Cofondatorii Tinder și alte 8 persoane dau în judecată proprietarii aplicației de întâlniri, susținând că li se datorează 2 miliarde de dolari

Co-fondatorii Tinder și primii angajați îi dau în judecată pe proprietarii aplicației de întâlniri pentru miliarde de dolari

Co-fondatorii Tinder și primii angajați îi dau în judecată pe proprietarii aplicației de întâlniri pentru miliarde de dolari

Procesul, depusă marți la un tribunal de stat din New York, solicită daune de cel puțin 2 miliarde de dolari de la Match Group (MTCH) și de la compania-mamă a acesteia, IAC/InterActiveCorp (IAC). Reclamanții sunt reprezentați de Orin Snyder de la Gibson Dunn, care a reprezentat unele dintre cele mai mari companii din domeniul tehnologiei, inclusiv Facebook, Apple și Uber.

Patru dintre reclamanți, care încă lucrează la Tinder, au fost puși marți în concediu administrativ plătit de către companie, potrivit unei surse familiare cu această chestiune.

Disputa se axează pe o analiză a Tinder făcută în 2017 de băncile de pe Wall Street pentru a stabili o valoare pentru opțiunile de cumpărare de acțiuni primite de Sean Rad, un cofondator al Tinder, și de alți angajați timpurii. Acesta include, de asemenea, o acuzație de hărțuire sexuală împotriva fostului director general al Tinder, Greg Blatt.

IAC a emis o declarație în care califică procesul ca fiind „neîntemeiat” și spune că se va „apăra viguros” împotriva acestuia.

În declarație se spune că lui Rad și altor foști directori care au părăsit compania în urmă cu un an sau mai mult „s-ar putea să nu le placă faptul că Tinder a cunoscut un succes enorm după plecările lor respective, dar numai o supărare nu face un proces”.

Evaluarea Tinder din 2017 a fost stabilită la 3 miliarde de dolari, neschimbată față de o evaluare făcută cu doi ani mai devreme, în ciuda creșterii rapide a veniturilor și a numărului de abonați. Procesul acuză că directorii de la Match și IAC au manipulat în mod deliberat datele furnizate băncilor, supraestimând cheltuielile și subestimând creșterea potențială a veniturilor, pentru a menține evaluarea din 2017 la un nivel scăzut în mod artificial. Această manipulare i-ar fi privat pe unii dintre primii angajați ai Tinder de milioane, sau miliarde de dolari.

„Au mințit cu privire la performanța financiară. Au manipulat datele financiare și, în esență, au furat miliarde de dolari prin faptul că nu ne-au plătit ceea ce ne datorau prin contract”, a declarat Rad într-un interviu acordat CNN. „Suntem aici pentru a ne păstra drepturile și pentru a lupta pentru ceea ce este corect, pentru ceea ce ni s-a promis.”

Procesul nu oferă o evaluare alternativă, iar când a fost întrebat de CNN, Rad a refuzat să dea o estimare, în afară de a spune că este vorba de „multipli” ai cifrei de 3 miliarde de dolari.

Procesul solicită daune de cel puțin 2 miliarde de dolari și, potrivit procesului, opțiunile reclamanților reprezentau mai mult de 20% din companie. Acest lucru ar sugera că reclamanții susțin că Tinder a fost subevaluată cu cel puțin 9 miliarde de dolari, ceea ce plasează valoarea sa totală la aproximativ 12 miliarde de dolari.

Dar Match Group, care este cotată la bursă și care include Tinder împreună cu alte aplicații de dating, are o capitalizare de piață de numai aproximativ 13,5 miliarde de dolari. IAC în ansamblu, care este controlat de magnatul media Barry Diller și care include, de asemenea, mărci precum Angie’s List și The Daily Beast, pe lângă serviciile care compun Match, are o capitalizare de piață de aproximativ 16 miliarde de dolari. Prețul ambelor acțiuni s-a prăbușit imediat după ce a fost intentat procesul.

Succesul lui Tinder determină o mare parte din această valoare. Săptămâna trecută, acțiunile Match au urcat cu 17% într-o singură zi, iar acțiunile IAC au sărit cu aproape 8% după ce Match a raportat câștiguri uriașe de la Tinder. Veniturile numai de la Tinder au crescut cu 136% în ultimul an, împreună cu o creștere de 81% a numărului de abonați. În cadrul unei teleconferințe cu investitorii despre raportul de venituri, directorul financiar al Match le-a spus investitorilor că acum se așteaptă ca Tinder să genereze venituri de 800 de milioane de dolari în acest an, ceea ce a numit o „realizare fenomenală”. Procesul spune că această cifră este cu 75% mai mare decât estimarea pentru 2018 folosită în evaluarea din 2017.

