Por qué la gente se coge de la mano, de todos modos?

Nada ha iluminado Internet esta semana como el hecho de tomarse de la mano, o la falta de ella.

El presidente Donald Trump buscó la mano de Melania Trump el martes. Al ser la segunda vez esta semana que la primera dama aparece en un vídeo evitando esa poderosa mano, se desató una oleada de análisis de aficionados y bromas en Internet, además de un trolling no tan velado de los Trump en forma de una foto de los Obama felizmente cogidos de la mano, publicada en línea por el ex fotógrafo de la Casa Blanca Pete Souza.

Como alguien a quien no le gusta mucho tomarse de la mano (el calor literal de las manos es parte de mi problema) y que ocasionalmente lo ha evitado incluso con personas que me gustan mucho (los movimientos más frecuentes: la mano en el bolsillo, el teléfono en la mano), vi el clip de tres segundos preguntándome si realmente era tan importante.

¿El rechazo de la mano realmente es una señal de rechazo romántico? ¿O se trata más bien de una preferencia personal que involucra a tu pareja, como dormir con el ventilador en alto o comer una tonelada de ajo?

Encontré algunas parejas felizmente cogidas de la mano y les pregunté por qué lo hacían, que es una de esas cosas que parecen obvias hasta que realmente tienes que responder. A lo largo de Beach Drive, la acera con más manos de San Petersburgo, las parejas no estaban preparadas para responder a esta pregunta.

«En realidad nunca he pensado en ello, nunca», dijo Dave McPhilmy, de 46 años, de Syracuse.

«Es automático. Simplemente lo hacemos», dijo su novia, Megan Smith, de 35 años.

La gran mayoría de las personas que pasaron por allí no iban de la mano, por supuesto. Puede que fueran parejas, o amigos, o hermanos, o puede que simplemente estuvieran caminando en la misma dirección y ni siquiera se conocieran; ¿cómo iba a saberlo alguien si no iban cogidos de la mano? Esa pregunta no se le escapó a una joven pareja que andaba por ahí agarrada con fuerza.

«Significa que nadie más puede mirarlo como yo lo miro, y que nadie puede hablar con él excepto yo», dijo Jill Kilgroe, de 16 años.

«Creo que significa amor..,

«Creo que significa amor…», dijo su novio Jack Hosack, mirando tímidamente para medir su reacción (ella sonrió tímidamente y miró a sus pies).

Ambos estuvieron de acuerdo en que en la escuela secundaria, tomarse de la mano no era la gran cosa que había sido unos años antes, así que recurrí a mi hermana de 14 años para conocer la perspectiva de la escuela media. Sophia Spata, alumna de octavo curso, fue, con diferencia, la persona con la que hablé más segura.

«No es un gran problema como lo era en sexto curso, pero todo el mundo sabe que es lo que hay que hacer», dijo. «Si la gente sale oficialmente y no se coge de la mano, la gente va a decir: ‘¿Por qué no se cogen de la mano? Y si vemos a alguien cogido de la mano que no está saliendo oficialmente, nos quedamos en plan ‘¿Qué?»

En mi investigación casual, no obtuve grandes argumentos de por qué cogerse de la mano es tan genial -a algunos les gusta, otros lo toleran-, pero sí muchas observaciones tipo Seinfeld.

En resumen: los dedos entrelazados son imprescindibles, porque los dedos no entrelazados se sienten mal y son parentales. Las relaciones de preferencia de manos mixtas son una lucha. Si a una persona le gusta y a la otra no, es difícil que funcione. Las aceras abarrotadas de gente son un no-no. Cogerse de la mano es una alternativa divertida si te sudan las manos. Tomarse de la mano es mejor cuando se está vestido.

Algunas mujeres dijeron que tomarse de la mano es demasiado íntimo para una primera cita, incluso si un beso no está fuera de la cuestión.

«Caminar tomados de la mano por todos lados se siente como algo más grande», dijo Shannon Kelly, de 26 años.

«No haces eso con alguien si no estás emocionalmente en ello», dijo Laura Burnes, de 32 años. «En realidad es más íntimo».

Una mitad de una pareja que se cogía de la mano y que conocí en la acera dijo que su novio no se cogía de la mano si sus amigos estaban cerca, o si estaban cerca de su trabajo, porque no quería parecer «azotado». Él no lo negó.

Jeanne Grinstead, una ex editora del Times, a la que durante años se le había visto entrar en el trabajo de la mano con su marido, que todavía trabaja aquí, dijo que después de décadas juntos, cogerse de la mano sigue siendo una «simple pero poderosa declaración de que alguien te cubre la espalda.»

La gente tiende a no tomarse de la mano si está enfadada con el otro, lo que en realidad podría ser contrario a la intuición.

La terapeuta de parejas con sede en Tampa, Ana Aluisy, dice a las parejas que están trabajando en problemas importantes, incluso en la infidelidad, que fuercen una conexión física tomándose de la mano, incluso si no tienen ganas, en lugar de esperar que la conexión física regrese después de haber hablado de sus problemas. Ella asigna la toma de manos como «tarea».

Lo que está en juego en la toma de manos en público puede ser alto. El mes pasado, una pareja gay de los Países Bajos fue atacada mientras caminaba de la mano. Esto dio lugar a otra historia viral de toma de manos, ya que los hombres holandeses heterosexuales empezaron a tomarse de la mano en solidaridad con ellos.

Más cerca de casa, Joe Massiwer, gerente de un restaurante en Tampa, nunca toma de la mano a su novio en público porque «es más fácil que sentir todo ese odio».

En los años 60, los Beatles querían tomarte de la mano, pero no profundizaban en el porqué. Shakespeare hizo que Romeo y Julieta hablaran de tomar la mano de una manera que suena falsa en el mejor de los casos, y espeluznantemente obsesiva en el peor. Romeo llama a la mano de Julieta un «santuario sagrado»

Los arqueólogos en Italia no hace mucho desenterraron una pareja romana que había estado tomada de la mano desde el siglo V, y aún más recientemente una pareja fue excavada de una tumba debajo de una capilla en Inglaterra después de 700 años con los dedos entrelazados.

No pude preguntarles si tomarse de la mano era algo importante en su época, porque son esqueletos, pero la mayoría de la gente moderna estaría de acuerdo en que entre 700 y 1.500 años es demasiado tiempo para tomarse de la mano, sobre todo porque los estudios sugieren que sólo hacen falta 20 segundos de contacto para que el cuerpo libere oxitocina, a veces llamada «la hormona del amor», que puede desempeñar un papel en la relajación, la confianza y la estabilidad psicológica.

Elegimos las manos como punto de contacto, en lugar de, por ejemplo, juntar los codos, porque están repletas de más neuronas sensoriales que la mayoría de los puntos del cuerpo, esencialmente los labios de los brazos.

¿Crees que tomarse de la mano no es algo importante? Los hombres heterosexuales se dan la mano en algunos otros países como señal de respeto. Pero prueba a pedirle a un hetero americano del mismo sexo que te coja de la mano. Exactamente.

Por eso una foto del presidente George W. Bush haciendo eso con un príncipe saudí en 2005 provocó tantas risas inmaduras en casa. Ese fue el último apretón de manos presidencial que realmente llegó a los titulares antes de esta semana.

Pero hasta ahora, sólo hemos aprendido lo que sucede cuando se toman de la mano. ¿Qué pasa cuando no lo hacen? Como la mayoría de las proposiciones negativas, eso es más difícil de interrogar.

A menos que seas el presidente. Entonces lo sabemos exactamente. Se convierte en una sensación de Internet.

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