Waarom vlees eten goed is voor je gezondheid… en voor de planeet

Verlies van gewicht, een heldere huid en minder kans op diabetes en kanker: volgens dierenrechtengroeperingen is een veganistisch dieet een wondermiddel tegen vele kwalen. Maar in een nieuw boek wordt het tegendeel beweerd, namelijk dat vlees, mits zorgvuldig gekweekt, goed kan zijn voor jou en de planeet. Volgens Diana Rodgers en ex-vegan Robb Wolf, auteurs van Sacred Cow: The Case for (Better) Meat, komen de echte problemen voort uit de fabriekslandbouw en verwerkt voedsel.

Hun betoog begint met te kijken naar wat mensen zijn ontworpen om te eten. Wij zijn niet geëvolueerd om veganistisch te zijn, zeggen ze: onze tanden kunnen zowel plantaardig als vlees afbreken, en in vergelijking met andere primaten hebben wij kleinere darmen, het deel van de darm dat vezels afbreekt.

Dus, hoewel een gorilla gedijt op het eten van alleen maar planten, kunnen wij tegen een aantal gezondheidsproblemen aanlopen als we het proberen. Om te beginnen kan het schrappen van vlees het moeilijk maken om genoeg van bepaalde voedingsstoffen zoals ijzer binnen te krijgen. Een vrouw in de menstruerende leeftijd zou 510 gram gekookte kikkererwten, of twee hele blikken, per dag moeten eten om genoeg binnen te krijgen – of slechts 80 gram varkenslever.

Zelfs het eten van deze hoeveelheid kikkererwten kan die vrouw met een tekort achterlaten, hoewel, omdat je lichaam slechts tot 4,7 procent van het ijzer in planten kan opnemen, vergeleken met 20 procent in rood vlees. Hetzelfde geldt voor andere mineralen, zoals calcium en omega-3, die ook dichter en beter opneembaar zijn in dierlijk voedsel. “Dierlijke eiwitten zijn gezond en moeten worden geconsumeerd”, zegt Rodgers.

Het tweetal zegt ook dat het hoge niveau van eiwitten in vlees gunstig is, omdat velen van ons, vooral oudere volwassenen, niet genoeg binnenkrijgen. Uit een onderzoek van vorig jaar bleek dat 46 procent van de Amerikanen boven de 50 niet aan de doelstellingen voldeed, en degenen die minder eiwitten aten waren fysiek zwakker en hadden minder kans om genoeg van andere voedingsstoffen binnen te krijgen.

Bekijk meer!

Natuurlijk, terwijl plantaardige voedingsmiddelen zoals bonen en noten eiwitten bevatten, hebben ze niet zoveel per calorie als vlees, waardoor het moeilijker kan zijn om genoeg te eten en toch je calorieën laag te houden, schrijven Rodgers en Wolf. Bijvoorbeeld, om 30 gram eiwit te krijgen, moet je 137 calorieën vis of 640 calorieën bonen eten.

Wolf en Rodgers werden aangetrokken tot de voordelen van vlees na het lijden aan gezondheidsproblemen. Twee decennia geleden leed Wolf aan colitis ulcerosa, of irritatie van de darmen, terwijl hij een veganistisch dieet volgde. “Ik ben ongeveer 175lbs (12st 7lbs), maar toen ging het zo slecht dat ik gezakt was naar 130lbs (9 st 4lbs) door malabsorptieproblemen. Mijn haar viel uit en mijn nagels waren gespleten”, herinnert hij zich. Hij herstelde zijn gezondheid met een dieet van volledig, onbewerkt voedsel, waaronder vlees.

Rodgers leed ook aan spijsverteringsproblemen. Na een diagnose van coeliakie begon ze veel glutenvrije verpakte voedingsmiddelen te eten. Dit gaf haar geen goed gevoel: “Ik moest voortdurend om het uur of twee eten, anders zweette ik en had ik tunnelvisie”, zegt ze. Nadat ze was overgestapt op een dieet van “alles wat ik in huis heb aan vlees en groenten”, is haar hongergevoel gestabiliseerd en is ze niet langer “geobsedeerd door eten”.

