How Halsted Altered the Course of Surgery as We Know It

Where would American Medicine be today if it were not for Dr. William Halsted? A residência existiria mesmo?

Pouco antes de me mudar para Johns Hopkins para os meus anos de pesquisa, o meu atendente me presenteou com uma cópia de ‘Genius on the Edge – The bizarre double life of Dr. William Stewart Halsted’. Um clássico de leitura obrigatória, esta biografia magistral é de autoria do Dr. Gerald Imber, um cirurgião plástico de renome mundial, baseado em Nova Iorque. O livro lança luz sobre a vida, tanto pública quanto privada, de um dos homens mais importantes na evolução da Cirurgia Americana.

Dr. Imber começa por detalhar o estado da Cirurgia. Até meados do século XVIII a profissão era considerada demasiado bárbara para a maioria dos pacientes; o seu âmbito limitava-se, na maioria dos casos, à mera drenagem de abcessos e heróicas amputações de última hora, realizadas em pacientes plenamente conscientes, com a percepção de que estes últimos estariam inevitavelmente a morrer de infecções de feridas pós-operatórias. A anestesia ainda não tinha sido totalmente descoberta e os intoxicantes não eram analgésicos suficientes para as torturas que se seguiam. Não havia conceito de esterilidade, nem luvas, nem máscaras, nem toucas – os cirurgiões usavam o mesmo vestido sujo, semana após semana, punham suturas na boca e lavavam as mãos DEPOIS do procedimento. O sucesso cirúrgico foi medido em minutos até a conclusão da operação e os cirurgiões não eram respeitados na comunidade médica.

Com este ambiente, o autor descreve a vida impressionantemente realizada de Halsted. Pai da cirurgia moderna, um inovador, um cirurgião-cientista; o Dr. Halsted era também um patologista. Ele foi um dos primeiros a realizar uma colecistectomia aberta nos EUA (que também na sua própria mãe na mesa da cozinha no meio da noite) e também um dos primeiros a transfundir sangue (para a sua irmã em choque circulatório). O Dr. Halsted foi um forte defensor do laboratório experimental onde “foram aprendidas técnicas cirúrgicas e nascidos avanços para salvar vidas” e descobriu a mastectomia radical para o câncer de mama, bem como a reparação viável para a hérnia inguinal. Ele era um defensor convicto da cirurgia asséptica com manipulação suave dos tecidos e um campeão da hemostasia meticulosa – princípios que defendemos até hoje. Ele descobriu o uso da cocaína como anestésico local eficaz e, no processo de auto-experimentação, caiu doente ao próprio vício da cocaína que ele próprio tentou combater com morfina e ficou viciado nisso também (ambas as substâncias eram legais na época e o Dr. Halsted permaneceu altamente funcional na sociedade conseguindo “mais do que a maioria dos homens poderia sonhar”). Designer do gráfico de sinais vitais (semelhante ao que vemos no EMR todas as manhãs antes das rondas), ele também introduziu luvas de borracha na cirurgia (como uma barreira para as mãos afetadas pela dermatite da sua enfermeira da esfoliação (Caroline Hampton) – que mais tarde se tornou sua esposa). Um entusiasta da astronomia, cultivador de dálias, fumador ávido e conhecedor de café; o Dr. Halsted foi Professor de Cirurgia na Universidade Johns Hopkins.

Talvez o mais importante seja a contribuição de Halsted para a formação médica graduada nos Estados Unidos. Junto com o Dr. Osler (também professor fundador da Johns Hopkins), Halsted introduziu o sistema de treinamento de pós-graduação-responsabilidade, que chamamos de residência. Baseado em um modelo alemão, o treinamento admitiu homens que eram obrigados a morar no hospital (por isso chamados de “residentes”), “estar disponíveis para o serviço 24 horas por dia, 7 dias por semana”, e permanecer solteiros. O número de anos necessários para alcançar competência e excelência não foram definidos e nem todos os homens se graduariam.

