Waarom houden mensen eigenlijk elkaars hand vast?

Niets deed het internet deze week zo oplichten als het vasthouden van handen, of het gebrek daaraan.

President Donald Trump greep dinsdag naar de hand van Melania Trump. Ze leek hem weg te trekken om in plaats daarvan haar haar opzij te borstelen.

De tweede keer deze week dat de first lady op video te zien was alsof ze die krachtige hand vermeed, gaf het de aanzet tot een vlaag van amateuranalyses en internetgrappen, plus een niet zo verholen trolling van de Trumps in de vorm van een foto van de Obama’s die gelukzalig handen vasthielden, online geplaatst door voormalig Witte Huis-fotograaf Pete Souza.

Als iemand die slechts lauw is over het vasthouden van handen, (de letterlijke warmte van de handen is een deel van mijn probleem) die het af en toe heeft vermeden, zelfs met mensen die ik echt leuk vind (go-to bewegingen: hand in de zak, telefoon in de hand), keek ik naar de drie seconden durende clip en vroeg me af of het echt zo’n big deal was.

Wordt het afwijzen van handen echt een teken van romantische afwijzing? Of is het meer een persoonlijke voorkeur waarbij je partner toevallig betrokken is, zoals slapen met de ventilator op hoog of het eten van een ton knoflook?

Ik vond een aantal paren die gelukkig handen vasthielden en vroeg hen waarom ze het deden, wat een van die dingen is die voor de hand lijken te liggen totdat je daadwerkelijk moet antwoorden. Langs Beach Drive, St. Petersburg’s hand-holdiest van trottoirs, waren koppels niet bereid om deze vraag te beantwoorden.

“Ik heb er eigenlijk nooit over nagedacht, nooit,” zei Dave McPhilmy, 46, uit Syracuse.

“Het is automatisch. We doen het gewoon,” zei zijn vriendin, Megan Smith, 35.

De overgrote meerderheid van de mensen die langsliepen, hielden elkaars hand natuurlijk niet vast. Het kunnen koppels zijn geweest, of vrienden, of broers en zussen, of misschien liepen ze gewoon in dezelfde richting en kenden ze elkaar niet eens – hoe moest iemand dat weten als ze elkaars hand niet vasthielden? Die vraag die niet verloren ging aan een jong koppel dat daar wat serieuze, witte-knokkel grijpen deed.

“Het betekent dat niemand anders naar hem kan kijken zoals ik naar hem kijk, en niemand mag met hem praten, behalve ik,” zei Jill Kilgroe, 16.

“Ik denk dat het betekent liefde?,” zei haar vriendje Jack Hosack, schaapachtig omkijkend om haar reactie te peilen (ze grijnsde verlegen en keek naar haar voeten).

Beiden waren het erover eens dat op de middelbare school handjes vasthouden niet meer zo’n big deal was als een paar jaar eerder, dus wendde ik me tot mijn 14-jarige zus voor het middelbare schoolperspectief. Sophia Spata, afgestudeerd in groep 8, was verreweg de meest zekere persoon met wie ik sprak.

“Het is geen big deal zoals het was in de zesde klas, maar iedereen weet dat het is wat je hoort te doen,” zei ze. “Als mensen officieel naar buiten gaan, en ze houden elkaars hand niet vast, zullen mensen zeggen: ‘Waarom houden ze elkaars hand niet vast?’ En als we iemand handen zien vasthouden die niet officieel uitgaat, hebben we allemaal zoiets van ‘Whaaat?’.”

In mijn terloopse onderzoek kreeg ik geen grote argumenten terug voor waarom handen vasthouden zo geweldig is – sommigen vinden het leuk, sommigen tolereren het – maar ik kreeg wel veel Seinfeld-achtige observaties.

In het kort: in elkaar grijpende vingers zijn een must, want niet-ingeklemde vingers voelen verkeerd en ouderlijk aan. Gemengde hand-vasthoudt-voorkeur relaties zijn een strijd. Als de ene persoon het leuk vindt en de andere niet, is het moeilijk om het te laten werken. Drukke trottoirs zijn een no-no. Handjes vasthouden is een leuk alternatief als je zweethanden hebt. Handen vasthouden is beter als je gekleed bent.

