Tinder mede-oprichters en 8 anderen klagen eigenaren dating app aan, beweren dat ze $ 2 miljard tegoed hebben

Tinder mede-oprichters en vroege medewerkers klagen eigenaren dating app's aan voor miljarden

Tinder mede-oprichters en vroege medewerkers klagen eigenaren dating app’s aan voor miljarden

De aanklacht, dinsdag ingediend bij de staatsrechtbank in New York, zoekt ten minste $ 2 miljard aan schadevergoeding van Match Group (MTCH) en zijn moederbedrijf, IAC/InterActiveCorp (IAC). De eisers worden vertegenwoordigd door Orin Snyder van Gibson Dunn, die enkele van de grootste bedrijven in technologie heeft vertegenwoordigd, waaronder Facebook, Apple en Uber.

Vier van de eisers, die nog steeds bij Tinder werken, werden dinsdag door het bedrijf op betaald administratief verlof gezet, volgens een bron die bekend is met de zaak.

Het geschil draait om een analyse van Tinder die in 2017 door banken op Wall Street is gedaan om een waarde vast te stellen voor aandelenopties die Sean Rad, een medeoprichter van Tinder, en andere vroege werknemers hebben ontvangen. Het omvat ook een beschuldiging van seksuele intimidatie tegen de voormalige CEO van Tinder, Greg Blatt.

IAC gaf een verklaring uit waarin het de aanklacht “meritless” noemde en zei dat het zich er “krachtig tegen zou verdedigen”.

De verklaring zei dat Rad en andere voormalige leidinggevenden die het bedrijf een jaar of langer geleden verlieten “misschien niet blij zijn met het feit dat Tinder een enorm succes heeft ervaren na hun respectieve vertrek, maar zure druiven alleen maken nog geen rechtszaak.”

De waardering van Tinder in 2017 werd vastgesteld op $ 3 miljard, ongewijzigd ten opzichte van een waardering die twee jaar eerder was gedaan, ondanks de snelle groei van de omzet en abonnees. Het pak beschuldigt dat leidinggevenden met Match en IAC opzettelijk de gegevens manipuleerden die aan de banken werden gegeven, waarbij de uitgaven werden overschat en de potentiële omzetgroei werd onderschat, om de waardering van 2017 kunstmatig laag te houden. Die manipulatie zou sommige vroege Tinder-werknemers van miljoenen of miljarden dollars hebben beroofd.

“Ze logen over de financiële prestaties. Ze manipuleerden financiële gegevens, en stalen in wezen miljarden dollars door ons niet te betalen wat ze ons contractueel verschuldigd zijn,” zei Rad in een interview met CNN. “We zijn hier om onze rechten te behouden en te vechten voor wat juist is, voor wat ons was beloofd.”

Het pak biedt geen alternatieve waardering, en op de vraag van CNN weigerde Rad een schatting te geven anders dan te zeggen dat het “veelvouden” waren van het cijfer van $ 3 miljard.

De aanklacht zoekt minstens $ 2 miljard aan schadevergoeding, en volgens de aanklacht zijn de opties van de eisers goed voor meer dan 20% van het bedrijf. Dat zou suggereren dat de eisers beweren dat Tinder met ten minste $ 9 miljard werd ondergewaardeerd, waardoor de totale waarde op ongeveer $ 12 miljard komt.

Maar Match Group, dat beursgenoteerd is en Tinder omvat samen met andere dating-apps, heeft een marktkapitalisatie van slechts ongeveer $ 13,5 miljard. IAC als geheel, dat wordt gecontroleerd door mediamagnaat Barry Diller en dat ook merken zoals Angie’s List en The Daily Beast omvat naast de diensten die Match vormen, heeft een marktkapital van ongeveer $ 16 miljard. De prijs van beide aandelen daalde onmiddellijk na de indiening van de aanklacht.

Het succes van Tinder is de drijvende kracht achter veel van die waarde. Vorige week schoten aandelen van Match 17% omhoog in een enkele dag en aandelen van IAC sprongen bijna 8% nadat Match enorme winsten van Tinder rapporteerde. De inkomsten van Tinder alleen al stegen met 136% in het afgelopen jaar, in combinatie met een stijging van 81% in het aantal abonnees. Tijdens een beleggersgesprek over het winstrapport vertelde de CFO van Match aan beleggers dat het nu verwacht dat Tinder dit jaar $800 miljoen aan inkomsten zal genereren, wat hij een “fenomenale prestatie” noemde. Het pak zegt dat dat 75% hoger is dan de 2018-raming die werd gebruikt in de waardering van 2017.

