Wat betekent het eigenlijk om een slechte sms’er te zijn? We Asked a Psychologist

Maar ik weet ook hoe overweldigd ik me voel als er bijvoorbeeld een paar sms’jes binnenkomen terwijl ik in de file sta op mijn werk. Omdat ik er de voorkeur aan geef mijn gedachten te verdelen en me op mijn werk te concentreren, zeg ik tegen mezelf dat ik ze zal beantwoorden als ik klaar ben. Een paar uur gaan voorbij, ik heb een totale “d’oh!” moment, en ik verwoed berichten terug, uitbundig verontschuldigend. En zo gaat de cyclus door.

Toen ik eerder deze week aan onze Facebook-groep vroeg of iemand anders zich met dit raadsel kon identificeren, bracht het antwoord van één lezer in het bijzonder mijn gedachten over de zaak in kaart. Ze begon met iets heel belangrijks op te merken: het is meestal onoprecht om te beweren dat je hun tekst niet hebt gezien. “Iedereen heeft zijn telefoon bij zich en is 24/7 op de hoogte,” zei ze. “Dus ik weet zeker dat iedereen sms’jes ziet binnenkomen en er gewoon voor kiest om op dat moment niet te reageren.” Dat gezegd hebbende: “Ik zou overweldigd zijn om meteen op alles te reageren,” vervolgde ze. “Ik denk aan sms’en zoals ik denk aan e-mail: Ik reageer meteen op dringende berichten, belangrijke berichten (situationeel) binnen een paar uur, en niet-belangrijke berichten wanneer ik meer tijd heb.”

Voor mij is dit hele onderwerp een symptoom van onze cultuur van onmiddellijke bevrediging, die we nog maar net leren te onderhandelen in het grote schema van onderlinge verbondenheid. (Laten we niet vergeten dat sociale media nog maar 10 jaar geleden ongelooflijk nieuw waren en dat velen van ons nog niet onbeperkt konden sms’en op onze apparaten). Is het echt eerlijk om te eisen dat we consequent op alles op tijd reageren of anders worden gezien als onbeleefd of niet beschikbaar?

“Ik denk absoluut dat de culturele premie die wordt geplaatst op onmiddellijke bevrediging een hand heeft in het goedkoop maken van de algehele kwaliteit van onze sociale interactie,” zegt Heather Silvestri, een in New York gevestigde psycholoog. “Ik ben van de oude stempel in verschillende opzichten, waaronder mijn sterke voorkeur voor een meer doordacht en inhoudelijk antwoord in plaats van een onmiddellijk (maar ook oppervlakkig) antwoord.

Silvestri merkt echter op dat, net als bij elke andere vorm van menselijke interactie, het een beetje ingewikkelder is dan jezelf te identificeren als een langzame sms’er en het daarbij te laten. Er zijn verschillende persoonlijkheden te overwegen: je eigen, zeker, maar ook die van de mensen in je leven die waarde hechten aan een meer punctuele reactie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.