¿Quién es Helen Joseph?

Helen Joseph: 1905 – 1992

Helen Joseph

Nacida en Sussex, Inglaterra, en 1905, Helen Beatrice May Fennell se graduó en el King’s College, Universidad de Londres, en 1927. En 1931 Helen se aventuró a ir a Sudáfrica, donde conoció y se casó con Billie Joseph.

Durante la Segunda Guerra Mundial Helen sirvió como oficial de Información y Bienestar de la Fuerza Aérea Auxiliar Femenina. En 1951 aceptó un trabajo en el Sindicato de Trabajadores de la Confección, dirigido por Solly Sachs. Durante este tiempo, y como resultado de su estrecha colaboración con Sachs, Helen llegó a ver y experimentar la «verdadera cara» del Apartheid, que la enfureció enormemente debido a su flagrante injusticia. No dispuesta a ser una mera «voz», Helen fue miembro fundador del Congreso de Demócratas . En 1955, Helen fue una de las personas que leyó las cláusulas de la Carta de la Libertad en el Congreso del Pueblo en Kliptown. En 1956, Helen encabezó una marcha de 20.000 mujeres hacia los Edificios de la Unión de Pretoria en protesta por las Leyes de Pases.

En 1956 Helen fue detenida acusada de alta traición. En 1957 fue prohibida y se convirtió en la primera persona en estar bajo arresto domiciliario. No es fácil silenciarla, Helen siguió aprovechando todas las oportunidades que se le presentaban durante estos sombríos años para seguir dando testimonio de la causa por la que se sentía llamada a luchar. Helen recuperó su libertad a los 80 años, cuando se levantó su prohibición definitiva (1985).

A lo largo de los años, Helen demostró su lealtad a sus compatriotas acogiendo a los hijos de muchos otros exiliados… Zinzi y Zenani, de Nelsom y Winnie Mandela; la hija de Bram y Molly Fischer, Ilsa; y la hija de Eli y Violet Wienberg, Sheila.

Una frase tomada de la Carta de la Libertad describe acertadamente la dedicación de Helen a la lucha durante toda su vida:

«Estas Libertades por las que lucharemos,
al lado de la otra, durante toda nuestra vida,
hasta que hayamos ganado nuestra libertad»

Última modificación: Tue, 02 Jan 2018 01:57:29 SAST

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