Hoe Tinder werd gecreëerd

Het pak biedt een fascinerende blik achter de schermen, niet alleen op de operaties van Tinder, maar ook van het soort gevechten dat kan gebeuren tussen technologievernieuwers die nieuwe bedrijven creëren en de investeerders die helpen om hun vroege operaties te financieren.

Tinder heeft geholpen de manier te veranderen waarop mensen elkaar ontmoeten door dating te gamificeren. Gebruikers kunnen naar links vegen op het profiel van een potentiële date als ze niet geïnteresseerd zijn, en naar rechts vegen als ze dat wel zijn. Als beide partijen rechts vegen, is het een match. Toen het werd geïntroduceerd, transformeerde de app de online dating ervaring en maakte de weg vrij voor een aantal concurrenten die voortborduurden op het format. Vandaag de dag, het bedrijf zegt dat het ziet 1,6 miljard swipes per dag en touts een totaal van meer dan 20 miljard wedstrijden.

De aanklacht beweert dat Rad en anderen Tinder grotendeels in hun eigen tijd en met hun eigen geld hebben gemaakt, terwijl ze aan andere projecten werkten bij Hatch Labs, een bedrijfsincubator die IAC in New York runt. Volgens het proces werd hen verteld dat als Tinder succesvol zou zijn, zij een “founder friendly ownership” deal zouden krijgen en een meerderheid van het bedrijf zouden krijgen. Maar zodra Tinder succesvol bleek, kregen ze opties ter waarde van slechts ongeveer 20% van het bedrijf, volgens het pak.

“Tegen de tijd dat we iets in contract hadden, was Tinder al groot,” zei Rad. “Het vroege team gaf het allemaal, en ze offerden zich op zoals elke oprichter van elk bedrijf doet, of vroege werknemers van elk bedrijf doet. Ze namen risico’s. We namen allemaal risico’s,” zei Rad.

Hoe veel is Tinder waard?

Het aandeel in het bedrijf waar de vroege werknemers recht op hebben, staat niet ter discussie in de rechtszaak; ze gingen uiteindelijk akkoord met de ruwweg 20% die ze kregen. De vraag in de rechtszaak is de waarde van dat aandeel.

Volgens het pak installeerden IAC en Match Blatt als CEO van Tinder voorafgaand aan het waarderingsproces om de banken die de waardering uitvoerden een pessimistischer beeld te schetsen van de groei van Tinder. De aanklacht beweert dat Match en IAC de impact bagatelliseerden van belangrijke productfuncties die Tinder zou introduceren, zoals een verandering die een bredere gebruikersbasis mogelijk maakte, evenals Tinder Gold, een premiumversie van de app die de inkomsten aanzienlijk verhoogde.

“Er waren harde gegevens die aantoonden dat deze functies een aanzienlijke impact op het bedrijf gaan hebben,” zei Rad. “Ze bagatelliseerden het belang van een van deze functies, hoewel intern iedereen wist hoe belangrijk ze waren. En dan weken later zeggen ze tegen het publiek hoe deze functies de hoeksteen zijn van onze groei.”

Volgens het pak, binnen een week na de lancering van Tinder Gold, steeg de marktwaarde van Match met $ 1 miljard.

IAC verdedigde het waarderingsproces in zijn verklaring.

“De feiten zijn eenvoudig: Match Group en de eisers hebben een rigoureus, contractueel gedefinieerd waarderingsproces doorlopen waarbij twee onafhankelijke wereldwijde investeringsbanken betrokken waren, en de heer Rad en zijn vrolijke band van eisers vonden de uitkomst niet leuk, “zei het. “De heer Rad heeft een rijke geschiedenis van bizarre publieke verklaringen, en deze rechtszaak bevat er slechts weer een reeks van. We kijken ernaar uit om onze positie in de rechtbank te verdedigen.”

IAC zei dat het sinds de start van Tinder meer dan $ 1 miljard aan aandelencompensatie heeft betaald aan Tinder-werknemers, waaronder zijn oprichters.

Tijdens het waarderingsproces bedreigde Blatt andere leidinggevenden van Tinder die probeerden nauwkeurige informatie te delen met de banken die de waardering uitvoerden, volgens het pak. Rad vertelde CNN dat werknemers werd verteld dat ze zouden worden ontslagen als ze de juiste informatie zouden verstrekken.

