Porque comer carne é bom para a sua saúde… e o planeta

Perda de peso, pele clara e risco reduzido de diabetes e cancro: de acordo com grupos de direitos animais, uma dieta vegana é uma panaceia para muitos males. Mas um novo livro está fazendo o caso oposto, dizendo que a carne, se cuidadosamente criada, pode ser boa para você e para o planeta. De acordo com Diana Rodgers e ex-vegan Robb Wolf, autores de Sacred Cow: O Caso da (Melhor) Carne, os verdadeiros problemas advêm da agricultura de fábrica e dos alimentos processados.

O seu argumento começa por olhar para o que os humanos são concebidos para comer. Não evoluímos para sermos veganos, eles dizem: nossos dentes podem quebrar tanto a vegetação quanto a carne, e comparado com outros primatas, temos cólons menores, a parte do intestino que quebra a fibra.

Então, embora um gorila prospere ao comer apenas plantas, podemos encontrar alguns problemas de saúde se tentarmos. Para começar, cortar a carne pode dificultar a obtenção de alguns nutrientes como o ferro. Uma mulher em idade menstrual precisaria comer 510g de grão de bico cozido, ou duas latas inteiras, por dia, para obter o suficiente – ou apenas 80g de fígado de porco.

Comendo essa quantidade de grão de bico poderia deixar essa mulher com uma deficiência, no entanto, como seu corpo só pode absorver até 4,7% do ferro nas plantas, em comparação com 20% na carne vermelha. É uma história semelhante para outros minerais, como cálcio e ômega-3, que também são mais densos e absorvíveis nos alimentos para animais. “A proteína animal é saudável, e precisa ser consumida”, diz Rodgers.

O par também diz que o alto nível de proteína na carne é benéfico, uma vez que muitos de nós, particularmente os adultos mais velhos, não estamos recebendo o suficiente. Um estudo do ano passado descobriu que até 46% dos americanos com mais de 50 anos não estavam a cumprir as metas, e aqueles que comem menos proteína estavam fisicamente mais fracos e com menor probabilidade de estarem a receber o suficiente de outros nutrientes.

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Obviamente, enquanto os alimentos vegetais como feijão e nozes contêm proteínas, não têm tanto por caloria como a carne, o que pode tornar mais difícil comer o suficiente enquanto mantém as calorias baixas, escreve Rodgers e Wolf. Por exemplo, para obter 30 gramas de proteína, você precisa comer 137 calorias de peixe ou 640 calorias de feijão.

Wolf and Rodgers foram atraídos para os benefícios da carne depois de sofrer de problemas de saúde. Há duas décadas, Wolf sofria de colite ulcerosa, ou irritação do intestino, enquanto seguia uma dieta vegetariana. “Tenho cerca de 175lbs (12st 7lbs), mas depois fiquei tão mal que desci para 130lbs (9 st 4lbs) devido a problemas de má absorção. O meu cabelo estava a cair e as minhas unhas estavam partidas”, recorda. Ele reparou sua saúde com uma dieta de alimentos inteiros, não processados, incluindo carne.

Rodgers também sofria de problemas digestivos. Após um diagnóstico de doença celíaca, ela começou a comer muitos alimentos embalados sem glúten. Isto não a fez sentir-se bem: “Eu tinha de comer constantemente a cada hora ou duas, senão estaria a suar e teria visão em túnel”, diz ela. Depois de mudar para uma dieta de “qualquer carne e legumes que eu tenha em casa”, seus níveis de fome se estabilizaram e ela não está mais “obcecada por comida”.

Agora são apaixonados por avisar as pessoas sobre os “horrores do moderno sistema alimentar industrial”, que está prejudicando nossa saúde e meio ambiente. Mais da metade das calorias das dietas britânicas são agora provenientes de “alimentos ultra-processados”, como cereais de pequeno-almoço, iogurte adoçado e batatas fritas. Os jovens comem ainda mais, com as crianças recebendo três quartos das suas calorias destes alimentos, e os adolescentes recebendo 82,9 por cento.

Os alimentos ultra-processados não são tão densos em nutrientes como os alimentos “inteiros” como a carne, os ovos e os vegetais. Além disso, os alimentos ultra-processados são fáceis de comer em excesso: “Sabem mesmo bem porque foram concebidos para ultrapassar a neuro-regulação do apetite”, diz Wolf.

Somente surpreendente, Wolf e Rodgers reconhecem que tornar vegan pode, de facto, ser bom para a saúde de algumas pessoas, se as incentivar a deixar de comer alimentos processados. “Ao simplesmente cortar os alimentos pobres em nutrientes e ultra-processados que nos estimulam a comer em excesso, as pessoas perderão naturalmente peso”, escrevem eles.

 Absorve mais ferro da carne vermelha do que de uma dieta baseada em plantas
Absorve mais ferro da carne vermelha do que de uma dieta baseada em plantas: vicuschka

Se houver um caso nutricional para a carne, muitos de nós ainda preferem manter-se afastados dela por razões éticas e ambientais. Wolf e Rodgers reconhecem ambos, mas acreditam que o impacto pode ser mitigado pelo retorno às práticas tradicionais de criação.

