Analiza COVID asupra nurcilor arată că mutațiile nu sunt periculoase – încă

Minci de la o fermă deținută de familia Rønnow, văzute pe 6 noiembrie 2020 în Herning, Danemarca.

Noul coronavirus se răspândește rapid printre nurci.Credit: Ole Jensen/Getty

Oficialii din domeniul sănătății din Danemarca au publicat date genetice și experimentale privind un grup de mutații SARS-CoV-2 care circulă la nurcile de fermă și la oameni, la câteva zile după ce au anunțat că mutațiile ar putea pune în pericol eficacitatea potențialelor vaccinuri COVID-19.

Știrea acestor mutații l-a determinat pe prim-ministrul danez Mette Frederiksen să anunțe, la 4 noiembrie, planurile de a pune capăt creșterii nurcilor în viitorul apropiat – și de a sacrifica aproximativ 17 milioane de animale – declanșând o dezbatere aprigă cu privire la legalitatea unei astfel de acțiuni. Dar oamenii de știință au avut grijă să nu tragă un semnal de alarmă până când nu au văzut datele.

Acum, oamenii de știință care au analizat datele spun că mutațiile în sine nu sunt deosebit de îngrijorătoare, deoarece există puține dovezi că acestea permit virusului să se răspândească mai ușor printre oameni, că îl fac mai letal sau că vor pune în pericol terapeutica și vaccinurile. „Mutațiile asociate nurcilor pe care le cunoaștem nu sunt asociate cu o răspândire rapidă și nici cu modificări ale morbidității și mortalității”, spune Astrid Iversen, virusolog la Universitatea din Oxford, Marea Britanie.

Dar cercetătorii spun că sacrificarea animalelor este probabil necesară, având în vedere răspândirea rapidă și necontrolată a virusului la nurci – detectat în peste 200 de ferme începând cu luna iunie – ceea ce face ca animalele să fie o sursă virală masivă care poate infecta cu ușurință oamenii. În regiunile cu ferme de nurci afectate, numărul persoanelor cu COVID-19 crește foarte mult, spune Iversen. Iar în Danemarca există de aproximativ trei ori mai multe nurci decât oameni. „Sacrificarea nurcilor este necesară”, spune ea.

Răspândirea necontrolată la nurci crește, de asemenea, oportunitatea ca virusul să evolueze și să dezvolte mutații care ar putea fi îngrijorătoare, spune Jannik Fonager, virusolog la Statens Serum Insitut, autoritatea sanitară daneză care conduce investigațiile, cu sediul în Copenhaga. El spune că oamenii de știință și-au împărtășit îngrijorările cu guvernul, dar că acesta a decis să elimine nurcile.

La 10 noiembrie, guvernul a prezentat legislația pentru a permite sacrificarea și a îndemnat fermierii să înceapă procesul.

Mutații ale nurcilor

Fonager spune că cercetătorii din Danemarca au secvențiat mostre virale de la 40 de ferme de nurci și au identificat aproximativ 170 de variante de coronavirus. El adaugă că în eșantioanele virale de la oameni – reprezentând aproximativ o cincime din totalul cazurilor confirmate de COVID din țară – au găsit aproximativ 300 de persoane cu variante care conțin mutații despre care se crede că au apărut pentru prima dată la nurci. „Acesta este un lucru pe care vrem cu adevărat să îl urmărim îndeaproape.”

În probele virale de la nurci și oameni, cercetătorii au identificat mai multe mutații în gena care codifică proteina spike a coronavirusului, pe care acesta o folosește pentru a intra în celule. Acest lucru îi îngrijorează pe cercetători deoarece modificările din această regiune ar putea afecta capacitatea sistemului imunitar de a detecta infecția. Multe vaccinuri antrenează, de asemenea, sistemul imunitar să blocheze proteina spike.

