Monsters in de Spiegel: No Really, Literal Monsters

Voor de meesten, vooral voor mensen die neigen naar zelfspot, is in de spiegel kijken niet bepaald een plezierige ervaring. Maar wat de meeste mensen zich niet realiseren is dat in een spiegel kijken, onder de juiste omstandigheden, ronduit angstaanjagend kan zijn.

Verschillende aan Halloween gerelateerde folklore en spelletjes zoals “Bloody Mary” hebben ons inzicht gegeven in het angstaanjagende potentieel van spiegels, maar een artikel dat in 2010 in Perceptions is gepubliceerd, heeft dit griezelige bijgeloof empirisch en wetenschappelijk onderbouwd. In het onderzoek, uitgevoerd door Dr. Caputo van de Universiteit van Urbino, werd deelnemers gevraagd om tien minuten lang in een schemerige spiegel te staren. De resultaten toonden aan dat 66% van de deelnemers enorme vervormingen van hun eigen gezicht ervoeren, 28% zag een onbekende persoon, en 48% zag fantastische en monsterlijke wezens.

artikel gaat verder na advertentie

Deze verrassende resultaten doen de vraag rijzen: Hoe kan het staren in een spiegel mogelijk onze gezichten doen veranderen in onbekende en potentieel angstaanjagende vervormingen? Het antwoord ligt in de voorliefde van onze hersenen voor selectieve verwerking. Simpel gezegd, onze hersenen kunnen maar een beperkte hoeveelheid informatie tegelijk verwerken. Op dit moment, terwijl je dit artikel leest, merk je waarschijnlijk niets van het gevoel van je kleren tegen je huid, het patroon van je adem of van de fijne geluiden om je heen. Je hersenen sluiten gewoon de ogen voor deze verschillende stimuli om zich beter te kunnen concentreren op wat ze het belangrijkst vinden (op dit moment, deze woorden). Ons gezichtszintuig werkt niet anders. Wanneer we geconfronteerd worden met een overvloed aan visuele prikkels, waarvan slechts enkele als relevant worden beschouwd, zullen onze hersenen de niet-relevante delen wegstemmen.

Dit fenomeen wordt het Troxler Effect genoemd, lang geleden in 1804 ontdekt door een arts en filosoof genaamd Ignaz Troxler. Het is dit effect dat ten grondslag ligt aan veel van de optische illusies die je op het Internet kunt vinden. Staar lang genoeg naar een rode stip in het midden van een cirkel en plotseling vervaagt en verdwijnt de buitenste cirkel. Dit komt doordat je hersenen de buitenranden irrelevant hebben geacht en de verwerkingslast hebben verminderd door ze simpelweg uit ons waarnemingsdomein te laten verdwijnen.

Hier is een snel en populair voorbeeld, probeer je ongeveer 20 seconden uitsluitend op de rode stip te richten.

Maclen Stanley
Bron: Maclen Stanley

Verschillend van de geringe scherptediepte van een camera die strak op een enkel object is gericht, hebben onze hersenen de neiging om kenmerken waarnaar we niet rechtstreeks staren, te vervagen en samen te voegen met de omringende stimuli. Als iemand ervoor kiest om lange tijd naar een spiegel te staren, in zijn eigen ogen, is het mogelijk dat andere delen van zijn gezicht beginnen te vervagen en opgaan in de spiegel. Je gezicht kan er plotseling angstaanjagend uitzien als bijvoorbeeld je voorhoofd begint te vervagen of je wangen overgaan in één grote, piekerende mond. Na verloop van tijd kan je hele gezicht vervormd raken en veranderen in dit angstaanjagend gemangelde gedrocht. Erger nog, onze hersenen vullen dingen die ze niet herkennen graag in met dingen die ze wel herkennen – en dan maakt het niet uit of die dingen eng zijn. Je onbegrijpelijk vervormde gezicht zou kunnen veranderen in een monster dat je ooit op televisie had gezien, diep opgesloten in de synaptische catacomben van het geheugen.

artikel gaat verder na advertentie

Het experiment zelf geprobeerd hebbende, kan ik getuigen dat het effect echt is. Hoewel ik niets bijzonder traumatisch heb gezien of ervaren, werd ik niettemin begroet met merkbare vervormingen in zowel vorm als kleur langs de buitenranden van mijn gezicht en ogen. Mijn oogkassen, die van nature al diep zitten, leken steeds verder in mijn gezicht weg te zakken en leken op twee maankraters. Degenen die het wagen met dit effect te experimenteren, waarschuw ik dat de ervaring weliswaar intrigerend is, maar ook enorm ongemakkelijk kan zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.