Women and Fasting: Does Fasting Affect Your Cycle?

Veel jonge vrouwen zijn bang om te vasten omdat ze bang zijn dat vasten problematisch zal zijn voor hun cyclus. Dames maken zich zorgen dat is potentiële verstoring van hun cycli kan ertoe leiden dat ze onvruchtbaar worden of grote problemen voor hen om zwanger te worden op de weg te creëren. Dit schrikt veel jonge vrouwen af van vasten. Maar de waarheid is dat vasten eerder je cyclus reguleert en de symptomen van premenstrueel syndroom (PMS) drastisch vermindert!

Zoals veel van de vrouwen met wie ik heb gewerkt, was ik eerst bang om te vasten zonder te weten hoe het mijn vruchtbaarheid zou beïnvloeden. Ik was 27 jaar oud en een metabolische puinhoop. Ik kreeg de diagnose polycysteus ovarium syndroom (PCOS) toen ik nog maar 14 jaar oud was. Destijds zeiden de artsen dat ik me geen zorgen hoefde te maken, en dat ik “er wel overheen zou groeien”. Nou, ik ben er niet “overheen gegroeid”. Mettertijd werd het erger. En ik was doodsbang om mijn kansen om zwanger te worden nog verder te verkleinen.

Als wetenschapper vertrouw ik altijd op gegevens van goede kwaliteit om mijn keuzes te sturen, maar er was geen degelijk onderzoek naar vasten en vruchtbaarheid. Dus zette ik mijn wetenschapperspet op en besloot ik de dingen vanuit een meer praktisch, evolutionair perspectief te bekijken. Het eerste waar ik aan dacht was het ontbijt. Niet in de “breek je vasten zin”, maar in de traditionele “je moet wakker worden en onmiddellijk eten” zin die we in de westerse wereld hebben aangenomen.

Ik kon het niet helpen maar moest lachen om de grappige beelden die in mijn hoofd opkwamen toen mijn geest deze evolutionaire wandeling door de menselijke geschiedenis begon te maken. Grotvrouwen werden niet wakker en gingen naar hun grot koelkasten en trek een dozijn eieren, noch gingen ze naar hun grot kasten en trek een doos ontbijtgranen. We moesten jagen en verzamelen.

En wat als het slecht weer was? Ironisch genoeg dacht ik hieraan op een koude, besneeuwde dag in januari. Wat zouden we dan in vredesnaam hebben gejaagd en verzameld op deze dag in Toronto? Schors? Er was geen levensvatbaar plantenleven om te consumeren en bijna alle dieren waren in winterslaap. Nee, we zouden hebben moeten vasten tot er voedsel was om te eten, wat maanden kon duren.

Aan het eind van de dag concludeerde ik twee dingen. Ten eerste, vrouwen hebben duidelijk eeuwenlang gevast en hadden geen problemen met voortplanten, anders zou ik hier niet zijn, en jij ook niet. Ten tweede, wat had ik te verliezen? Als je mijn verhaal kent, weet je dat ik een metabolische puinhoop was.

Naast de PCOS, had ik een vette leverziekte en type 2 diabetes. Ik had ook die verdomde gewichtstoename die zich elk jaar sneller opstapelde. Mijn gezondheid ging voor mijn ogen naar de knoppen, ondanks dat ik alles deed wat mijn artsen en diëtist me aanraadden. Met het tempo waarin mijn gezondheid verslechterde, zou ik op mijn 35e invalide zijn en op mijn 40e dood. Ik had niets te verliezen.

Binnen zes maanden van intermitterend vasten veranderde alles over “die tijd van de maand” volledig voor mij, en ten goede! Voor het eerst in mijn leven kreeg ik om de 28 dagen een regelmatige menstruatie, zonder dat ik voorbehoedsmiddelen of medicijnen hoefde te slikken om dat voor elkaar te krijgen. Het was ongelooflijk! Naast mijn regelmatige cyclus, had ik ook geen last meer van het premenstrueel syndroom (PMS). Dat was een verdomd wonder als er ooit een was. Een paar dagen voor mijn cyclus ontweek ik vriendjes, vrienden en familieleden omdat ik me zo psychotisch voelde en om zowat alles moest huilen. Je zou denken dat ik opgesloten zat in een kamer, kijkend naar The Notebook en luisterend naar Adele op repeat.

De emotionele ontreddering die gepaard gaat met PMS is één ding, maar de fysieke pijnen zijn iets anders. De hevige rugpijn en de bijna slopende buikpijn zijn gewoon wreed en verstoren ons dagelijks leven voor een hele week, maar ze gingen allemaal weg. Ik kreeg pijnvrije menstruaties die 2-3 dagen duurden met veel minder opgeblazen gevoel.

Mijn eetlust veranderde ook ten goede! Ik verlangde niet meer naar al die zoete en zoute voedingsmiddelen die ik ooit deed. Ik begon mijn koolhydraatarme levensstijl tijdens mijn periode met weinig moeite te kunnen volgen. Uiteindelijk ging zelfs het vasten moeiteloos!

