The Wall Street Journal

Het is een populair idee dat leren schaken je slimmer kan maken. Schaakclubs en -federaties over de hele wereld promoten het spel om het op te nemen in de lesprogramma’s, vooral op het basisniveau. In Armenië krijgt elke tweede-, derde- en vierdeklasser schaakles. Amerikaanse “tijgerouders” zien schaaklessen vaak in hetzelfde licht als muziek- en computerlessen – een manier om hun kinderen een voorsprong te geven in de zoektocht naar betere cijfers en toelating tot een elite college.

Het koningsspel wordt al lang geassocieerd met intelligentie, en schaakgrootmeesters zijn in staat tot verbazingwekkende mentale prestaties. Magnus Carlsen, die momenteel in New York zijn titel als wereldkampioen verdedigt tegen Sergej Karjakin, had naar verluidt als kind een wonderbaarlijk geheugen. In een recente demonstratiewedstrijd in New Jersey speelde hij tegen 11 tegenstanders tegelijk en versloeg elk van hen in minder dan 20 minuten.

Zijn schakers dan slimmer? Verschillende onderzoeksteams hebben geprobeerd daar achter te komen door verschillende cognitieve tests af te nemen. De psychologen Guillermo Campitelli en Fernand Gobet hebben in 2011 in het tijdschrift Current Directions in Psychological Science deze studies geëvalueerd en geconcludeerd dat toernooischakers hoger scoren op intelligentietests dan vergelijkbare niet-spelers.

In een paper van dit jaar in het tijdschrift Intelligence analyseerden de psychologen Alexander Burgoyne en David Hambrick de resultaten van 19 studies, waarbij in totaal bijna 1800 schakers betrokken waren, die IQ-scores correleerden met vaardigheidsbeoordelingen. Zij ontdekten dat sterkere schakers de neiging hebben hoger te scoren dan zwakkere, en dat dit vooral gold voor nieuwere spelers en jongere spelers.

Deze resultaten betekenen niet noodzakelijkerwijs dat schaken iemand slimmer maakt. Het kan ook zijn dat schaken, met zijn reputatie als een moeilijke mentale uitdaging, intelligentere mensen aantrekt – en dat de slimste spelers de neiging hebben hun spel het meest te verbeteren.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.