‘Source Code’, Explained

‘Source Code’ is een sci-fi thrillerfilm uit 2011. De film is geregisseerd door Duncan Jones en speelt Jake Gyllenhaal als een geamputeerde luchtmachtkapitein Colter Stevens, die wordt ingezet in de “Source Code”-machine om de autoriteiten te helpen de persoon te pakken die een trein in de stad heeft gebombardeerd. De film maakt gebruik van twee tijdlijnen, of beter gezegd twee plotuniversums. Het hoogstaande concept komt tot leven met vlijmscherpe montage en pittige vertolkingen van de hoofdrolspelers. Net als Jones’ vorige film ‘Moon’, met Sam Rockwell in de hoofdrol als mijnwerker op de maan, werkt ‘Source Code’ rond een gelijkaardig thema van misbruik van technologie. In zijn cinematografisch geweten wordt het menselijk leven ondergeschikt gemaakt aan het dienen van het grotere belang. Of het nu gaat om de klonen van Sam Bell of het geamputeerde lichaam van kapitein Stevens, Jones gebruikt het gevaarlijke raakvlak tussen technologie en menselijk leven met bewonderenswaardige handigheid.

‘Source Code’ opende met veel bijval van de critici en liefde van het publiek. Een vervolg is al geruime tijd in ontwikkeling. Anna Forester vervangt Jones in de regisseursstoel, terwijl Gyllenhaal naar verwachting zal terugkeren. Het is niet zeldzaam dat een film onderscheid maakt tussen de werkelijkheid en de verzonnen werkelijkheid. Velen onderscheiden de twee verzen ronduit met duidelijk gemarkeerde lijnen. Source Code’ vervaagt dit onderscheid echter gedurende een groot deel van de speelduur. De mythische cadans van het script strekt zich ook uit tot het einde. Hopelijk zal deze uitleg uw twijfels wegnemen en u een beter en vollediger begrip van de film geven.

Plot

De film begint met Capt. Colter Stevens, gespeeld door Jake Gyllenhaal, die wakker wordt in een forensentrein. Zijn vreemde reactie geeft bijna een gevoel van desoriëntatie, dat hij deelt met een vrouw die tegenover hem zit. Hoewel hij haar als een vreemde beschouwt, doet Christina Warren (Michelle Monaghan) hem aan als een bekende persoonlijkheid en spreekt ze hem aan als Sean Fentress. Verward verlaat Stevens abrupt haar gezelschap en haast zich naar de wasruimte. Tot zijn schrik onthult de spiegel hem als de persoon die Warren beweert dat hij is. Voordat hij in het reine kan komen met de situatie en op zoek kan gaan naar verklaringen, ontploft een bom, waarbij iedereen aan boord omkomt.

Stevens wordt wakker in een gesloten cockpit, vastgegespt in een stoel met een scherm voor hem rustend. Luchtmachtkapitein Colleen Goodwin spreekt hem aan als Capt. Colter en brengt hem op de hoogte van zijn huidige situatie. De uitleg vertaalt zich in een opdracht voor Colter, die moet doorgaan met zijn missie om de identiteit te achterhalen van de bommenlegger die een trein in Chicago tot ontploffing heeft gebracht en van wie wordt verwacht dat hij meer van dergelijke bomaanslagen zal uitvoeren. Colter ontdekt dat hij zich in de Source Code bevindt, “een experimenteel apparaat ontworpen door wetenschapper Dr. Rutledge. In de machine ervaart hij de laatste acht minuten van het leven van een andere compatibele persoon binnen een alternatieve tijdlijn”. Vastbesloten zijn land te dienen, zet Colter zijn missie voort. Hoewel het even duurt voordat Colter beseft dat het afwenden van de bomaanslag in zijn werkelijkheid niet mogelijk is zonder de bommenlegger te identificeren, blijft hij volharden in het volgen van elk mogelijk spoor in verschillende versies van de acht minuten.