Maar geen van deze veranderingen kwam van de ene op de andere dag. En zoals de meeste dingen in het leven, werd het eerst erger voordat het beter werd. In het begin dacht ik “misschien ligt het aan mij”, maar na het coachen van duizenden vrouwen hierdoor, zijn er een aantal duidelijke trends die zijn begonnen te verschijnen wanneer vrouwen beginnen met vasten.

De Tread – De frequentie van uw Cyclus

Tijdens de eerste twee maanden van het vasten melden de meeste vrouwen meer dan gebruikelijke vertraagde menstruatiecycli. Dit maakt hen echt bang en doet hen denken dat ze ofwel zwanger zijn, wat niet altijd gewenst is, of ze denken dat het vasten hun vrouwelijke delen vernietigt en dat ze zullen sterven. Ik heb meer hyperventilerende patiënten hierover gehad dan over iets anders in de zeven jaar dat we het IDM programma draaien. En ik was een van hen.

In mijn geval wist ik dat ik niet zwanger was, tenzij onbevlekte ontvangenis echt een ding is, maar ik was bang dat ik mijn vrouwelijke delen ook had vernietigd en mijn kansen om ooit een moeder te worden had vernietigd. Ik heb een dag als een gek zitten huilen toen mijn menstruatie 9 dagen later was dan normaal.

Gelukkig had ik het voordeel dat ik de wetenschap wat beter begreep dan de meesten. Er waren zoveel veranderingen aan de gang in mijn lichaam. Mijn leververvetting was van de ene dag op de andere verdwenen, en ik verloor zoveel gewicht! Mijn hele lichaam was volledig uit homeostase en het worstelde om zijn nieuwe “normale” toestand te vinden. Ik kon doorgaan met mijn vastenregime van twee keer 42 uur op maandag en woensdag en 24 uur vasten op vrijdag elke week.

Tot mijn verbazing werd ik voor de derde keer ongesteld nadat ik met mijn intermitterende vastenroutine was begonnen, precies 28 dagen na mijn tweede menstruatie. Hetzelfde gebeurde ook in maand vier, vijf en zes. Sindsdien is mijn cyclus op tijd.

Al bijna elke vrouw met wie ik heb gewerkt, heeft dezelfde reis ervaren als ik deed. Sommigen merken de onregelmatigheid in het begin niet zo op, omdat hun cyclus al zo lang onregelmatig is. Hoe dan ook, rond de derde en vierde maand beginnen de dingen zich te reguleren in termen van timing, ongeacht of je in het verleden al dan niet een extreem of slechts een licht onregelmatige menstruatie hebt gehad. Zelfs vrouwen die in bijna twee jaar geen menstruatie hebben gehad, beginnen binnen de eerste zes maanden van het vasten normale cycli te ervaren – het is ongelooflijk!

De trend – De symptomen van PMS

Het goede nieuws is dat deze symptomen niet erger worden voordat ze beter worden, ondanks alle hormonale veranderingen die zich in je lichaam voordoen wanneer je voor het eerst begint met vasten. We hebben nog steeds de krampen, opgeblazen gevoel, hunkeren en prikkelbaarheid die we altijd hebben gehad in dezelfde mate voor de eerste twee maanden in onze vasten reis.

Vaak moedig ik vrouwen aan om te vet vasten in plaats van echt te vasten tijdens deze week van de maand. Zo veel van vasten is verstand boven materie. Als je lichaam je tegenwerkt en het je moeilijk maakt om te vasten, zul je waarschijnlijk niet slagen. Dit brengt mensen echt in de war omdat ze denken dat ze ALTIJD moeten kunnen vasten – maar dat is niet zo! Meestal geven mensen het vasten helemaal op omdat ze het gevoel hebben dat ze “gefaald” hebben wanneer ze op ongeschikte tijden proberen te vasten.

Stop onmiddellijk met die waanzin! Ga niet vasten als je lichaam of je leven niet meewerkt. Doe je best om vet te vasten of blijf in plaats daarvan de eerste maanden bij een aanpak met weinig koolhydraten en gezonde vetten.

De dingen beginnen rond maand drie echt te verbeteren. In deze periode zul je merken dat de meeste fysieke en emotionele bijwerkingen van PMS sterk beginnen af te nemen. Vrouwen melden dat hun eetlust nog steeds sterk is, maar dat het verlangen naar ongezonde, bewerkte koolhydraten aanzienlijk is afgenomen. Ik moedig in deze periode nog steeds vetvasten aan.

De magie lijkt te gebeuren bij maand zes! De bijwerkingen van PMS zijn een verre herinnering, en je voelt dat je controle hebt over je dieet. Dit is het moment waarop ik vrouwen adviseer om actief te gaan vasten tijdens hun menstruatie. Wat nog beter is, is dat ze tijdens hun menstruatie beginnen af te vallen in plaats van aan te komen! En om al het goede toe te voegen, vrouwen melden vaak dat de dagen één tot en met zeven van hun cyclus de gemakkelijkste dagen voor hen zijn om elke maand te vasten! We lachen altijd om hoe gek dit klinkt, omdat onze menstruaties altijd een junk food eetfestijn en gewichtstoename nachtmerrie zijn geweest.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.