Îngrijorător este în special o variantă virală care conține o combinație unică de mutații numită „Cluster-5”, care a fost găsită în 5 ferme și 12 persoane din regiunea North Jutland din nordul țării. Fonager spune că varianta Cluster-5 cauzează trei modificări de aminoacizi și două deleții în proteina spike.

Experimentele celulare preliminare sugerează că anticorpii unor persoane care s-au vindecat de COVID-19 au întâmpinat mai multe dificultăți în a recunoaște varianta Cluster-5 decât virușii care nu au purtat mutațiile Cluster-5. Acest lucru sugerează că varianta ar putea fi mai puțin receptivă la tratamentele cu anticorpi sau la vaccinuri și a stat la baza deciziei guvernului de a sacrifica nurcile de crescătorie, potrivit unei scrisori din partea medicului veterinar șef al Danemarcei către Organizația Mondială pentru Sănătatea Animalelor. „Este lucrul corect de făcut într-o situație în care vaccinul, care este în prezent lumina de la capătul unui tunel foarte întunecat, este în pericol”, a declarat ministrul danez pentru alimentație și pescuit, Mogens Jensen, într-o declarație publică din 5 noiembrie.

Dar cercetătorii care au analizat datele disponibile spun că aceste afirmații sunt speculative. Varianta Cluster-5 pare a fi o „fundătură” la oameni, deoarece nu s-a răspândit pe scară largă, spune Iversen. Mulți dintre cei care au fost infectați au lucrat în ferme și au fost probabil expuși la o doză mare de virus. Varianta nu a mai fost observată din septembrie, în ciuda secvențierii extinse și a schimbului de date, spune ea.

Iversen adaugă că activitatea experimentală este prea limitată pentru a trage concluzii cu privire la implicațiile sale pentru terapii și vaccinuri. „Este foarte important în această situație să nu supra-interpretăm datele foarte preliminare.”

Dispusă la oameni

O mutație asociată cu menta s-a răspândit mai mult la oameni. Mutația, Y453F, codifică, de asemenea, o schimbare de aminoacizi în proteina spike și a fost găsită în aproximativ 300 de secvențe de la persoane din Danemarca, precum și în secvențe de la nurci și persoane din Olanda. Un studiu experimental sugerează că variantele de virus cu mutația Y453F au scăpat parțial de detecția unui anticorp monoclonal comercial.

Dar asta nu înseamnă că această mutație va împiedica efectul terapeutic al medicamentului în organism, spune Iversen.

De asemenea, nu este clar dacă toate mutațiile asociate cu nurca la oameni au provenit de fapt de la nurcă, deoarece nu toate datele au fost publicate, spune David Robertson, virusolog la Universitatea din Glasgow, Marea Britanie.

Dar există câteva exemple de mutații care provin de la nurcă și trec la oameni, spune Kasper Lage, biolog computațional la Massachusetts General Hospital și la Broad Institute of MIT și Harvard din Boston. Și mulți cercetători sunt îngrijorați de faptul că răspândirea necontrolată a virusului prin milioane de nurci ar putea duce, în cele din urmă, la mutații problematice.

Focare necontrolate

În Danemarca, cel mai mare producător mondial de piei de nurcă, autoritățile se luptă să controleze focarele din ferme, în ciuda măsurilor de control extinse. În multe ferme afectate, aproape toate animalele au anticorpi împotriva virusului. Focare au fost detectate, de asemenea, în ferme de nurci din Olanda, Suedia, Spania, Italia și Statele Unite. Țările de Jos intenționează să își elimine întreaga populație de nurci până în 2021, accelerând planurile de a pune capăt creșterii nurcilor până în 2024.

Științii încă nu știu cum intră virusul în ferme, spune Anette Boklund, epidemiolog și medic veterinar la Universitatea din Copenhaga. Echipa ei a găsit niveluri scăzute de ARN viral pe muștele domestice, precum și în mostre de păr și de aer din apropierea cuștilor de nurci.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.