Het verhaal krijgt een onverwachte, en nogal verrassende wending. Colter verneemt dat hij in het echte leven comateus is en als “gesneuveld in actie” is verklaard. Zijn geweten en hersenen zijn, evenals het grootste deel van zijn lichaam, op een veilige plaats bewaard gebleven. Boos over deze onthulling neemt hij haastig contact op met Capt. Goodwin en bevestigt het nieuws. Als zij dat doet, met tegenzin, laat Colter Dr. Rutledge beloven hem te laten sterven nadat hij de bommenlegger heeft geïdentificeerd. Colter gaat door met zijn missie en ziet uiteindelijk de bommenwerper. Na een paar mislukte pogingen, noteert hij met succes het nummerbord van de bommenlegger en verifieert het met Capt. Goodwin. De bommenlegger, Derek Frost, wordt gevangen in de alternatieve tijdlijn, wat bewijst dat Source Code werkt. Dr. Rutledge, verrukt over zijn geslaagde experiment, geeft kapitein Goodwin de opdracht Colter’s geheugen te wissen, met de bedoeling hem in de toekomst opnieuw in de Source Code te gebruiken om situaties als deze te overwinnen. Rutledge’s weigering plaatst Goodwin voor een dilemma: gehoorzamen aan de orders van Rutledge, haar plicht vervullen en mogelijk de levens van duizenden redden of Stevens laten sterven en hem zien baden in de martelaarschap die hij verdient. Ze geeft Colter nog een kans op zijn verzoek om te proberen een oplossing uit te werken.

Deze keer gaat Colter verder met een plan om voor altijd in deze tijdlijn te blijven. Hij onderwerpt de dreiging van Foster, en levert hem over aan de autoriteiten. Met behulp van zijn telefoon neemt hij contact op met zijn vader als een andere soldaat, en beleeft een eenzijdig emotioneel moment dat hij in het echte leven nooit had kunnen beleven. Hij kust Christina, terwijl Goodwin zich voorbereidt om Colter los te maken in de alternatieve tijdlijn. Ondanks Rutledge’s pogingen om haar tegen te houden, slaagt Goodwin daarin, en voordat ze dat doet, stuurt Colter haar met succes een e-mail, die ze de volgende dag op haar werk in de andere tijdlijn ontvangt, waar Colter nog steeds aan neurale steunen is verslaafd. De e-mail verifieert Colters identiteit en bevestigt ook het experimentele Source Code-project.

Testing the Boundaries of Reality

De wetenschap heeft in zeer korte tijd grote sprongen gemaakt. Onze verkenning van de ruimte en verschillende concepten van onze dimensionale werkelijkheid hebben geleid tot een aantal baanbrekende ontdekkingen. Een van die ontdekkingen van professor Hawking over de uitdijing van het heelal en het bestaan van miljoenen parallelle universa is vervat in het kernidee van ‘Source Code’. Ik denk niet dat er in het verleden veel films zijn geweest die hebben gespeeld met het idee om de werkelijkheid voor te stellen als veranderlijk. Inception’ kwam in de buurt met zijn ‘droom in een droom’ thesis. Primer’ is een andere film die speelt met het concept van een alternatieve tijdlijn. Source Code’ daarentegen gaat over de multidimensionale werkelijkheid.

Het einde laat de kijker in verwarring achter, maar daar hebben we het later wel over. Maar eerst is het belangrijk om te bespreken hoe ‘Source Code’ onze ideeën en overtuigingen over de werkelijkheid uitdaagt.

Het is een duidelijk en onbetwist feit, althans vandaag de dag, dat gebeurtenissen in ons leven gebeuren als gevolg van iets wat we doen. Hoewel er onbedoelde invloed op ons leven kan zijn doordat wij ons er niet mee bemoeien, geldt over het algemeen het eerste. In ‘Source Code’ schiet Duncan Jones onze perceptie van tijd en ruimte aan flarden, en creëert hij een surrealistische realiteit. Capt. Stevens gebruikt het programma om een parallelle keten van gebeurtenissen te creëren, die weliswaar in hetzelfde universum plaatsvinden, maar toch anders verlopen. Zo verliezen wij in wezen wat men noemt de controle over hoe wij onze driedimensionale wereld waarnemen.