Rad zat op dat moment in het bestuur, maar hij vertelde CNN dat hij uit de gesprekken was geduwd en in een positie was geplaatst waarin hij er niet voor kon zorgen dat de waardering en de informatie die aan de banken werd gegeven correct waren. Volgens het pak werd Rad door Blatt verbannen uit het hoofdkantoor van Tinder.

“De werknemers werd letterlijk verteld, en dit zijn mijn collega’s die dit bedrijf met mij hebben opgebouwd, werd verteld dat als ze met mij spreken, als ze mij de juiste informatie geven, ze kunnen worden ontslagen.”

Beschuldigingen van seksuele intimidatie

Het pak beweert ook dat, kort nadat hij eind 2016 tot CEO van Tinder was benoemd, Blatt Tinder Vice President van Marketing en Communicatie Rosette Pambakian betastte en seksueel lastigviel op een bedrijfsfeestje. De aanklacht beweert dat toen Rad IAC-functionarissen op de hoogte bracht van het gedrag van Blatt, zij het in de doofpot stopten en Blatt als CEO hielden, specifiek omdat hij centraal stond in hun plan om de waardering te bagatelliseren. Pambakian is een eiser in de aanklacht.

Rad zei dat Pambakian hem over het incident vertelde kort nadat het gebeurde, en dat toen hij Blatt ermee confronteerde, de CEO hem bedreigde. “Ik kreeg te horen … ‘Als je me neerhaalt, haal ik je met mij neer’,” vertelde hij aan CNN.

De verklaring van IAC reageerde niet op de beschuldigingen van de rechtszaak van seksuele intimidatie tegen Blatt. CNN reikte ook naar Blatt voor commentaar en kreeg geen reactie.

Dit is niet de eerste keer dat er beschuldigingen zijn geweest van seksuele intimidatie op het executive niveau bij Tinder.

In feite werd een van de eisers in het pak, en een mede-oprichter van Tinder, Justin Mateen, in 2014 beschuldigd van seksuele intimidatie. Maar in tegenstelling tot Blatt, die in zijn baan bleef, werd Mateen, een bondgenoot van Rad, gedwongen om het bedrijf te verlaten en verloor hij de helft van zijn opties.

Een rechtszaak door het vermeende slachtoffer in die zaak – Whitney Wolfe Herd, die Bumble ging oprichten – tegen Tinder, Match en IAC beweerde dat Mateen haar lastigviel en dat Rad de intimidatie toestond. Het werd geregeld zonder een erkenning van wangedrag door een van de partijen.

Gevraagd door CNN hierover, zei Rad dat Mateen de financiële gevolgen voor zijn daden betaalde.

“Dat is niet relevant voor het feit dat dit bedrijf beloften deed aan alle Tinder-medewerkers, waaronder Justin, en verzaakte aan die beloften en de contracten die ze met ons hadden over het hoofd zag,” zei Rad.

Taking on Barry Diller

Door het indienen van deze rechtszaak, nemen de eisers het op tegen een van de machtigste mensen in de wereld van technologie en nieuwe media. Barry Diller, 76, is niet alleen voorzitter van IAC, maar ook van Expedia, het grootste online reisbedrijf ter wereld. Forbes schat zijn nettowaarde op 3,1 miljard dollar.

CNN heeft ook Diller benaderd voor commentaar over de beschuldigingen in het pak, naast het zoeken naar commentaar van IAC. Het heeft nog niet terug te horen.

Rad zei dat het niet gemakkelijk was om op deze manier tegen Diller in te gaan.

“Niemand wil iemand moeten aanklagen,” zei Rad. “Vooral een groot, machtig bedrijf. Het is angstaanjagend.”

Gevraagd of hij dacht dat Diller een rol speelde in de vermeende regeling, zei Rad dat hij ernaar uitkeek dat de feiten naar buiten zouden komen.

“Ik denk dat wanneer je vele, vele jaren in een bedrijf werkt en je weet, het mandaat is dat er niets belangrijks gebeurt zonder dat één persoon ervan weet, je ervan uitgaat dat ze op de hoogte zijn van alles wat er gebeurt. Vooral iets zo belangrijk als dit.”

CNNMoney (New York) Voor het eerst gepubliceerd op 14 augustus 2018: 11:30 AM ET

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.