Tinder co-fundadores e 8 outros processam donos de apps de namoro, alegando que lhes são devidos $2 biliões

Tinder co-fundadores e primeiros empregados processam proprietários de apps de biliões

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O fato, arquivado terça-feira no tribunal estadual em Nova York, busca pelo menos $2 bilhões em danos do Match Group (MTCH) e sua matriz, IAC/InterActiveCorp (IAC). Os demandantes são representados por Orin Snyder da Gibson Dunn, que já representou algumas das maiores empresas de tecnologia, incluindo Facebook, Apple e Uber.

Quatro dos queixosos, que ainda trabalham na Tinder, foram colocados em licença administrativa remunerada pela empresa na terça-feira, de acordo com uma fonte familiarizada com o assunto.

A disputa centra-se numa análise da Tinder feita em 2017 pelos bancos de Wall Street para definir um valor para opções de compra de acções recebidas por Sean Rad, um co-fundador da Tinder, e outros funcionários iniciais. Também inclui uma alegação de assédio sexual contra o ex-CEO da Tinder, Greg Blatt.

A IAC emitiu uma declaração chamando o processo de “sem mérito” e dizendo que se “defenderia vigorosamente” contra ele.

A declaração dizia que o Rad e outros ex-executivos que deixaram a empresa há um ano ou mais “podem não gostar do facto de a Tinder ter tido um enorme sucesso após as suas respectivas partidas, mas só as uvas azedas não fazem um processo”.

A avaliação de 2017 da Tinder foi fixada em 3 bilhões de dólares, inalterada em relação a uma avaliação que havia sido feita dois anos antes, apesar do rápido crescimento das receitas e dos assinantes. O processo cobra que os executivos da Match e da IAC manipularam deliberadamente os dados fornecidos aos bancos, superestimando despesas e subestimando o crescimento potencial das receitas, a fim de manter a avaliação de 2017 artificialmente baixa. Essa manipulação supostamente privou alguns funcionários da Tinder de milhões, ou bilhões, de dólares.

“Eles mentiram sobre o desempenho financeiro. Eles manipularam dados financeiros, e essencialmente roubaram bilhões de dólares por não nos pagarem o que nos devem contratualmente”, disse Rad em uma entrevista à CNN. “Estamos aqui para preservar nossos direitos e para lutar pelo que é certo, pelo que nos foi prometido”.

O fato não oferece uma avaliação alternativa, e quando solicitado pela CNN, Rad recusou-se a dar uma estimativa que não fosse “múltiplos” do valor de 3 bilhões de dólares.

A ação busca pelo menos US$2 bilhões em danos, e de acordo com a ação as opções dos demandantes representavam mais de 20% da empresa. Isso sugere que os demandantes alegam que a Tinder foi subvalorizada em pelo menos US$ 9 bilhões, colocando seu valor total em cerca de US$ 12 bilhões.

Mas o Match Group, que é negociado publicamente e inclui o Tinder juntamente com outros aplicativos de datação, tem um limite de mercado de apenas cerca de $13,5 bilhões de dólares. O IAC em geral, que é controlado pelo magnata da mídia Barry Diller e que também inclui marcas como Angie’s List e The Daily Beast, além dos serviços que compõem o Match, tem um valor de mercado de cerca de $16 bilhões de dólares. O preço de ambas as ações caiu imediatamente após a ação ter sido movida.

O sucesso da Tinder está impulsionando muito desse valor. Na semana passada, as ações da Match subiram 17% em um único dia e as ações da IAC saltaram quase 8% depois que a Match relatou enormes ganhos da Tinder. Somente a receita da Tinder subiu 136% no último ano, juntamente com um aumento de 81% no número de assinantes. Em uma ligação de investidores sobre o relatório de ganhos, o CFO da Match disse aos investidores que agora espera que a Tinder gere US$ 800 milhões em receitas este ano, o que ele chamou de uma “conquista fenomenal”. O fato diz que é 75% maior do que a estimativa de 2018 usada na avaliação de 2017.

Como a Tinder foi criada

O fato fornece um olhar fascinante nos bastidores não só das operações da Tinder, mas também dos tipos de batalhas que podem acontecer entre os inovadores tecnológicos que criam novas empresas e os investidores que ajudam a financiar suas operações iniciais.

Tinder tem ajudado a mudar a forma como as pessoas se encontram jogando namoro. Os usuários podem desviar para a esquerda no perfil de um potencial encontro se não estiverem interessados, e desviar para a direita se estiverem. Se ambas as partes deslizar para a direita, é uma partida. Quando foi introduzido, o aplicativo transformou a experiência de encontros online e abriu o caminho para uma série de concorrentes que iteraram no formato. Hoje, a empresa diz que vê 1,6 bilhão de swipes por dia e um total de mais de 20 bilhões de partidas.

O fato afirma que Rad e outros criaram a Tinder em grande parte em seu próprio tempo, e com seu próprio dinheiro, enquanto trabalhavam em outros projetos no Hatch Labs, uma incubadora de negócios IAC que funciona em Nova York. O processo diz que eles foram informados que se a Tinder tivesse sucesso, eles receberiam um acordo de “propriedade amigável do fundador” e receberiam uma maioria da empresa. Mas uma vez que a Tinder se mostrou bem-sucedida, eles receberam opções que valiam apenas cerca de 20% da empresa, de acordo com o processo.

“Na época em que tínhamos qualquer coisa em contrato, a Tinder já era grande”, disse Rad. “A equipe inicial deu tudo de si, e eles se sacrificaram como qualquer fundador de qualquer empresa faz, ou os primeiros funcionários de qualquer empresa faz. Eles assumiram riscos. Todos nós corremos riscos”, disse Rad.

Quanto vale Tinder?