Cum a fost creat Tinder

Procesul oferă o privire fascinantă în spatele scenei nu numai asupra operațiunilor Tinder, ci și asupra tipurilor de bătălii care pot avea loc între inovatorii din domeniul tehnologiei care creează noi companii și investitorii care ajută la finanțarea operațiunilor lor timpurii.

Tinder a contribuit la schimbarea modului în care oamenii se întâlnesc prin gamificarea întâlnirilor. Utilizatorii pot glisa spre stânga pe profilul unui potențial partener dacă nu sunt interesați și spre dreapta dacă sunt interesați. Dacă ambele părți glisează spre dreapta, este vorba de o potrivire. Când a fost introdusă, aplicația a transformat experiența de dating online și a deschis calea pentru o serie de concurenți care au repetat formatul. În prezent, compania spune că vede 1,6 miliarde de swipe-uri pe zi și prezintă un total de peste 20 de miliarde de potriviri.

Procesul susține că Rad și alții au creat Tinder în mare parte în timpul lor liber și cu banii lor, în timp ce lucrau la alte proiecte la Hatch Labs, un incubator de afaceri pe care IAC îl conduce în New York. Procesul spune că li s-a spus că, dacă Tinder va avea succes, vor primi un acord de „proprietate prietenoasă pentru fondatori” și că vor primi o majoritate din companie. Dar odată ce Tinder s-a dovedit a fi un succes, li s-au oferit opțiuni în valoare de doar 20% din companie, potrivit procesului.

„În momentul în care am avut ceva în contract, Tinder era deja mare”, a spus Rad. „Echipa timpurie a dat tot ce a avut mai bun și s-a sacrificat așa cum o face orice fondator al oricărei companii sau orice angajat timpuriu al oricărei companii. Și-au asumat riscuri. Cu toții ne-am asumat riscuri”, a spus Rad.

Cât valorează Tinder?

Partea din companie la care au dreptul primii angajați nu este în discuție în proces; în cele din urmă au fost de acord cu cei aproximativ 20% pe care i-au primit. Întrebarea în proces este valoarea acestei participații.

Potrivit procesului, IAC și Match l-au instalat pe Blatt în funcția de director general al Tinder înainte de procesul de evaluare pentru a prezenta băncilor care efectuau evaluarea o viziune mai pesimistă asupra creșterii Tinder. Procesul susține că Match și IAC au minimizat impactul unor caracteristici semnificative ale produsului pe care Tinder urma să le introducă, cum ar fi o modificare care permitea o bază de utilizatori mai largă, precum și Tinder Gold, o versiune premium a aplicației care a crescut semnificativ veniturile.

„Au existat date concrete care au arătat că aceste caracteristici vor avea un impact semnificativ asupra companiei”, a spus Rad. „Au minimalizat importanța oricăreia dintre aceste caracteristici, chiar dacă la nivel intern toată lumea știa cât de importante erau. Iar apoi, câteva săptămâni mai târziu, în fața publicului, spun cum că aceste caracteristici sunt piatra de temelie a creșterii noastre.”

Potrivit procesului, la o săptămână de la lansarea Tinder Gold, valoarea de piață a Match a crescut cu un miliard de dolari.

IAC a apărat procesul de evaluare în declarația sa.

„Faptele sunt simple: Match Group și reclamanții au trecut printr-un proces de evaluare riguros, definit prin contract, care a implicat două bănci de investiții globale independente, iar domnului Rad și bandei sale vesele de reclamanți nu le-a plăcut rezultatul”, a declarat aceasta. „Domnul Rad are o istorie bogată de declarații publice aberante, iar acest proces conține doar o altă serie dintre ele. Așteptăm cu nerăbdare să ne apărăm poziția în instanță.”

IAC a declarat că, de la înființarea Tinder, a plătit peste 1 miliard de dolari în compensații în acțiuni angajaților Tinder, inclusiv fondatorilor săi.

În timpul procesului de evaluare, Blatt a amenințat alți directori ai Tinder care au încercat să împărtășească informații corecte cu băncile care au efectuat evaluarea, potrivit procesului. Rad a declarat pentru CNN că angajaților li s-a spus că vor fi concediați dacă vor furniza informații corecte.