De verandering in het weefsel van tijd, zoals wij dat kennen, houdt ook het geven van leven in. Door de toekomst of het verleden te veranderen (hangt van de tijdlijn af), verandert Capt. Stevens ook het lot van de mensen die dood hadden moeten gaan. Hierdoor lijk ik een verschrikkelijk persoon. Wat ik wil zeggen is, dat Stevens leven geeft aan mensen wiens lot hen naar de dood leidde. Dat brengt ons bij het volgende deel van de uitleg.

De mens als God

Een zeer interessante observatie in de film is de vergelijking tussen de mens en God. Ik vind dat dit onderliggende idee knap is geïntegreerd in de algemene thematische uiteenzetting. De creatie van een andere werkelijkheid, die een wereld op zich is, wordt mogelijk gemaakt door het gebruik van de Broncode, een door de mens gemaakt programma, maar gebruikt in de rol van een katalysator voor het verhaal. God heeft de wereld geschapen. Wat wij om ons heen zien, ontdaan van atoomwetenschap, is een projectie van Gods geweten. De werkelijkheid die wij ervaren is Gods werkelijkheid. Source Code’ tart echter de begrensde aard van de mens en verheft hem in wezen tot de grenzeloze positie van God. De mens dicteert hoe zijn werkelijkheid zich zal ontwikkelen, gemachtigd om de door God geschapen werkelijkheid te veranderen.

De twee tijdlijnen zijn facsimile’s, in de mate van Kapt. Stevens’ grillen en fantasieën. Met dit programma maakt kapitein Stevens niet alleen het experiment van Dr. Rutledge tot een succes, maar ontdekt hij ook een perversie van de technologie, die hij vervolgens voor zijn eigen gemak gebruikt. Hoewel veel sciencefictionfilms pogingen hebben ondernomen om het ondenkbare te denken, presenteert ‘Source Code’ een tijd waarin dit mogelijk zou kunnen worden, ook al is de kans uiterst klein. De vraag die deze vertelling oproept is vrij eenvoudig: heb jij controle over je werkelijkheid? Terwijl de algemene consensus de aandacht vestigt op het filosofische aspect van de vraag, dat met veel verve en creativiteit in film is behandeld, wil ik u graag wijzen op het meer logische aspect. De jaren ’60 kenden een korte periode van hysterie en paranoia, veroorzaakt door de sci-fi tv-show ‘The Outer Limits’. Het deed velen geloven dat hun televisietoestellen werden gecontroleerd door iemand anders. Een soortgelijke poging is gedaan met Netflix’ nieuwste release, ‘Bandersnatch’, die deel uitmaakt van de grotere ‘Black Mirror’ anthologie serie. Duncan Jones doet een poging om een tegenpool van dat idee te bieden. Zijn onverschrokken hoofdpersoon doorbreekt de notie van tijd en ruimte om de loop van de werkelijkheid te veranderen.

Broncode maakt het voor Capt. Stevens mogelijk om zijn werkelijkheid te veranderen en aan zijn lot te ontsnappen. Technologie kent geen grenzen’, is een zin die in de niet zo verre toekomst een gevaarlijke en nogal onbedoelde manifestatie in ons leven zou kunnen aannemen. De waarschuwingen van professor Hawking over een alternatieve realiteit en AI zouden wel eens bewaarheid kunnen worden.

