Presentatie U.S. History Primary Source Timeline

Results of a Dust Storm, Oklahoma, 1936.
Farm Security Administration/Office
of War Information Zwart-wit negatieven

Tussen 1930 en 1940 werd het zuidwesten van de Great Plains in de Verenigde Staten geteisterd door ernstige droogte. De boomloze vlakten, ooit een halfdroog grasland, werden het thuis van duizenden kolonisten toen het Congres in 1862 de Homestead Act aannam. De meeste kolonisten bewerkten hun land of lieten vee grazen. De boeren ploegden de prairiegraslanden om en plantten graan op het droge land. Toen de vraag naar tarweprodukten toenam, werd het grazen van vee verminderd en werden miljoenen hectares meer omgeploegd en beplant.

Drooglandlandlandbouw op de Great Plains leidde tot de systematische vernietiging van de prairiegrassen. In de ranching regio’s vernietigde overbegrazing ook grote delen van het grasland. Geleidelijk aan werd het land kaal en ontstond er aanzienlijke milieuschade. Onder de natuurlijke elementen, waren de sterke winden van de regio bijzonder verwoestend.

Met het begin van de droogte in 1930, begon het overbewerkte en overbegraasde land weg te waaien. De wind waaide over de vlakten en deed stofwolken opwaaien. De lucht kon dagenlang donker worden en zelfs goed afgesloten huizen konden een dikke laag stof op de meubels hebben. Op sommige plaatsen dreef het stof als sneeuw over de boerderijen en huizen. Negentien staten in het hart van de Verenigde Staten werden een grote stofkom. Zonder kans op broodwinning verlieten boerenfamilies hun huizen en land en vluchtten westwaarts om arbeidsmigrant te worden.

In zijn boek The Grapes of Wrath uit 1939 beschreef auteur John Steinbeck de vlucht van families uit de Dust Bowl: “En toen werden de bezitlozen naar het westen getrokken – uit Kansas, Oklahoma, Texas, New Mexico; uit Nevada en Arkansas, families, stammen, weggestoven, weggetrokken. Wagenladingen, karavanen, dakloos en hongerig; twintigduizend en vijftigduizend en honderdduizend en tweehonderdduizend. Ze stroomden over de bergen, hongerig en rusteloos, rusteloos als mieren, op zoek naar werk om te doen, om te tillen, te duwen, te plukken, te snijden, alles, elke last om te dragen, voor voedsel. De kinderen hebben honger. We hebben geen plek om te wonen. Als mieren op zoek naar werk, voedsel, en vooral naar land.” In totaal verlieten 400.000 mensen de Great Plains, slachtoffers van de gecombineerde actie van ernstige droogte en slechte bodembeschermingspraktijken.

Om meer documenten van Loc.gov over dit onderwerp te vinden, gebruik trefwoorden als migrerende arbeiders, migrantenkampen, landarbeiders, dust bowl, en droogte.

Documenten

  • De Dust Bowl
    • Een verlaten boerderij in het dust bowl gebied. Oklahoma
    • Grond opgestapeld door de “dust bowl”-winden in grote hopen nabij Liberal, Kansas
    • Boer in de Dust Bowl verhoogt het hek om te voorkomen dat het bedolven raakt onder het stuifzand. Cimarron County, Oklahoma
    • Adobe boerderij van rehabilitatieklant. Cimarron County, Oklahoma. Dust bowl
    • I’d Rather Not Be on Relief – Song Lyrics
    • Life in the Camps
      • Afbeelding van migrantenkamp, Weslaco, Texas
      • Tentenkamp van migranten ten noorden van Harlingen, Texas
      • Migrantenkamp, Californië
      • Vier-kamer arbeiderswoning. Migrantenkamp Visalia. Californië
    • Op weg
      • Aan de snelweg bij Bakersfield, Californië. Vluchtelingen uit de Dust bowl
      • Krakers langs de snelweg bij Bakersfield, Californië.
      • Familie tussen Dallas en Austin, Texas.
      • Oklahoma dust bowl vluchtelingen. San Fernando, California
    • Roll Out the Pickets – Song Lyrics
    • Songs of the Okies – Radio Script
    • Trampling Out the Vintage

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.