Rad făcea parte din consiliul de administrație la acea vreme, dar a declarat pentru CNN că a fost îndepărtat din conversații și a fost pus într-o poziție în care nu se putea asigura că evaluarea și informațiile furnizate băncilor erau corecte. Potrivit procesului, Rad a fost interzis de Blatt să intre în sediul central al Tinder.

„Angajaților li s-a spus literalmente, și aceștia sunt colegii mei care au construit această companie împreună cu mine, li s-a spus că dacă vorbesc cu mine, dacă îmi furnizează informațiile corecte, pot fi concediați.”

Alegări de hărțuire sexuală

Acțiunea susține, de asemenea, că, la scurt timp după ce a fost numit CEO al Tinder, la sfârșitul anului 2016, Blatt a pipăit și a hărțuit sexual vicepreședintele de marketing și comunicare al Tinder, Rosette Pambakian, la o petrecere de sărbători a companiei. Procesul susține că, atunci când Rad a notificat oficialii IAC cu privire la comportamentul lui Blatt, aceștia l-au acoperit și l-au menținut pe Blatt în funcția de director general, în special pentru că era esențial pentru planul lor de a minimiza evaluarea. Pambakian este reclamant în acest proces.

Rad a declarat că Pambakian i-a spus despre incident la scurt timp după ce s-a întâmplat și că, atunci când l-a confruntat pe Blatt în legătură cu acesta, CEO-ul l-a amenințat. „Mi s-a spus … ‘Dacă mă doborâți, te voi doborî și pe tine odată cu mine'”, a declarat el pentru CNN.

Declarația IAC nu a răspuns la acuzațiile de hărțuire sexuală formulate în proces împotriva lui Blatt. CNN a contactat, de asemenea, pe Blatt pentru comentarii și nu a primit un răspuns.

Aceasta nu este prima dată când au existat acuzații de hărțuire sexuală la nivel executiv la Tinder.

De fapt, unul dintre reclamanții din proces, și co-fondator al Tinder, Justin Mateen, a fost acuzat de hărțuire sexuală în 2014. Dar, spre deosebire de Blatt, care a rămas la locul său de muncă, Mateen, un aliat al lui Rad, a fost forțat să părăsească compania și a pierdut jumătate din opțiunile sale.

Un proces intentat de presupusa victimă în acel caz – Whitney Wolfe Herd, care a continuat să fondeze Bumble – împotriva Tinder, Match și IAC a susținut că Mateen a hărțuit-o și că Rad a permis ca hărțuirea să aibă loc. S-a ajuns la o înțelegere fără ca vreuna dintre părți să recunoască vreo infracțiune.

Întrebat de CNN despre asta, Rad a spus că Mateen a plătit consecințele financiare pentru acțiunile sale.

„Acest lucru nu este relevant pentru faptul că această companie a făcut promisiuni tuturor angajaților Tinder, inclusiv lui Justin, și a renunțat la aceste promisiuni și a trecut cu vederea contractele pe care le aveau cu noi”, a spus Rad.

Înfruntându-l pe Barry Diller

Prin intentarea acestui proces, reclamanții îl înfruntă pe unul dintre cei mai puternici oameni din lumea tehnologiei și a noilor media. Barry Diller, în vârstă de 76 de ani, este președintele nu numai al IAC, ci și al Expedia, cea mai mare companie de turism online din lume. Forbes estimează averea sa netă la 3,1 miliarde de dolari.

CNN l-a contactat, de asemenea, pe Diller pentru a comenta acuzațiile din proces, pe lângă faptul că a solicitat un comentariu din partea IAC. Acesta nu a primit încă un răspuns.

Rad a declarat că nu a fost ușor să se decidă să meargă împotriva lui Diller în acest fel.

„Nimeni nu vrea să fie nevoit să dea în judecată pe cineva”, a spus Rad. „Mai ales o corporație mare și puternică. Este terifiant.”

Întrebat dacă el crede că Diller a jucat un rol în presupusa schemă, Rad a spus că așteaptă cu nerăbdare să se afle faptele.

„Cred că atunci când activezi într-o companie timp de mulți, mulți ani și știți, mandatul este că nu se întâmplă nimic important fără ca o persoană să știe despre asta, presupui că știe despre tot ce se întâmplă. Mai ales ceva atât de important ca acest lucru.”

CNNMoney (New York) Prima publicare: 14 august 2018: 11:30 AM ET

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.