The Ending

‘Source Code’ eindigt op een veelbelovende noot. Het vervolg dat in ontwikkeling is, zal zeker profiteren van de verleidelijke climax met open einde van zijn voorganger. Laten we even kort samenvatten wat er gebeurd is. Source Code blijkt een succesvol experiment te zijn. Dr. Rutledge is in de wolken met het nieuwe programma dat mogelijk miljoenen levens kan redden. Capt. Stevens keert terug naar de andere realiteit. Hij overtuigt Christina om te spijbelen, voorkomt de explosie en arresteert Frost en draagt hem over aan de politie. Hij kust Christina en net als hij dat doet, sluit het venster van acht minuten, maar omdat de explosie niet plaatsvindt, sterven ze niet en gaat de tijd onverwacht verder voorbij dit venster. Colter leeft verder als Sean. Dit is een parallelle werkelijkheid die een projectie is van Colter’s geest. Source Code biedt Colter met succes een kans op een totaal nieuw leven.

Nu de e-mail. Waarschijnlijk het meest complexe deel van het einde was de e-mail die Stevens naar Goodwin stuurt. De inhoud van de mail is als volgt:

“Op een bepaald moment vandaag zul je horen over een mislukte terroristische aanslag op een forensentrein bij Chicago. Jij en ik hebben voorkomen dat die bom afging. Een poging tot een bomaanslag op een CCR trein buiten Chicago. Maar het werd verijdeld, en de verdachte werd aan boord gevonden, genaamd Derek Frost. Als je deze e-mail leest, dan werkt de broncode nog beter dan jij en Dr. Rutledge dachten. Je dacht dat je acht minuten van een gebeurtenis uit het verleden creëerde, maar dat is niet zo. Je hebt een hele nieuwe wereld gecreëerd. Goodwin, als ik het goed heb, heb je ergens in de broncode fabriek een kapitein Colter Stevens die wacht om op missie te gaan. Beloof me dat je hem zult helpen. En als je dat doet, doe me dan een plezier. Zeg hem dat alles goed komt.

Wat we hier in feite hebben is een broncode binnen een broncode. Hoe bizar dat ook klinkt, het is waar. En waarschijnlijk de enige verklaring. Door niet te sterven in zijn laatste acht minuten, heeft Capt. Stevens zichzelf niet alleen een nieuw leven gegeven binnen zijn nieuwe realiteit, maar creëert hij ook deze nieuwe wereld voor zichzelf, die precies hetzelfde is als die waarin hij bestaat zonder benen en armen (zoals Kevin deed, volgens Michael). De e-mail die hij naar Goodwin stuurt is in de broncode werkelijkheid, niet in de oorspronkelijke wereld. Capt. Stevens is nog steeds aangesloten op de life support en alles gebeurt zoals het is in de originele realiteit. In de weerspiegeling van de Wolkenpoort zien wij Christina en Sean, niet Stevens, omdat hij aan de beademing is verslaafd! De broncode werkelijkheid is degene die zich afspeelt gedurende de gehele climax nadat Goodwin Colter laat sterven. Het is bijna als ‘Inception’s idee van een droom binnen een droom. Deze uitleg roept opnieuw de vraag op: hoe kan een persoon twee gewetens hebben? Hoe kan iemand twee verschillende dingen denken op hetzelfde moment? The Source Code maakt het werkelijkheid. Deze theorie neemt de angsten van Dr. Rutledge en het publiek weg wanneer Goodwin Colter losmaakt. Met dit einde zorgt Jones ervoor dat Colter zijn droom om het land te dienen kan waarmaken en tegelijkertijd een leven kan leiden waarin hij liefde heeft.

Final Word

‘Source Code’s high-concept idee is de drijvende kracht. Als je van sci-fi films houdt, moet je ‘Source Code’ zeker zien. De kijk op de alternatieve realiteit, Hawkings multiversumtheorie en God is fascinerend om naar te kijken en over na te denken. Films als ‘Source Code’ zijn er niet alleen voor vermaak. Ze zijn er om je uit te dagen en te verleiden om verder te denken dan de bekende waarheden van het leven. Ze zijn er ook om de kunst van het filmmaken te verheffen.

Lees meer in Uitleggers: Primer | Coherence | Inception

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.