Consumer Reports revela a maioria das marcas de automóveis de confiança, diz que novas transmissões uma dor de cabeça

DETROIT — Novas transmissões elaboradas estão ajudando as montadoras de automóveis a atender os crescentes padrões de economia de combustível, mas também estão exigindo mais viagens para a oficina de reparos.

Problemas de transmissão tropeçaram na Honda, Nissan, Jeep e outras marcas na pesquisa anual de confiabilidade da Consumer Reports. Os motoristas relataram mudanças bruscas, falhas na embreagem e até mesmo transmissões que tiveram que ser substituídas duas vezes no primeiro ano de posse do carro.

Lexus e Toyota — que dependem de transmissões mais antigas em muitos dos seus modelos — foram as marcas com melhor desempenho na pesquisa. O Lexus ou a Toyota têm estado no topo da pesquisa desde 2011. Audi, Mazda e Subaru completaram os cinco primeiros. Os piores desempenhos foram Infiniti, Cadillac, Ram, Jeep e Fiat entre 28 marcas.

A pesquisa prevê a confiabilidade dos carros e caminhões de 2016 com base em uma pesquisa com seus assinantes. A pesquisa deste ano foi baseada nas respostas dos proprietários de 740.000 veículos. A pesquisa anual da Consumer Reports é acompanhada de perto pela indústria automotiva, já que muitos compradores potenciais seguem as recomendações da Yonkers, empresa sediada em Nova York.

Transmissões com mais engrenagens ajudam os motores a funcionar mais eficientemente. Um carro com uma transmissão de oito velocidades consegue cerca de 8% de economia de combustível melhor do que um carro com quatro velocidades, de acordo com a Agência de Protecção Ambiental dos EUA. As transmissões de dupla embraiagem utilizam embraiagens separadas para velocidades ímpares e pares, permitindo mudanças de velocidades mais rápidas. E as transmissões continuamente variáveis eliminam completamente as mudanças fixas, confiando num sistema de roldanas para produzir uma variedade infinita de combinações de velocidade motor/roda.

Mas a nova tecnologia pode causar problemas. A Honda Motor Co. assumiu um risco e colocou duas novas transmissões – uma embraiagem dupla de oito velocidades e uma de nove velocidades – no seu sedan Acura TLX 2015. Os relatórios dos consumidores disseram que tinham vários problemas, e a marca Acura deslizou sete pontos para 18º na pesquisa deste ano. A marca Honda permanece entre as dez primeiras, mas caiu abaixo da Kia pela primeira vez devido a problemas de transmissão, bem como falhas no seu sistema de infoentretenimento.

Jeep, também permaneceu no fundo da pesquisa devido a problemas com a transmissão de nove velocidades no seu novo SUV Cherokee, que é feito pela mesma empresa que fornece a Acura. E as transmissões continuamente variáveis causaram problemas para a Nissan e seu irmão de luxo, Infiniti.

Automakers frequentemente deixam os compradores escolher suas combinações de motor e transmissão, para que os compradores possam evitar problemas optando pela transmissão mais antiga e mais testada, diz Jake Fisher, diretor de testes automotivos da Consumer Reports. As marcas que têm pontuações consistentemente altas de confiabilidade também tenderão a ter transmissões melhores. A Toyota tem tido poucos problemas com a transmissão continuamente variável que introduziu no Corolla 2014, por exemplo.

“Muitas vezes, isso se resume ao fabricante”, disse Fisher. “Se a Lexus começar a desenrolar automatismos de oito velocidades, eles vão ficar bem”

Ford foi o maior ganhador da pesquisa este ano. Fisher disse que a Ford passou a ferro problemas com transmissões e problemas de infoentretenimento que surgiram há vários anos quando o fabricante de automóveis introduziu uma jangada de veículos novos. Volkswagen e Hyundai também melhoraram com a idade dos seus modelos.

General Motors Co. tinha um recorde misto. A sua marca Buick está entre as mais confiáveis, mas a Cadillac caiu sete pontos para 25º devido a problemas com o seu sistema de informação do painel de instrumentos.

Electric car maker Tesla Motors não foi classificada porque só tem um produto, o sedan Modelo S. Mas Fisher disse que as respostas de 1.400 proprietários Tesla indicaram que Tesla tem uma confiabilidade abaixo da média. Os proprietários relataram vazamentos no teto solar e problemas com o motor elétrico e a tela do painel, entre outros problemas.

— The Associated Press

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