A descoberta do corpo: a dissecção humana e seus contextos culturais na Grécia antiga

Na primeira metade do século III a.C., dois gregos, Herófilo de Calcedónia e seu Erasistrato contemporâneo mais jovem de Ceos, tornaram-se os primeiros e últimos cientistas antigos a realizar dissecções sistemáticas de cadáveres humanos. Com toda a probabilidade, eles também conduziram vivissecções de criminosos condenados. As suas descobertas anatómicas e fisiológicas foram extraordinárias. A singularidade destes eventos apresenta um intrigante quebra-cabeças histórico. Os animais tinham sido dissecados por Aristóteles no século anterior (e parcialmente dissecados por outros gregos em séculos anteriores), e, mais tarde, Galen (século II d.C.) e outros novamente dissecaram sistematicamente numerosos animais. Mas nenhum dos antigos cientistas parece ter retomado a dissecação humana sistemática. Este artigo explora, primeiro, os fatores culturais – incluindo as atitudes tradicionais gregas em relação ao corpo e à pele, também como manifestadas nas leis sagradas gregas – que podem ter impedido a dissecação humana sistemática durante quase toda a antiguidade grega, desde os filósofos-cientistas pré-socráticos dos séculos VI e V a.C. até os distintos médicos gregos do posterior Império Romano. Em segundo lugar, a constelação excepcional de circunstâncias culturais, políticas e sociais na Alexandria primitiva que poderia ter encorajado Herófilos a superar as pressões das tradições culturais e a iniciar a dissecação humana sistemática, é analisada. Finalmente, o artigo explora possíveis razões para o desaparecimento misteriosamente abrupto da dissecação humana sistemática da ciência grega após a morte de Erasistratus e Herophilus.

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