bakt! De vrouw die je een roos-geurende gezichtsbehandeling geeft tijdens een zachte regenbui! Een van die waar een man gewoon hardop een menukaart voorleest!

“Tuurlijk, ik val soms in slaap bij een fluisterende vreemdeling die een verhaal van 40 minuten vertelt over de keer dat ze te veel psychedelica heeft genomen,” wil ik tegen mijn zus zeggen. “Maar ik ben niet zoals die andere bibberende, stuiptrekkende, internetfreaks, die mijn weg naar troost klikken. Ik weet waar ik de grens moet trekken. Ik ben niet raar.”

Maar waarom zou ik proberen vol te houden dat ik anders, beter, ben dan andere mensen? Wat een rare buiging om mezelf iets aangenaams te ontzeggen omdat ik niet gegroepeerd wil worden met andere mensen die van datzelfde, aangename genieten? Nu de pandemie van het coronavirus het leven drastisch ondraaglijker maakt, voelt het bijbehorende advies dat wij collectief geven aan mensen die pijn hebben nog toonzijdiger aan dan gewoonlijk: Probeer te bewegen! Blijf gehydrateerd! Hou je aan een routine! Het is niet zo dat dit slechte dingen zijn; het is gewoon dat de dingen soms zo moeilijk zijn dat normaal zijn bespottelijk aanvoelt. Misschien ben je geen mediteerder. Misschien heb je geen zin om een ellendige fitnessroutine te doen in je 15 vierkante meter grote appartement. Misschien klinkt de oproep “probeer een nieuwe hobby!” vals.

Geef toe aan de realiteit dat je een baby bent in een mensenkostuum, kirrend in onvoorstelbare nood. Laat iemand anders voor je zorgen, zelfs een internetpersoon. Besteed je problemen tijdelijk uit aan een meelevende vreemdeling. ASMR-fans die zich schuilhouden, kom uit de kast, klak met je nagels en borstel je haar.

Als je van Animal Crossing houdt, of van een rondleiding door het huis van Dakota Johnson, of van Ina Garten die spint: “Boter en suiker! Hoe slecht kan dat zijn?”, zou je ASMR leuk kunnen vinden. Kortom, als je graag gekalmeerd wordt.

Je zou het leuk kunnen vinden. En ook, misschien heb je het nodig.

Jenny Singer is een stafschrijver voor Glamour. Je kunt haar volgen op Twitter.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.