Sommige vrouwen zeiden dat handen vasthouden te intiem is voor een eerste date, zelfs als een kus niet uitgesloten is.

“Overal rondlopen met handen vasthouden voelt als een grotere deal,” Shannon Kelly, 26, zei.

“Je doet dat niet met iemand als je er niet emotioneel in zit,” Laura Burnes, 32, zei. “Het is eigenlijk intiemer.”

Een helft van een handvasthoudend stel dat ik op de stoep ontmoette, zei dat haar vriend geen handen vasthield als zijn vrienden in de buurt waren, of als ze in de buurt van zijn werk waren, omdat hij niet “geslagen” wilde lijken. Hij ontkende het niet.

Jeanne Grinstead, een voormalig redacteur voor de Times, die al jaren hand in hand met haar man, die hier nog steeds werkt, naar zijn werk liep, zei dat na tientallen jaren samen, het vasthouden van handen een “eenvoudige maar krachtige verklaring blijft dat iemand je rug dekt.”

Mensen hebben de neiging om elkaars hand niet vast te houden als ze boos op elkaar zijn, wat eigenlijk contra-intuïtief zou kunnen zijn.

Tampa-gebaseerde relatietherapeute Ana Aluisy vertelt koppels die door grote problemen werken, zelfs ontrouw, om een fysieke verbinding te forceren door handen vast te houden, zelfs als ze er geen zin in hebben, in plaats van te hopen dat een fysieke verbinding zal terugkeren nadat ze door hun problemen hebben gepraat. Ze ziet het vasthouden van handen als “huiswerk.”

De inzet van het in het openbaar vasthouden van handen kan hoog zijn. Een homostel in Nederland werd vorige maand aangevallen terwijl ze hand in hand liepen. Dat leidde tot een ander, viraal handvast-verhaal, toen hetero’s in Nederland uit solidariteit hun hand begonnen vast te houden.

Lager bij huis houdt Joe Massiwer, een restaurantmanager in Tampa, zijn vriend nooit in het openbaar de hand vast omdat “het gewoon makkelijker is dan al die haat te voelen.”

In de jaren ’60 wilden de Beatles je hand vasthouden, maar ze gingen niet echt in op de vraag waarom. Shakespeare liet Romeo en Julia doorzeuren over handen vasthouden op een manier die op zijn best vals klinkt, en op zijn slechtst griezelig obsessief. Romeo noemt Julia’s hand een “heiligdom.”

Archeologen in Italië hebben nog niet zo lang geleden een Romeins echtpaar opgegraven dat elkaars handen vasthield sinds de 5e eeuw, en nog recenter is een echtpaar opgegraven uit een graf onder een kapel in Engeland na 700 jaar met ineengestrengelde vingers.

Ik kon hen niet vragen of handvasthouden in hun tijd een big deal was, omdat het skeletten zijn, maar de meeste moderne mensen zouden het ermee eens zijn dat 700 tot 1.500 jaar te lang is om elkaars handen vast te houden, vooral omdat studies suggereren dat het slechts 20 seconden van contact kost voor het lichaam om oxytocine vrij te geven, soms “het liefdeshormoon” genoemd, dat een rol kan spelen bij ontspanning, vertrouwen en psychologische stabiliteit.

We kiezen de handen als een punt van contact, in plaats van laten we zeggen, het tegen elkaar duwen van onze ellebogen, omdat ze vol zitten met meer zintuiglijke neuronen dan de meeste plekken op het lichaam, in wezen de lippen van je armen.

Denk je dat het vasthouden van handen niet veel voorstelt? Hetero mannen houden elkaars hand vast in sommige landen als een teken van respect. Maar vraag eens aan een hetero Amerikaan van hetzelfde geslacht om je hand vast te houden. Precies.

Daarom heeft een foto van president George W. Bush met een Saoedische prins in 2005 zoveel onvolwassen gegiechel teweeggebracht. Dat was de laatste presidentiële handgreep die echt de krantenkoppen haalde vóór deze week.

Maar tot nu toe hebben we alleen geleerd wat er gebeurt als je handen vasthoudt. En als je dat niet doet? Zoals de meeste negatieve stellingen, is dat moeilijker te onderzoeken.

Tenzij je de president bent. Dan weten we het precies. Het wordt een internetsensatie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.