Women and Fasting: O jejum afecta o seu ciclo?

Muitas mulheres jovens têm medo de jejuar porque estão preocupadas que o jejum seja problemático para os seus ciclos. As senhoras se preocupam com a possibilidade de que a interrupção de seus ciclos as torne inférteis ou crie grandes dificuldades para elas engravidarem no caminho. Isto afasta muitas mulheres jovens do jejum. Mas a verdade é que o jejum tem mais probabilidade de regular o seu ciclo e reduzir drasticamente os sintomas da síndrome pré-menstrual (TPM)!

Como muitas das mulheres com quem trabalhei, no início tive medo de jejuar sem saber como isso iria afectar a minha fertilidade. Eu tinha 27 anos de idade e uma confusão metabólica. Fui diagnosticada com síndrome ovariana policística (PCOS) quando tinha apenas 14 anos de idade. Naquela época os médicos me disseram para não me preocupar, e que eu “cresceria fora disso”. Bem, eu não “cresci fora disso”. As horas extras pioraram. E eu estava petrificada em reduzir ainda mais minhas chances de engravidar.

Como cientista, sempre confio em dados de boa qualidade para orientar minhas escolhas, mas não havia uma pesquisa sólida sobre jejum e fertilidade. Então, coloquei meu chapéu de cientista e decidi pensar sobre as coisas de uma perspectiva mais prática e evolutiva. A primeira coisa em que pensei foi no café da manhã. Não no sentido de “quebrar o jejum”, mas no sentido tradicional “você deve acordar e comer imediatamente” que adotamos no mundo ocidental.

Não pude deixar de rir das imagens engraçadas que surgiam na minha cabeça enquanto minha mente começava a dar este passeio evolutivo através da história humana. As mulheres das cavernas não acordaram e foram aos seus frigoríficos das cavernas e retiraram uma dúzia de ovos, nem foram aos seus armários das cavernas e retiraram uma caixa de cereais. Tivemos que caçar e recolher.

E se o tempo fosse uma porcaria? Ironicamente, eu estava a pensar nisto num dia muito frio e nevado em Janeiro. Que diabos teríamos caçado e reunido neste dia em Toronto? Ladrava? Não havia vida vegetal viável para consumir e quase todos os animais estavam em hibernação. Não, teríamos que ter jejuado até que houvesse comida para comer, que poderia ter sido meses.

No final do dia eu concluí duas coisas. Primeiro, as mulheres obviamente jejuavam por séculos e não tinham problemas de reprodução ou eu não estaria aqui, e vocês também não. Segundo, o que é que eu tinha a perder? Se você conhece minha história, você sabe que eu era uma confusão metabólica.

Além do PCOS, eu tinha doença hepática gordurosa e diabetes tipo 2. Também tive este maldito ganho de peso que se acumulava mais rápido a cada ano que passava. Minha saúde estava descendo pela sanita diante dos olhos, apesar de fazer tudo que meus médicos e nutricionistas recomendaram. Ao ritmo que a minha saúde se deteriorava, eu já estava incapacitado aos 35 anos e morto aos 40. Eu não tinha nada a perder.

Com seis meses de jejum intermitente, tudo sobre “aquela época do mês” mudou completamente para mim, e para melhor! Pela primeira vez na minha vida, comecei a ter períodos regulares a cada 28 dias como um relógio sem ter que tomar contraceptivos ou qualquer medicação para que isso acontecesse. Foi incrível!

Para além do meu ciclo regular, também deixei de sofrer de síndrome pré-menstrual (TPM). Foi um milagre, se é que alguma vez existiu. Alguns dias antes do meu ciclo, eu evitava namorados, amigos e familiares durante esse tempo porque me sentia tão psicótica e chorava por quase tudo. Você teria pensado que eu estava presa em uma sala assistindo The Notebook e ouvindo a Adele no repeat.

O transtorno emocional que vem junto com a TPM é uma coisa, mas as dores físicas são outra. As fortes dores nas costas e as quase debilitantes dores abdominais são apenas brutais e perturbam totalmente o nosso dia-a-dia durante uma semana inteira, tudo desapareceu. Comecei a ter períodos sem dor que duravam de 2-3 dias com muito menos inchaço.

O meu apetite também mudou para melhor! Deixei de desejar todos aqueles alimentos doces e salgados que um dia fiz. Comecei a poder seguir o meu estilo de vida de baixo teor de carboidratos durante o meu período com pouco esforço. Eventualmente, até o jejum se tornou sem esforço!

