Regional Geography

Area studies today

Quais são então os elementos comuns que caracterizam a investigação moderna de estudos de área? Ela tende a se preocupar com países e regiões percebidos como sendo de alguma forma diferentes, menos bem compreendidos, ou de importância estratégica. Reúne investigadores de diferentes origens disciplinares e com diferentes abordagens teóricas dessas disciplinas, muitas vezes combinadas com um profundo conhecimento de um país ou região e da sua língua. O seu objectivo é gerar novos conhecimentos que possam contribuir para o desenvolvimento das disciplinas nucleares. Cada vez mais, nos dias de hoje, tenta abordar problemas globais. Pode ser comparativo no seu âmbito, ultrapassando as fronteiras regionais para abordar questões comuns. Pode comparar as instituições políticas dos antigos Estados totalitários, ou as economias em ascensão dos países BRIC (Brasil, Rússia, Índia e China). Ao lado desses estudiosos pode haver outros trabalhando no cinema russo, ou na literatura japonesa. Muitas vezes são os cientistas sociais que têm o maior perfil, pois seu trabalho pode ser apresentado como importante para o interesse nacional. Há geralmente um núcleo de pesquisa de humanidades que continua independentemente da necessidade nacional definida pelo governo ou organismos de financiamento.

As características dos estudos contemporâneos na área, pelo menos tal como são praticados no Reino Unido, foram claramente expostas no workshop de Oxford de 2005. Os participantes identificaram uma série de dificuldades, incluindo a da nomenclatura, tanto para o tema como para os académicos individuais. A maioria dos estudiosos de área não se descreve como tal, mas é muito mais provável que se definam pela sua disciplina, pois isso é mais bem compreendido na academia, e é uma melhor correspondência para as estruturas departamentais da maioria das universidades. Algumas pesquisas de área serão realizadas por bolsistas solteiros, baseados em departamentos disciplinares e isolados de outros com interesse na mesma parte do mundo que trabalham em outras partes do mundo. Esses postos podem ser vulneráveis, pois a saída do especialista estrangeiro solitário de um departamento disciplinar pode significar a perda permanente dessa área de pesquisa, deixando os conhecimentos sobre esse país na instituição como um todo empobrecido. Também pode ser difícil para aqueles que não estão baseados num departamento de estudos de área forte aproveitarem as oportunidades de financiamento. Como um campo de pesquisa, os estudos de área são muitas vezes um ajuste estranho dentro de uma instituição e não é bem compreendido, levando a tentativas periódicas da comunidade de estudos de área para redefinir-se e justificar a sua existência. Tende a ser visto como um nicho e fora do mainstream.

Dado o enorme número de combinações potenciais de região, país, idioma e disciplina, a tarefa de qualquer biblioteca em apoiar a pesquisa de estudos de área pode parecer impossível. Na prática, é bastante improvável que os bibliotecários encontrem o termo “estudos de área” em seu trabalho diário. Ele tende a ser reservado para conferências e publicações preocupadas em analisá-lo como um campo acadêmico e não com o trabalho acadêmico de sua comunidade acadêmica. É muito mais provável que suas instituições contenham acadêmicos que trabalham dentro de uma ou mais divisões regionais, como Estudos Eslavos ou Eslavos, Estudos Asiáticos, Estudos Africanos, Estudos Latino-Americanos ou Europeus (e muitas variantes sobre estes), pois estes tendem a ser os nomes dados a centros de pesquisa ou departamentos acadêmicos dentro das universidades e a organizações acadêmicas que representam os acadêmicos de estudos de área. Uma exceção importante é a Universidade de Oxford, que em 2004 criou a School of Interdisciplinary Area Studies com o objetivo de reunir as comunidades dispersas de estudiosos que trabalham em diferentes áreas e dar-lhes uma voz mais forte, e poderes de sustentação do orçamento, dentro da Universidade. Foi também, em parte, uma resposta a uma crítica no Exercício de Avaliação de Pesquisa inicial de que alguns dos departamentos disciplinares eram demasiado eurocêntricos. Esse modelo é poderoso, mas incomum.

A gama de disciplinas acadêmicas representadas dentro de qualquer unidade de estudos de área é provável que seja diferente de instituição para instituição. Muitas vezes predominam as ciências sociais, incluindo economia, sociologia, antropologia e ciência política, sendo que a última tem uma tradição particularmente forte de estudos de área. Em algumas instituições, o estudo da história, da literatura e das artes também será atraído para grupos de estudos de área onde eles existem. Se eles não existem, então o estudo de uma literatura ou cultura incomum pode estar ligado de forma bastante incongruente a um departamento disciplinar, o que significa que os estudiosos que trabalham em um país ou região dentro de uma universidade podem se sentir isolados. Alguns países e regiões são muito mais propensos a serem estudados do que outros, e que estes mudarão imprevisivelmente de acordo com factores externos, que vão desde a guerra aos grandes desenvolvimentos culturais. Além de um país ou foco regional e um foco disciplinar, o terceiro elemento é geralmente o da língua. Muitos estudiosos de área têm um bom conhecimento da língua ou línguas da região ou país que estão estudando e dependem, em maior ou menor grau, de recursos nessa língua. Isto é particularmente verdadeiro, mas não só, para os estudiosos de humanidades. Outros terão um foco geográfico mais amplo e dependem mais das fontes da língua inglesa, onde elas existem. Em ambos os casos, é muito improvável que as fontes de que eles precisam estejam disponíveis mesmo nas bibliotecas acadêmicas com os melhores recursos de apoio às disciplinas tradicionais, sem que sejam feitos esforços especiais. Identificar e fornecer as principais publicações acadêmicas é pouco provável que seja suficiente para apoiar pesquisas sérias na área de estudos, porque falta muito do contexto essencial. Qualquer biblioteca acadêmica que se tenha desenvolvido para apoiar as disciplinas tradicionais da academia descobrirá que sua coleção tem um viés geográfico implícito baseado na cultura anglo-americana e européia. É muito pouco provável que se estenda para cobrir fontes primárias, publicações oficiais, efémeras e dados empíricos de todo o tipo de outras partes do mundo, em línguas que não o inglês. Preencher essa lacuna é um desafio substancial para qualquer biblioteca acadêmica.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.