A parte da empresa a que os primeiros funcionários têm direito não está em questão no processo; eles acabaram concordando com os cerca de 20% que lhes foram dados. A questão na ação judicial é o valor dessa participação.

De acordo com o processo, a IAC e Match instalaram Blatt como CEO da Tinder antes do processo de avaliação, a fim de pintar para os bancos que conduzem a avaliação uma visão mais pessimista do crescimento da Tinder. O fato alega que a Match e a IAC minimizaram o impacto de características significativas do produto que a Tinder foi definida para introduzir, como uma mudança que permitiu uma base de usuários mais ampla, assim como o Tinder Gold, uma versão premium do aplicativo que aumentou significativamente a receita.

“Houve dados concretos que mostraram que essas funcionalidades vão ter um impacto significativo na empresa”, disse Rad. “Eles minimizaram a importância de qualquer um desses recursos, embora internamente todos soubessem como eles eram importantes”. E semanas depois, ao público, eles estão dizendo como essas características são a pedra angular do nosso crescimento”.

De acordo com o fato, dentro de uma semana após o lançamento da Tinder Gold, o valor de mercado da Match aumentou em 1 bilhão de dólares.

A IAC defendeu o processo de avaliação na sua declaração.

“Os factos são simples: O Match Group e os queixosos passaram por um processo de avaliação rigoroso e contratualmente definido, envolvendo dois bancos de investimento globais independentes, e o Sr. Rad e a sua alegre banda de queixosos não gostaram do resultado”, disse ele. “O Sr. Rad tem um rico histórico de declarações públicas estranhas, e este processo judicial contém apenas mais uma série delas. Estamos ansiosos por defender a nossa posição em tribunal.”

A IAC disse que desde o início da Tinder pagou mais de 1 bilião de dólares em compensação patrimonial aos empregados da Tinder, incluindo os seus fundadores.

Durante o processo de avaliação, Blatt ameaçou outros executivos da Tinder que tentaram compartilhar informações precisas com os bancos que executaram a avaliação, de acordo com o processo. Rad disse à CNN que os funcionários foram informados de que seriam demitidos se fornecessem as informações corretas.

Rad estava no quadro na época, mas ele disse à CNN que tinha sido expulso das conversas e foi colocado numa posição em que não podia garantir que a avaliação e as informações dadas aos bancos estivessem corretas. De acordo com o processo, o Rad foi banido da sede da Tinder pelo Blatt.

“Os funcionários foram literalmente informados, e estes são os meus colegas que construíram esta empresa comigo, foram informados que se eles falarem comigo, se me derem a informação certa, podem ser despedidos”.

Alegações de assédio sexual

O processo também alega que, logo após ter sido nomeado CEO da Tinder no final de 2016, Blatt apalpou e assediou sexualmente a vice-presidente de Marketing e Comunicação da Tinder, Rosette Pambakian, numa festa de férias da empresa. O processo alega que quando o Rad notificou os funcionários da IAC sobre a conduta de Blatt, eles encobriram o fato e mantiveram Blatt como CEO especificamente porque ele era central no plano deles para minimizar a avaliação. Pambakian é um queixoso no processo.

O Rad disse que Pambakian lhe contou sobre o incidente pouco depois de ter acontecido, e que quando ele confrontou Blatt sobre isso, o CEO o ameaçou. “Disseram-me… ‘Se me levares para baixo, vou levar-te para baixo comigo'”, disse ele à CNN.

A declaração da IAC não respondeu às alegações do processo de assédio sexual contra Blatt. A CNN também contactou Blatt para comentar e não recebeu uma resposta.

Esta não é a primeira vez que há alegações de assédio sexual a nível executivo na Tinder.

Na verdade, um dos queixosos do processo, e co-fundador da Tinder, Justin Mateen, foi acusado de assédio sexual em 2014. Mas ao contrário de Blatt, que ficou no seu emprego, Mateen, um aliado do Rad, foi forçado a deixar a empresa e perdeu metade das suas opções.

Um processo da alegada vítima nesse caso – Whitney Wolfe Herd, que encontrou Bumble – contra a Tinder, Match e IAC alegou que Mateen a assediou e que o Rad permitiu que o assédio acontecesse. Resolveu-se sem a admissão de qualquer uma das partes.

Perguntado pela CNN sobre isso, o Rad disse que o Mateen pagou as consequências financeiras pelos seus actos.

“Isso não é relevante para o fato de que esta empresa fez promessas a todos os funcionários da Tinder, incluindo Justin, e renegou essas promessas e ignorou os contratos que eles tinham conosco”, disse Rad.

Atacando Barry Diller

Ao arquivar este processo, os queixosos estão assumindo uma das pessoas mais poderosas do mundo da tecnologia e das novas mídias”. Barry Diller, 76 anos, é presidente não só da IAC, mas também da Expedia, a maior empresa de viagens online do mundo. A Forbes estima o seu património líquido em 3,1 mil milhões de dólares.

CNN também contactou Diller para comentar as alegações no processo, além de procurar comentários da IAC. Ainda não teve resposta.

O Rad disse que não foi fácil decidir enfrentar o Diller desta forma.

“Ninguém quer ter que processar ninguém”, disse Rad. “Especialmente uma grande e poderosa corporação. É aterrador.”

Perguntado se ele pensava que o Diller tinha um papel no alegado esquema, o Rad disse que estava ansioso pelos factos que iriam surgir.

“Acho que quando se está a operar numa empresa durante muitos, muitos anos e se sabe, o mandato é que nada de importante acontece sem que uma pessoa saiba disso, assume-se que ela sabe de tudo o que está a acontecer. Especialmente algo tão significativo como isto”.

CNNMoney (Nova Iorque) Publicado pela primeira vez a 14 de Agosto de 2018: 11:30 DA MANHÃ E

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