Porque é que as pessoas sequer dão as mãos, afinal?

Nada iluminou a internet esta semana como dar a mão, ou a falta dela.

O presidente Donald Trump chegou para a mão de Melania Trump na terça-feira. Ela parecia afastá-la para escovar o cabelo ao invés disso.

Sendo a segunda vez esta semana que a primeira dama estava em vídeo aparecendo para evitar aquela mão poderosa, ela deu início a uma enxurrada de análises amadoras e piadas da internet, além de um trolling não tão revelado dos Trumps na forma de uma foto dos Obamas de mãos dadas, postada online pelo ex-fotógrafo da Casa Branca Pete Souza.

Como alguém que só está morno de mãos dadas, (sendo o calor literal das mãos parte do meu problema) que ocasionalmente tem evitado isso mesmo com pessoas que eu realmente gosto (movimentos: mão no bolso, telefone na mão), eu assisti o clipe de três segundos perguntando se era realmente tão grande coisa.

A rejeição das mãos realmente sinaliza rejeição romântica? Ou é mais uma preferência pessoal que envolve o seu parceiro, como dormir com o ventilador no alto ou comer uma tonelada de alho?

Eu encontrei alguns casais felizmente de mãos dadas e perguntei-lhes porque o faziam, o que é uma daquelas coisas que parece óbvio até que você realmente tem que responder. Ao longo de Beach Drive, a calçada de São Petersburgo, os casais não estavam preparados para responder a esta pergunta.

“Nunca pensei nisso”, disse Dave McPhilmy, 46, de Syracuse.

“É automático. Nós apenas fazemos isso”, disse sua namorada, Megan Smith, 35.

“A grande maioria das pessoas que passavam não estavam de mãos dadas, é claro”. Podem ter sido casais, ou amigos, ou irmãos, ou talvez estivessem apenas a caminhar na mesma direcção e nem sequer se conheciam – como é que alguém poderia saber se não estavam de mãos dadas? Aquela pergunta que não estava perdida num jovem casal que andava por aí a fazer um aperto sério de mão.

“Significa que ninguém mais pode olhar para ele da forma como eu olho para ele, e ninguém pode falar com ele a não ser eu”, disse Jill Kilgroe, 16.

“Acho que significa amor?”disse o namorado dela, Jack Hosack, olhando para cima para avaliar a sua reacção (ela sorriu timidamente e olhou para os seus pés).

Concordaram que, no liceu, dar as mãos não era o grande problema alguns anos antes, por isso virei-me para a minha irmã de 14 anos para a perspectiva do liceu. A graduada da 8ª série Sophia Spata era, de longe, a pessoa mais certa com quem eu falei.

“Não é uma grande coisa como era na 6ª série, mas todos sabem que é o que se deve fazer”, disse ela. “Se as pessoas estão oficialmente a sair, e não dão as mãos, as pessoas vão ficar tipo, ‘Porque não estão de mãos dadas?’ E se vemos alguém de mãos dadas que não está oficialmente saindo, somos todos como ‘Whaaat?'”.

Na minha pesquisa casual, não recebi grandes argumentos para o porquê de dar as mãos é tão bom – alguns gostam, outros toleram – mas recebi muitas observações do tipo ‘Seinfeld-esquecia-7656>

Em resumo: dedos cruzados são uma obrigação, porque dedos não cruzados sentem-se errados e parentais. Relacionamentos mistos de mão-pré-referência são uma luta. Se uma pessoa gosta e a outra não, é difícil fazer com que funcione. As calçadas cheias de gente são um não-não. Agarrar pinkies é uma alternativa divertida se tiveres mãos suadas. Dar as mãos é melhor quando você está vestido.

Algumas mulheres disseram que dar as mãos é muito íntimo para um primeiro encontro, mesmo que um beijo não esteja fora de questão.

“Andar de mãos dadas por todos os lados parece um negócio maior”, disse Shannon Kelly, 26 anos.

“Você não faz isso com alguém se você não está emocionalmente dentro”, disse Laura Burnes, 32 anos. “Na verdade é mais íntimo”.”

Um meio casal que conheci no passeio disse que o namorado dela não dava as mãos se os amigos estavam por perto, ou estavam perto do trabalho dele, porque ele não queria parecer “chicoteado”. Ele não negou.

Jeanne Grinstead, uma antiga editora do Times, que durante anos foi vista entrando no trabalho de mãos dadas com seu marido que ainda trabalha aqui, disse que depois de décadas juntas, dar as mãos continua sendo uma “simples, mas poderosa declaração de que alguém te protegeu”.”

As pessoas tendem a não dar as mãos se estiverem zangadas uma com a outra, o que pode ser contra-intuitivo.

Terapeuta de casais baseada em Tampa Ana Aluisy diz aos casais que trabalham através de grandes problemas, mesmo infidelidade, para forçar uma conexão física dando as mãos, mesmo que não lhes apeteça, em vez de esperar que uma conexão física volte depois de terem falado sobre os seus problemas. Ela atribui a mão na massa como “dever de casa”

As apostas da mão pública podem ser altas. Um casal gay na Holanda foi atacado no mês passado enquanto andava de mãos dadas. Isso levou a outra história de mão viral, quando homens holandeses heterossexuais começaram a dar as mãos em solidariedade com eles.

Fechador para casa, Joe Massiwer, um gerente de restaurante em Tampa, nunca dá a mão ao namorado em público porque “é mais fácil do que sentir todo esse ódio”.

Nos anos 60, os Beatles queriam segurar a sua mão, mas não se aprofundaram no porquê. Shakespeare tinha Romeu e Julieta zangados na mão, segurando de uma forma que soa falsa na melhor das hipóteses, e assustadoramente obsessiva na pior das hipóteses. Romeu chama a mão de Julieta de “santuário sagrado”

Arqueólogos na Itália não há muito tempo atrás desenterraram um casal romano que estava de mãos dadas desde o século V, e ainda mais recentemente um casal foi escavado de uma sepultura sob uma capela na Inglaterra depois de 700 anos com os dedos entrelaçados.

Não podia perguntar-lhes se dar as mãos era um grande negócio no seu tempo, porque são esqueletos, mas a maioria das pessoas modernas concordariam que 700 a 1.500 anos é muito tempo para dar as mãos, especialmente porque estudos sugerem que são necessários apenas 20 segundos de contacto para o corpo libertar oxitocina, por vezes chamada “a hormona do amor”, que pode desempenhar um papel no relaxamento, confiança e estabilidade psicológica.

Nós escolhemos as mãos como ponto de contacto, em vez de dizer, empurrando os cotovelos juntos, porque estão repletas de neurónios mais sensoriais do que a maioria das manchas no corpo, essencialmente os lábios dos braços.

Pensa que segurar as mãos não é um grande problema? Homens heterossexuais dão as mãos em alguns outros países como sinal de respeito. Mas tente pedir a um hetero americano do mesmo sexo para dar as mãos com você. Exatamente.

É por isso que uma foto do Presidente George W. Bush fazendo exatamente isso com um príncipe saudita em 2005 atraiu tantas risadas imaturas de volta para casa. Essa foi a última mão presidencial a fazer manchetes antes desta semana.

Mas até agora, só aprendemos o que acontece quando se dá as mãos. E quando não se dá? Como a maioria das propostas negativas, isso é mais difícil de interrogar.

A menos que você seja o presidente. Então nós sabemos exactamente. Torna-se uma sensação da internet.

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