Dr. Halsted era conhecido por ser meticuloso, atencioso e perdido no trabalho ao realizar procedimentos cirúrgicos. Ele era calmo e desapegado na sala de cirurgia mesmo em momentos de crises cirúrgicas. Ele falava pouco, estava concentrado e ‘nada mais existia além do trabalho em mãos’. O livro menciona como um dos irmãos Mayo veio observar sua famosa operação aos seios e saiu a meio do procedimento dizendo “Nunca vi uma ferida operada em cima enquanto o fundo já estava curado” (uma afirmação que tenho certeza que alguns de nós também já ouvimos a nós mesmos). Halsted teve um comportamento frio, desdenhoso e intimidante, especialmente nas rondas. As respostas erradas e divagantes às suas perguntas foram encontradas com respostas humilhantes “talvez você devesse encontrar uma linha de trabalho diferente”. Mentir sobre os cuidados com o paciente significava despedimento do treinamento e o fim da carreira. Pergunto-me se este comportamento foi influenciado pelo uso crônico de drogas ou talvez, um reflexo de sua natureza perfeccionista inerente, esforçando-se para estabelecer uma hierarquia padrão e seu desejo de impor respeito no campo evolutivo da cirurgia. No final, o julgamento está em como o paciente é bem servido’ e, nesse aspecto, Halsted foi inigualável. Aprendemos como sua reputação de excelência se estendeu a ter pacientes viajando desde o Texas até Baltimore, uma viagem de mais de oito dias naquela época, apenas para dar uma amostra de sangue para um estudo sobre a doença da tireóide. Quantos de nós podem dizer isso para nossos pacientes?

O objetivo do Dr. Halsted era ‘treinar não apenas cirurgiões, mas cirurgiões do mais alto tipo’. Para este efeito, ele deixou um legado impressionante. Muitos cirurgiões distintos que o sucederam incluem Harvey Cushing (pai da neurocirurgia), Walter Dandy (também um pioneiro da neurocirurgia), Hugh Young (fundamental no campo da Urologia), e muitos outros discípulos que se estabeleceram como líderes da educação cirúrgica em universidades de todo o mundo. Dr. Imber menciona que praticamente todo cirurgião acadêmico pode rastrear seus professores e seus professores de volta para Halsted.

Perguntei ao Dr. Imber porque ele escolheu escrever esta biografia em seu estilo de vida extremamente ocupado: “Nem tudo é cortar e coser. Poucos de nós têm a mente única de um Halsted, ou a sorte de ter estado lá quando o arco da cirurgia estava pronto para subir. O resto de nós temos a sorte de nos encontrarmos numa profissão fascinante, com a oportunidade de fazer um pouco de bem, e o conhecimento de que nunca nos aborrecemos no trabalho. As outras coisas na vida nos fazem cirurgiões melhores e pessoas melhores”.

Ultimamente, eu acho que todas as operações cirúrgicas bem sucedidas nos Estados Unidos realmente devem ‘Halsted a nod nod e profunda dívida de gratidão’ pelo trabalho que ele fez. Se você quiser saber mais, o livro do Dr. Imber está disponível na Amazon e Barnes and Noble.

Figure 1. Top: 1903-1904 – Dr. William Halsted realizando um procedimento cirúrgico como médicos/funcionários observam no que foi chamado de ‘Teatro Operatório’ (OT).

Figure 2. Fundo: 1904 – Dr. Halsted realizando a ‘operação all-star’ no anfiteatro cirúrgico com seus residentes (J.T. Finney, Harvey Cushing, Joseph Bloodgood, e Hugh Young entre outros). Imagem cortesia do Chesney Medical Archives of the Johns Hopkins Medicine, Nursing and Public Health. (https://medicalarchivescatalog.jhmi.edu/jhmi_permalink.html?key=159122 e https://medicalarchivescatalog.jhmi.edu/jhmi_permalink.html?key=100921)

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Hamza Khan, MD

Eu sou um Pesquisador Pós-Doutor na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins. Completei minha educação médica na Universidade Aga Khan no Paquistão e atualmente sou Residente de Cirurgia no Sistema de Saúde Valley, em Nevada. Meu interesse de pesquisa se concentra no papel dos MDSCs na metástase do esôfago e câncer de pulmão.

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