Ze zijn nu gepassioneerd over het waarschuwen van mensen voor de “verschrikkingen van het moderne industriële voedselsysteem”, dat schadelijk is voor onze gezondheid en het milieu. Meer dan de helft van de calorieën in het Britse dieet is nu afkomstig van “ultra-verwerkt voedsel”, zoals ontbijtgranen, gezoete yoghurt en chips. Jongeren eten er zelfs nog meer van: kinderen halen driekwart van hun calorieën uit deze voedingsmiddelen en tieners 82,9 procent.

Geautomatiseerd voedsel bevat niet zoveel voedingsstoffen als “volledig” voedsel zoals vlees, eieren en groenten. Bovendien is ultra-verwerkt voedsel gemakkelijk te overeten: “Het smaakt echt goed omdat het is ontworpen om de neuro-regulering van de eetlust te omzeilen”, zegt Wolf.

Enigszins verrassend erkennen Wolf en Rodgers dat veganistisch worden in feite goed kan zijn voor de gezondheid van sommige mensen, als het hen aanmoedigt om te stoppen met het eten van verwerkt voedsel. “Door eenvoudigweg voedselarme, ultrabewerkte voedingsmiddelen te schrappen die ons stimuleren om te veel te eten, zullen mensen op natuurlijke wijze gewicht verliezen”, schrijven ze.

U neemt meer ijzer op uit rood vlees dan uit een plantaardig dieet
U neemt meer ijzer op uit rood vlees dan uit een plantaardig dieet credit: vicuschka

Ook al is er een voedingskundig argument voor vlees, velen van ons geven er nog steeds de voorkeur aan om het te mijden om ethische en milieuredenen. Wolf en Rodgers erkennen beide, maar geloven dat de gevolgen kunnen worden verzacht door terug te keren naar traditionele veehouderijpraktijken.

Rodgers is een voorstander van “regeneratieve landbouw”: een reeks praktijken die beweren koolstof uit de lucht te zuigen en in de bodem op te slaan. Ze doet dit op haar biologische groentebedrijf op het platteland van Massachusetts, waar ze de urine en uitwerpselen van grazende schapen, geiten en kippen gebruikt om voedingsstoffen aan de bodem toe te voegen. “We realiseerden ons dat we dieren nodig hadden om de boerenkool vruchtbaar te maken”, zegt ze. “De bodem heeft bloed en ingewanden nodig.” Ze laat de dieren grazen nadat de gewassen zijn geoogst om de restjes op te ruimen en tegelijkertijd voedingsstoffen en microben aan de bodem toe te voegen voor het volgende groeiseizoen.

Op regeneratieve veehouderijen worden herkauwers regelmatig van veld naar veld grasland verplaatst, waar ze voeding kunnen toevoegen aan de bodem, zonder deze kaal te strippen van vegetatie. Gezonde grassen kunnen koolstof uit de lucht halen en naar hun wortels sturen in de vorm van suikers, die micro-organismen voeden die de plant voorzien van de voedingsstoffen die hij nodig heeft. Een deel van deze koolstof wordt vervolgens in de bodem vastgelegd.

Rodgers en Wolf wijzen op een studie uit 2018 waaruit blijkt dat koeien die hun hele leven op weiland doorbrengen, hun koolstofuitstoot meer dan kunnen compenseren door de hoeveelheid koolstof die ze op deze manier in de bodem helpen stoppen. Niet alle rundvlees is echter gelijk – de conventioneel geteelde soort produceert ongeveer 10 keer zoveel koolstofdioxide per kilogram dan sojabonen.

