Presentación U.S. History Primary Source Timeline

Resultados de una tormenta de polvo, Oklahoma, 1936.
Administración de Seguridad Agrícola/Oficina
de Información de Guerra Negativos en blanco y negro

Entre 1930 y 1940, la región de las Grandes Llanuras del suroeste de Estados Unidos sufrió una grave sequía. Las llanuras sin árboles, que antes eran praderas semiáridas, se convirtieron en el hogar de miles de colonos cuando, en 1862, el Congreso aprobó la Ley de Granjas (Homestead Act). La mayoría de los colonos cultivaban sus tierras o criaban ganado. Los agricultores araron los pastos de la pradera y plantaron trigo de secano. A medida que crecía la demanda de productos de trigo, se redujo el pastoreo de ganado y se araron y plantaron millones de acres más.

La agricultura de secano en las Grandes Llanuras condujo a la destrucción sistemática de los pastos de las praderas. En las regiones ganaderas, el sobrepastoreo también destruyó grandes áreas de praderas. Poco a poco, la tierra quedó desnuda y comenzaron a producirse importantes daños medioambientales. Entre los elementos naturales, los fuertes vientos de la región fueron especialmente devastadores.

Con el inicio de la sequía en 1930, la tierra sobreexplotada y sobrepastoreada comenzó a arrasar. Los vientos azotaron las llanuras, levantando nubes de polvo. El cielo podía oscurecerse durante días, e incluso las casas bien cerradas podían tener una gruesa capa de polvo sobre los muebles. En algunos lugares, el polvo se extendía como la nieve, cubriendo los edificios agrícolas y las casas. Diecinueve estados del centro de Estados Unidos se convirtieron en un inmenso cuenco de polvo. Sin posibilidades de ganarse la vida, las familias campesinas abandonaron sus hogares y sus tierras, huyendo hacia el oeste para convertirse en trabajadores migrantes.

En su libro de 1939 Las uvas de la ira, el autor John Steinbeck describió la huida de las familias del Dust Bowl: «Y entonces los desposeídos fueron arrastrados hacia el oeste: desde Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México; desde Nevada y Arkansas, las familias, las tribus, se desempolvaron, salieron en tractores. Carros cargados, caravanas, sin hogar y hambrientos; veinte mil y cincuenta mil y cien mil y doscientos mil. Atravesaron las montañas, hambrientos e inquietos -inquietos como hormigas-, corriendo para encontrar trabajo que hacer -levantar, empujar, recoger, cortar-, cualquier cosa, cualquier carga que soportar, para comer. Los niños tienen hambre. No tenemos un lugar donde vivir. Como hormigas corriendo en busca de trabajo, de comida y, sobre todo, de tierra». En total, 400.000 personas abandonaron las Grandes Llanuras, víctimas de la acción combinada de la grave sequía y las malas prácticas de conservación del suelo.

Para encontrar documentos adicionales de Loc.gov sobre este tema, utilice palabras clave como trabajadores migrantes, campamentos de migrantes, trabajadores agrícolas, dust bowl y sequía.

Documentos

  • El Dust Bowl
    • Granja abandonada en la zona del dust bowl. Oklahoma
    • Suelo arrastrado por los vientos del «dust bowl» amontonado en grandes derivas cerca de Liberal, Kansas
    • Granjero del «dust bowl» levantando la valla para evitar que quede enterrada bajo la arena a la deriva. Condado de Cimarron, Oklahoma
    • Granja de adobe de un cliente de rehabilitación. Condado de Cimarron, Oklahoma. Dust bowl
    • Preferiría no estar en el relevo – Letra de la canción
    • La vida en los campamentos
      • Toma de atmósfera del campamento de migrantes, Weslaco, Texas
      • Campamento de tiendas de campaña de migrantes al norte de Harlingen, Texas
      • Campamento de migrantes, California
      • Casa de trabajo de cuatro habitaciones. Campo de trabajo migratorio de Visalia. California
    • En el camino
      • A lo largo de la carretera cerca de Bakersfield, California. Refugiados de la cuenca del polvo
      • Aparecidos en la carretera cerca de Bakersfield, California.
      • Familia entre Dallas y Austin, Texas.
      • Refugiados del dust bowl de Oklahoma. San Fernando, California
    • Roll Out the Pickets – Song Lyrics
    • Songs of the Okies – Radio Script
    • Trampling Out the Vintage

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