Rodgers é um defensor da “agricultura regenerativa”: um conjunto de práticas que afirmam sugar o carbono do ar e armazená-lo no solo. Ela pratica isto na sua quinta de vegetais orgânicos na zona rural de Massachusetts, que usa a urina e fezes de ovelhas, cabras e galinhas para adicionar nutrientes ao solo. “Percebemos que precisávamos de animais para fornecer fertilidade para a couve”, diz ela. “O solo precisa de sangue e vísceras.” Ela traz os animais para pastar depois das colheitas para limpar sobras enquanto adiciona nutrientes e micróbios ao solo para a próxima estação de crescimento.

Em fazendas de gado regenerativo, os ruminantes são movidos regularmente do campo para o campo de pastagem, onde eles podem adicionar nutrição ao solo, sem despojá-lo de vegetação. As gramíneas saudáveis podem extrair carbono do ar e enviá-lo às suas raízes sob a forma de açúcares, que alimentam microorganismos que fornecem à planta os nutrientes de que ela necessita. Parte deste carbono é então sequestrado no solo.

Rodgers e Wolf apontam para um estudo de 2018 que mostra que as vacas que passam toda a sua vida no pasto podem mais do que compensar as suas emissões de carbono através da quantidade de carbono que ajudam a colocar no solo desta forma. No entanto, nem toda a carne bovina é igual – o tipo criado convencionalmente produz cerca de 10 vezes mais dióxido de carbono por quilograma do que a soja.

As vacas podem compensar suas emissões de carbono
As vacas podem compensar seus créditos de emissões de carbono: Alan Hopps/Moment RF

Rodgers e Wolf também demonstram que poderíamos acabar com uma grande parte da terra usada para cultivar grãos para alimentar o gado. Por exemplo, actualmente, os porcos são em grande parte criados em recintos fechados, onde são rapidamente engordados em grãos. Isto é radicalmente diferente dos porcos do passado, que comiam restos de comida, incluindo restos de cozinha, e até excrementos humanos. Como um terço dos alimentos é desperdiçado no Reino Unido a cada ano, com um melhor manejo poderíamos usar isso para alimentar o gado, como fizemos no passado.

Então o que devemos comer, para nos alimentar e ao planeta, de acordo com Wolf e Rodgers? Se você puder, compre proteínas de fonte sustentável, como carne de vaca alimentada com capim ou cordeiro e peixes selvagens. Coma mais miudezas, que são mais acessíveis e embaladas com nutrientes. Adicione gorduras como ovos de galinhas criadas ao ar livre, azeite de oliva e banha de porco de animais pastados. Coma muita fruta e vegetais, que devem ser cultivados localmente e orgânicos onde possível.

Para Rodgers, um café da manhã típico é uma tigela de bagas com uma omelete feita de três ovos de galinhas criadas ao ar livre com espinafres. Para o almoço, ela tem uma salada com sementes de abóbora e cerca de 150g de salmão selvagem. O jantar é de 150g de bife com batata-doce e brócolos assados.

Rodgers e Wolf acreditam que devemos estar muito preocupados com as mudanças climáticas. Eles simplesmente não acham que toda a culpa deve ser atribuída à carne bem cozinhada quando outras atividades humanas também estão prejudicando o planeta. “Melhor do que trocar bife por salada seria comprar menos ‘coisas’ de uso único”, eles escrevem, então corta comprar gadgets que você não precisa e moda rápida de má qualidade.

A sua mensagem geral é bem simples: “Não é a vaca, é como.”

Vida de um porco convencional vs alto bem-estar

Fontes: Compaixão na Agricultura Mundial, Viva!, RSPCA, Soil Association

Convencional

  • Metade das porcas britânicas são mantidas em gaiolas após o parto, que são tão pequenas que nem se podem virar, quanto mais envolver-se em comportamentos naturais como construir um ninho para os seus leitões ou procurar comida.
  • 93 por cento dos porcos em crescimento são mantidos inteiramente em recintos fechados no Reino Unido. Sem um manejo adequado, os porcos atacam e se comem uns aos outros neste espaço apertado e estressante. Cerca de 80 por cento dos porcos têm a cauda cortada, para evitar que outros porcos os mordam.
  • Só 3% dos porcos britânicos passam toda a sua vida fora de casa vivendo naturalmente.
  • Alguns porcos recebem rotineiramente antibióticos mesmo quando não estão doentes, para os encorajar a engordar mais depressa. Drogas que são cruciais para a saúde humana são permitidas aos porcos, sob a lei da UE, o que pode aumentar a probabilidade de gerar bactérias resistentes a antibióticos.

Orgânico

  • Gaiolas são proibidas.
  • Os porcos são mantidos ao ar livre durante toda a sua vida.
  • Não é permitido e não necessário o corte de granizo, pois os animais têm espaço para vaguear livremente.
  • Os leitões são desmamados aos 40 dias, e não 21, que é o mínimo para os pifs não orgânicos.
  • O uso rotineiro de antibióticos é proibido.
  • Os níveis de ómega 3 na carne são 291 por cento mais elevados do que na carne de porco de criação intensiva.
  • Na carne de porco de criação livre, os níveis de vitamina E são até 204 por cento mais altos, e os níveis de ferro são três vezes superiores.

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