Koeien kunnen hun koolstofuitstoot compenseren
Koeien kunnen hun koolstofuitstoot compenseren credit: Alan Hopps/Moment RF

Rodgers en Wolf tonen ook aan dat we veel van het land dat wordt gebruikt om graan te verbouwen om aan vee te voeren, zouden kunnen afschaffen. Op dit moment worden varkens bijvoorbeeld grotendeels gehouden in binnenhokken, waar ze snel worden vetgemest met graan. Dit is een radicaal verschil met de varkens van vroeger, die restjes aten, waaronder keukenresten en zelfs menselijke uitwerpselen. Aangezien in het Verenigd Koninkrijk elk jaar een derde van het voedsel wordt verspild, zouden we dit met beter beheer kunnen gebruiken om vee te voeden, zoals we in het verleden deden.

Dus wat moeten we eten, om onszelf en de planeet te voeden, volgens Wolf en Rodgers? Als je kunt, koop duurzaam verkregen eiwitten zoals grasgevoerd rund- of lamsvlees en wilde vis. Eet meer orgaanvlees, dat betaalbaarder is en vol zit met voedingsstoffen. Voeg vetten toe zoals scharreleieren, olijfolie en reuzel van grazende dieren. Eet veel fruit en groenten, waar mogelijk lokaal geteeld en biologisch.

Voor Rodgers is een typisch ontbijt een kom bessen met een omelet van drie scharreleieren met spinazie. Als lunch eet ze een salade met pompoenpitten en ongeveer 150 gram wilde zalm. Het avondeten bestaat uit 150 gram grasgevoerde biefstuk met zoete aardappel en geroosterde broccoli.

Rodgers en Wolf vinden dat we ons grote zorgen moeten maken over de klimaatverandering. Ze vinden alleen niet dat alle schuld moet worden gelegd bij goed gekweekt vlees, terwijl andere menselijke activiteiten de planeet ook schade toebrengen. “Beter dan biefstuk in te ruilen voor salade zou zijn om minder wegwerpspullen te kopen”, schrijven ze, dus koop geen gadgets die je niet nodig hebt en geen fast fashion van slechte kwaliteit: “Het gaat niet om de koe, het gaat om de manier waarop.”

Het leven van een conventioneel varken versus een varken met hoog welzijnsgehalte

Bronnen: Compassion in World Farming, Viva!, RSPCA, Soil Association

Conventioneel

  • De helft van de Britse zeugen wordt na de bevalling in kooien gehouden, die zo klein zijn dat ze zich niet eens kunnen omdraaien, laat staan dat ze zich kunnen bezighouden met natuurlijk gedrag, zoals het bouwen van een nest voor hun biggen of het zoeken naar voedsel.
  • 93 procent van de opgroeiende varkens wordt in het VK volledig binnenshuis gehouden. Zonder goed management vallen varkens elkaar aan en eten ze elkaar op in deze krappe en stressvolle ruimte. Bij ongeveer 80 procent van de varkens wordt de staart afgesneden om te voorkomen dat andere varkens hen bijten.
  • Slechts 3 procent van de Britse varkens brengt zijn hele leven buiten op natuurlijke wijze door.
  • Sommige varkens krijgen routinematig antibiotica toegediend, zelfs als ze niet onwel zijn, om ze aan te moedigen sneller aan te komen. Geneesmiddelen die cruciaal zijn voor de menselijke gezondheid mogen volgens de EU-wetgeving aan varkens worden gegeven, wat de kans op het ontstaan van antibiotica-resistente bacteriën kan vergroten.

Organische

  • Kooien zijn verboden.
  • Varkens worden hun hele leven buiten gehouden.
  • Het knippen van de staart is niet toegestaan en niet nodig, omdat de dieren de ruimte hebben om vrij rond te lopen.
  • De biggen worden gespeend op 40 dagen, en niet op 21, wat het minimum is voor niet-biologische varkens.
  • Routinematig gebruik van antibiotica is verboden.
  • Hoeveelheden omega-3 in het vlees zijn 291 procent hoger dan in varkensvlees van intensieve veehouderijen.
  • In scharrelvarkens is het gehalte aan vitamine E tot 204 procent hoger, en het ijzergehalte drie keer zo hoog.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.