Monstros no Espelho: Não Realmente, Monstros literais

Para a maioria, particularmente aqueles com tendência para a auto-depreciação, olhar para um espelho não é uma experiência considerada totalmente prazerosa. No entanto, o que a maioria das pessoas não percebe é que olhar para um espelho, sob as condições certas, pode ser absolutamente aterrador.

Vários folclore e jogos relacionados ao Halloween, tais como “Bloody Mary” nos deram insights sobre o potencial assustador dos espelhos, mas um artigo publicado em Percepções em 2010 emprestou alguma credibilidade empírica e científica real a essas superstições macabras. No estudo realizado pelo Dr. Caputo da Universidade de Urbino, os participantes foram convidados a olhar para um espelho com pouca iluminação durante dez minutos. Os resultados demonstraram que 66% dos participantes experimentaram enormes deformações do próprio rosto, 28% viram uma pessoa desconhecida e 48% viram seres fantásticos e monstruosos.

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Estes resultados surpreendentes levantam a questão: Como olhar para um espelho pode fazer com que nossos rostos se transformem em deformações desconhecidas e potencialmente aterradoras? A resposta está na propensão do nosso cérebro para o processamento seletivo. Em termos simples, o nosso cérebro só consegue lidar com tanta informação de cada vez. Neste momento, ao ler este artigo, você provavelmente não está notando a sensação das suas roupas contra a sua pele, o padrão da sua respiração, ou qualquer um dos sons delicados ao seu redor. O seu cérebro simplesmente faz vista grossa a estes vários estímulos para se concentrar melhor no que considera mais importante (neste momento, estas palavras). O nosso sentido da visão não funciona de forma diferente. Quando confrontados com uma abundância de estímulos visuais, dos quais apenas alguns são considerados relevantes, nosso cérebro afinará as partes não relevantes.

Este fenômeno é chamado de Efeito Troxler, descoberto há muito tempo atrás por um médico e filósofo chamado Ignaz Troxler. É este efeito que está subjacente a muitas das ilusões ópticas que você pode encontrar na Internet. Olhe para um ponto vermelho no meio de um círculo por tempo suficiente e de repente o círculo externo se desvanece e desaparece. Isto porque o seu cérebro considerou as bordas externas irrelevantes e diminuiu a sua carga de processamento, simplesmente desaparecendo do nosso domínio perceptual.

Aqui está um exemplo rápido e popular, tente concentrar-se exclusivamente no ponto vermelho durante cerca de 20 segundos.

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Source: Maclen Stanley

Muito semelhante à profundidade de campo superficial produzida numa câmara focada firmemente num objecto singular, os nossos cérebros tendem a desvanecer características para as quais não estamos a olhar directamente e a misturá-las com os estímulos circundantes. Se alguém optar por olhar para um espelho, nos seus próprios olhos, durante um período de tempo significativo, é possível que outras áreas do seu rosto comecem a dissipar-se e a misturar-se no espelho. Seu rosto pode de repente parecer aterrador quando, por exemplo, sua testa começa a desvanecer ou suas bochechas se transformam em uma boca grande e chocante. Com o tempo, todo o seu rosto pode ficar distorcido e transformar-se nesta monstruosidade aterrorizante. Pior, nossos cérebros gostam de preencher coisas que não conseguem reconhecer com coisas que podem reconhecer – não importa se essas coisas são assustadoras. Seu rosto incompreensivelmente distorcido pode se transformar em um monstro que você já viu na televisão, trancado dentro das catacumbas sinápticas da memória.

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Tentando eu mesmo esta experiência, eu posso atestar que o efeito é real. Embora eu não tenha visto ou experimentado nada particularmente traumatizante, fui, no entanto, recebido com deformações perceptíveis tanto na forma quanto na cor ao longo das bordas externas do meu rosto e olhos. As órbitas dos meus olhos, já profundas por natureza, pareciam afundar cada vez mais no meu rosto, parecendo duas crateras lunares. Para aqueles que se aventuram a experimentar este efeito, eu admoesto que a experiência, embora intrigante, também pode ser imensamente desconfortável.

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