Geografie regională

Studiile de zonă astăzi

Care sunt atunci elementele comune care caracterizează cercetarea modernă în domeniul studiilor de zonă? Aceasta tinde să fie preocupată de țări și regiuni percepute ca fiind într-un fel diferite, mai puțin bine înțelese sau de importanță strategică. Ea reunește cercetători din diferite medii disciplinare și cu abordări teoretice diferite din aceste discipline, adesea combinate cu o cunoaștere profundă a unei țări sau regiuni și a limbii acesteia. Scopul său este de a genera noi cunoștințe care pot contribui la dezvoltarea disciplinelor de bază. Din ce în ce mai mult în prezent, încearcă să abordeze probleme globale. Domeniul său de aplicare poate fi comparativ, depășind granițele regionale pentru a aborda probleme comune. Ar putea compara instituțiile politice ale fostelor state totalitare sau economiile în creștere ale țărilor BRIC (Brazilia, Rusia, India și China). Alături de acești cercetători ar putea fi și alții care lucrează la filmul rusesc sau la literatura japoneză. Adesea, cercetătorii în științe sociale sunt cei care au cel mai înalt profil, deoarece munca lor poate fi prezentată ca fiind importantă pentru interesul național. De obicei, există un nucleu de cercetare în domeniul științelor umaniste care continuă indiferent de nevoia națională, așa cum este definită de guvern sau de organismele de finanțare.

Caracteristicile studiilor regionale contemporane, cel puțin așa cum sunt practicate în Regatul Unit, au fost stabilite în mod clar în cadrul atelierului din 2005 de la Oxford. Participanții au identificat o serie de dificultăți, inclusiv cea a nomenclaturii, atât pentru subiect, cât și pentru cadrele universitare individuale. Majoritatea cercetătorilor din domeniul studiilor regionale nu se descriu pe ei înșiși ca atare, ci se definesc mai degrabă prin disciplina lor, deoarece aceasta este mai bine înțeleasă în mediul academic și se potrivește mai bine cu structurile departamentale din majoritatea universităților. Unele cercetări în domeniu vor fi efectuate de cercetători singuratici, care își au sediul în departamente disciplinare și sunt separați de alte persoane interesate de aceeași parte a lumii care lucrează în altă parte. Aceste posturi pot fi vulnerabile, deoarece plecarea specialistului străin singuratic dintr-un departament disciplinar poate însemna pierderea permanentă a acelui domeniu de cercetare, lăsând expertiza asupra acelei țări în cadrul instituției ca întreg sărăcit. De asemenea, poate fi dificil pentru cei care nu se află într-un departament puternic de studii regionale să profite de oportunitățile de finanțare. Ca domeniu de cercetare, studiile zonale se potrivesc adesea ciudat în cadrul unei instituții și nu sunt bine înțelese, ceea ce duce la încercări periodice ale comunității de studii zonale de a se redefini și de a-și justifica existența. Acesta tinde să fie văzut ca fiind mai degrabă de nișă și în afara curentului principal.

Din cauza numărului enorm de combinații potențiale de regiune, țară, limbă și disciplină, sarcina oricărei biblioteci de a sprijini cercetarea în domeniul studiilor zonale ar putea părea imposibilă. În practică, este destul de puțin probabil ca bibliotecarii să se întâlnească cu termenul „area studies” în activitatea lor zilnică. Acesta tinde să fie rezervat conferințelor și publicațiilor preocupate de analiza acestuia ca domeniu științific, mai degrabă decât de activitatea academică a comunității sale de cercetători. Este mult mai probabil ca în instituțiile lor să se regăsească cercetători care lucrează în cadrul uneia sau mai multor diviziuni regionale, cum ar fi Studii slave sau slavone, Studii asiatice, Studii africane, Studii latino-americane sau Studii europene (și multe variante ale acestora), deoarece acestea tind să fie denumirile date centrelor de cercetare sau departamentelor academice din cadrul universităților și organizațiilor academice care reprezintă cercetătorii din domeniul studiilor regionale. O excepție proeminentă este Universitatea din Oxford, care, în 2004, a înființat Școala de Studii Zonale Interdisciplinare cu scopul de a reuni comunitățile dispersate de cercetători care lucrează în diferite domenii și de a le oferi o voce mai puternică, precum și puteri bugetare, în cadrul universității. De asemenea, a fost, în parte, un răspuns la o critică formulată în cadrul primului Exercițiu de evaluare a cercetării, conform căreia unele dintre departamentele disciplinare erau prea eurocentrice. Acest model este unul puternic, dar neobișnuit.

Gama de discipline academice reprezentate în cadrul oricărei unități de studii de domeniu este probabil să fie diferită de la o instituție la alta. Adesea, predomină științele sociale, inclusiv economia, sociologia, antropologia și științele politice, ultima având o tradiție deosebit de puternică în domeniul studiilor zonale. În unele instituții, studiul istoriei, al literaturii și al artelor va fi, de asemenea, atras în cadrul grupărilor de studii de domeniu, acolo unde acestea există. În cazul în care acestea nu există, atunci studiul unei literaturi sau culturi neobișnuite ar putea fi atașat mai degrabă în mod incongruent la un departament disciplinar, ceea ce înseamnă că cercetătorii care lucrează asupra unei țări sau regiuni în cadrul unei universități se pot simți izolați. Unele țări și regiuni sunt mult mai susceptibile de a fi studiate decât altele, iar care sunt acestea se vor schimba în mod imprevizibil în funcție de factori externi, de la război la evoluții culturale majore. Pe lângă accentul pe țară sau regiune și accentul pe disciplină, cel de-al treilea element este, de obicei, cel al limbii. Mulți cercetători în domeniul studiilor zonale au o bună cunoaștere a limbii sau a limbilor din regiunea sau țara pe care o studiază și sunt dependenți, într-o măsură mai mare sau mai mică, de resursele în limba respectivă. Acest lucru este valabil în special, dar nu numai, pentru cercetătorii din domeniul științelor umaniste. Alții vor avea o concentrare geografică mai largă și se vor baza mai mult pe surse în limba engleză, acolo unde acestea există. În ambele cazuri, este foarte puțin probabil ca sursele de care au nevoie să fie disponibile chiar și în cele mai bine dotate biblioteci academice care sprijină disciplinele tradiționale, fără să se facă eforturi speciale. Este puțin probabil ca identificarea și furnizarea principalelor publicații academice să fie suficientă pentru a sprijini o cercetare serioasă în domeniul studiilor regionale, deoarece astfel se pierde o mare parte din contextul esențial. Orice bibliotecă academică care s-a dezvoltat pentru a sprijini disciplinele tradiționale ale academiei va descoperi că colecția sa are o prejudecată geografică implicită, bazată pe cultura anglo-americană și europeană. Este foarte puțin probabil ca aceasta să se extindă pentru a acoperi surse primare, publicații oficiale, efemeride și date empirice de toate tipurile din alte părți ale lumii, în alte limbi decât engleza. Umplerea acestei lacune este o provocare substanțială pentru orice bibliotecă academică.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.