Apresentação da História dos EUA Primary Source Timeline

Results of a Dust Storm, Oklahoma, 1936.
Administração/Escritório de Segurança Agrícola
de Informações de Guerra Negativas em Preto e Branco

Entre 1930 e 1940, a região sudoeste das Grandes Planícies dos Estados Unidos sofreu uma grave seca. Outrora um pasto semi-árido, as planícies sem árvores tornaram-se o lar de milhares de colonos quando, em 1862, o Congresso aprovou o Homestead Act. A maioria dos colonos cultivava suas terras ou pastava gado. Os agricultores araram as pradarias e plantaram trigo de terra seca. Com o crescimento da demanda por produtos de trigo, a pastagem de gado foi reduzida, e milhões de acres a mais foram arados e plantados.

A agricultura de terra seca nas Grandes Planícies levou à destruição sistemática das gramíneas das pradarias. Nas regiões de pecuária, o sobrepastoreio também destruiu grandes áreas de pastagem. Pouco a pouco, a terra foi sendo posta a nu, e começaram a ocorrer danos ambientais significativos. Entre os elementos naturais, os ventos fortes da região foram particularmente devastadores.

Com o início da seca em 1930, as terras sobre exploradas e sobrepastoreadas começaram a explodir. Os ventos sopravam sobre as planícies, levantando nuvens de poeira. O céu podia escurecer durante dias, e mesmo as casas bem vedadas podiam ter uma espessa camada de poeira sobre os móveis. Em alguns lugares, a poeira derivava como a neve, cobrindo prédios e casas agrícolas. Dezenove estados no coração dos Estados Unidos se tornaram uma vasta bacia de poeira. Sem chance de ganhar a vida, famílias de fazendeiros abandonaram suas casas e terras, fugindo para o oeste para se tornarem trabalhadores migrantes.

Em seu livro The Grapes of Wrath, de 1939, o autor John Steinbeck descreveu a fuga de famílias do Dust Bowl: “E então os despossuídos foram atraídos para o oeste – do Kansas, Oklahoma, Texas, Novo México; de Nevada e Arkansas, famílias, tribos, expulsos, tratados. Carros, caravanas, desabrigados e famintos; vinte mil e cinqüenta mil e cem mil e duzentos mil. Eles correram sobre as montanhas, famintos e inquietos – sem descanso, como formigas, correndo para encontrar trabalho para levantar, empurrar, colher, cortar – qualquer coisa, qualquer fardo para carregar, para comida. As crianças estão esfomeadas. Não temos onde viver. Como formigas a fugir para o trabalho, para a comida e, acima de tudo, para a terra.” Ao todo, 400.000 pessoas deixaram as Grandes Planícies, vítimas da acção combinada da seca severa e das más práticas de conservação do solo.

Para encontrar documentos adicionais de Loc.gov sobre este tópico, use palavras-chave como trabalhadores migrantes, campos de migrantes, trabalhadores agrícolas, tigela do pó e seca.

Documentos

  • A Tigela do Pó
    • A quintas abandonadas na área da tigela do pó. Oklahoma
    • Solo soprado pelos ventos de “dust bowl” empilhados em grandes ventos à deriva perto de Liberal, Kansas
    • Cultivador de pó levantando cerca para evitar que seja enterrado sob areia à deriva. Condado de Cimarron, Oklahoma
    • Adobe fazendeiro cliente de reabilitação. Condado de Cimarron, Oklahoma. Poeira
    • Prefiro Não Estar em Alívio – Letra da Canção
    • Vida nos Acampamentos
      • Atmosfera do acampamento de migrantes, Weslaco, Texas
      • Acampamento de migrantes ao norte de Harlingen, Texas
      • Acampamento de migrantes, Califórnia
      • Casa de trabalho de quatro quartos. Campo de trabalho migratório de Visalia. Califórnia
    • Na estrada
      • Ao longo da rodovia perto de Bakersfield, Califórnia. Refugiados de pó
      • Squatros ao longo da estrada perto de Bakersfield, Califórnia.
      • Família entre Dallas e Austin, Texas.
      • Refugiados de Oklahoma em tigela de pó. San Fernando, Califórnia
    • Roll Out the Pickets – Song Lyrics
    • Songs of the Okies – Radio Script
    • Trampling Out the Vintage

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