‘Provocador’: Los flavonoides del cacao pueden mejorar la movilidad y la calidad de vida de las personas mayores

Ocho semanas de suplementación con el suplemento de cacao especialmente diseñado se asoció con una mejora significativa de las medidas de movilidad y rendimiento físico, y éstas se acompañaron de mejoras en el colesterol y los marcadores de estrés oxidativo, según los resultados publicados en The Journals of Gerontology: Series A.

«En la medida en que el consumo modesto de cacao rico en flavonoides elimina o reduce las barreras y/o condiciona los músculos hacia un perfil funcional mejorado, también puede facilitar la participación activa de los individuos en las actividades físicas que conducen al desarrollo de un bucle de retroalimentación positiva que se refuerza a sí mismo», escribieron los científicos del Instituto Politécnico Nacional de México, la Universidad de California San Diego y el Sistema de Salud VA San Diego.

«Las pruebas aportadas en estos pequeños estudios son provocativas y abren nuevas posibilidades en el tratamiento de la sarcopenia inducida por el envejecimiento, el declive del rendimiento físico y la fragilidad, que deberían ser validadas en mayor medida en grandes ensayos clínicos.»

Guillermo Ceballos, MD, PhD, autor correspondiente del nuevo trabajo, nos dijo que el producto utilizado en el estudio fue un regalo de Hershey’s que se preparó especialmente para ellos.

«Ahora tenemos varios productos derivados del cacao (los procedimientos son objeto de solicitudes de patente) y tenemos estudios piloto en marcha», dijo.

Beneficios del cacao

La mayoría de los estudios científicos sobre los posibles beneficios del cacao han girado en torno a los beneficios cardiovasculares de los flavanoles (también conocidos como flavan-3-oles o catequinas), y en particular del flavanol monomérico (-)epicatequina. Otros estudios han señalado los posibles beneficios para la salud de la piel e incluso del cerebro.

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