Mas nenhuma dessas mudanças veio à noite. E como a maioria das coisas na vida, ficou pior antes de melhorar. No início, pensei “talvez seja só eu” mas depois de treinar milhares de mulheres através disto, há algumas tendências definidas que começaram a aparecer quando as mulheres começam a jejuar.

The Tread – The Frequency of Your Cycle

For the first two months of fasting most women report more than usual delayed menstrual cycles. Isto realmente as assusta e as faz pensar que ou estão grávidas, o que nem sempre é desejado, ou pensam que o jejum está destruindo seus pedaços de mulher e que vão morrer. Tive mais pacientes hiperventilados por causa disto do que qualquer outra coisa nos sete anos em que estamos a executar o programa IDM. E eu era um deles.

No meu caso eu sabia que não estava grávida a menos que a concepção imaculada fosse realmente uma coisa, mas eu estava preocupado que eu tinha destruído meus pedaços de senhora também e destruído minhas chances de cada um se tornar uma mãe. Passei um dia chorando como uma louca após o meu período ser 9 dias mais tarde do que o normal.

Por sorte, tive o benefício de entender a ciência um pouco melhor do que a maioria. Havia tantas mudanças acontecendo no meu corpo. Eu tinha praticamente apagado a minha doença hepática gorda durante a noite, e estava a perder tanto peso! Todo o meu corpo estava completamente fora da homeostase e estava a lutar para encontrar o seu novo “normal”. Consegui continuar com o meu regime de jejum de 42 horas duas vezes às segundas e quartas e um jejum de 24 horas às sextas-feiras de cada semana.

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Para minha surpresa, o terceiro período que tive depois de começar a minha rotina de jejum intermitente aconteceu exactamente 28 dias depois do meu segundo período. A mesma coisa aconteceu nos meses quatro, cinco e seis também. Desde então, o meu ciclo tem sido pontual.

A maior parte das mulheres com quem trabalhei já passou pela mesma jornada que eu. Algumas não notam a irregularidade tanto no início porque seus ciclos têm sido tão irregulares por tanto tempo. Independentemente disso, são cerca de três e quatro meses quando as coisas começam a regular em termos de tempo, quer tenha tido ou não períodos extremamente ou apenas ligeiramente irregulares no passado. Mesmo mulheres que não tiveram períodos em quase dois anos começam a experimentar ciclos normais dentro dos primeiros seis meses de jejum – é incrível!

The Trend – The Symptoms of PMS

A boa notícia é que estes sintomas não pioram antes de melhorarem, apesar de todas as mudanças hormonais que estão a ocorrer no seu corpo quando você começa a jejuar pela primeira vez. Ainda temos as cólicas, inchaço, desejos e irritabilidade que sempre tivemos no mesmo grau durante os dois primeiros meses da nossa jornada de jejum.

Muitas vezes, eu encorajo as mulheres a engordar rápido em vez de verdadeiramente rápido durante esta semana do mês. Tanto do jejum é a mente sobre a matéria. Se o seu corpo está trabalhando contra você dificultando o seu jejum, não é provável que você tenha sucesso. Isto realmente lixa as pessoas porque elas pensam que deveriam ser capazes de jejuar TODO O TEMPO – mas este não é o caso! Na maioria das vezes as pessoas desistem do jejum inteiramente porque sentem que “falharam” quando tentam jejuar em momentos impróprios.

Parar a loucura imediatamente! Não jejue quando o seu corpo ou vida não está a cooperar. O melhor é engordar rápido ou ficar num carro baixo e saudável durante os primeiros meses.

As coisas começam realmente a melhorar por volta do terceiro mês. Durante este tempo, você vai descobrir que a maioria dos efeitos secundários físicos e emocionais da TPM começam a diminuir muito. As mulheres relatam que seu apetite ainda é forte, mas os anseios por hidratos de carbono não saudáveis e processados diminuíram significativamente. Eu ainda encorajo o jejum da gordura durante este tempo.

A magia parece acontecer no sexto mês! Os efeitos colaterais da TPM são uma memória distante, e você se sente no controle da sua dieta. Isto é quando eu sugiro que as mulheres comecem a jejuar ativamente durante seu período. O que é ainda melhor é que elas começam a notar perda de peso durante o período em vez de ganho de peso! E para acrescentar a toda a bondade, as mulheres relatam frequentemente que os dias de um a sete do seu ciclo são os mais fáceis para elas jejuarem todos os meses! Nós sempre rimos de como isso parece uma loucura, porque nossos períodos sempre foram um frenesi de comer porcarias e ganhar peso.

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