How College Fails High School Sweethearts – Distance rarely makes the heart grow fonder

Jag grät, 190 mil hemifrån. Min pappa sa att det bara var valpkärlek.

”Du kommer att se tillbaka en dag och säga: ’Vad i helvete tänkte jag på?'”. Han sa.

Jag var första terminen på college och mitt treåriga förhållande från gymnasiet var över. Jag kunde inte tänka klart eller känna något annat än en illamående knut i magen och en förkrossande känsla av hopplöshet. För himlens skull agerade jag som om himlen fällde ner sig runt mig och marken smulades sönder under mina fötter. Och ändå var jag bara förkrossad.

Här är jag, ett år senare, och frågar mig själv: ”Vad i helvete tänkte jag på?”

Med tanke på min egen personliga erfarenhet av det klassiska uppbrottet i college, kan jag relatera till de så vanliga relationerna mellan high school-älsklingar som går åt helvete i college. Allt jag kan erbjuda nybörjare på campus är:

Välkommen till college – där vänskap, stress, hormoner, festande och vuxenliv tas till en annan nivå. Där akademin och ”erfarenheten” kommer i första hand och våra – nu långväga – high school-sötnosar, som släpas in på en helt ny spelplan, nästan alltid kommer i andra hand. Hur kommer det sig att vi på college ser så många av våra vänner dumpa och bli dumpade, vara otrogna och bli bedragna? Hur kommer det sig att vi bevittnar så många ”mest sannolika att gifta sig”-relationer som upplöses, och personerna blir två separata främlingar? Hur kommer det sig att personer som vi trodde var ”den rätte” försvinner ur våra liv inom loppet av tre månader? Och varför händer det nästan alltid under vårt första år på college?

För att ta reda på varför dessa typer av uppbrott sker så ofta genomförde jag en undersökning på campus under en och en halv vecka i början av december. Studenterna fyllde i ett konfidentiellt frågeformulär och erbjöds chansen att göra en uppföljande intervju med bevarad anonymitet. Studenterna ombads på formuläret att ange sitt kön, år i college, om de började college med att dejta sin flickvän eller pojkvän från gymnasiet och om de fortfarande dejtade eller inte. Om eleverna inte fortfarande dejtade, skulle de ange orsaken till och tidsperioden då de gjorde slut samt hur de klarade sig efteråt. Elever som fortfarande är tillsammans med sin partner skulle räkna upp de problem som de har ställts inför och hur de har övervunnit dessa problem som par. Den sista frågan i enkäten var vilket råd de skulle ge till studenter som kommer till college i ett tidigare förhållande.

Deltagarna kom från en klass i engelska 101, en klass i kommunikation 101 och en handfull slumpmässiga studenter på campus. Totalt svarade 40 studenter, varav 25 var män och 15 kvinnor. Nästan 50 procent av varje grupp började college i ett förhållande.

Efter nästan en hel termin var endast fyra av de 13 män som började college i ett förhållande fortfarande tillsammans med sin partner; två av dem var fortfarande förstaårselever. På den kvinnliga sidan var endast två av de åtta ”tagna” kvinnorna fortfarande tillsammans med sin pojkvän och båda var förstaårselever.

Totalt fann jag att endast 5 procent av gymnasierelationerna som övergick till college överlevde efter första året.

Jag fann att de flesta relationer som avslutas under första året på college inte klarar sig längre än till två eller tre månader in på den första terminen. Detta är känt som ”turkey dump”.

En studie gjordes av den brittiske journalisten David McCandless, som analyserade de tidsperioder då uppbrottsrelaterade statusar publicerades mest frekvent på Facebook. McCandless fann en betydande ökning kring Thanksgiving-ledigheten.

Som relationskrönikören Dan Savage har sagt: ”Thanksgiving-ledigheten är typ den sista punkt där en rimlig människa kan släppa sin partner förrän i februari, och många utnyttjar det lilla tidsfönstret.”

Detta är logiskt med tanke på att studenterna under den första skolmånaden vanligtvis tenderar att börja komma till rätta, sluta sakna hemmet, knyta fasta vänskapsband och bli distraherade av sitt nya collegeliv. Under den andra och tredje månaden blir förtroendet nyckeln och utan det är förhållandet instabilt. Om kommunikationen är dålig börjar bråk och en person kanske inser att förhållandet inte är värt att kämpa för – bokstavligen.

Studenter som hade upplevt detta uppbrott från high school/college ombads ange varför uppbrottet skedde. Den främsta orsaken till uppbrott var långa avstånd.

”Eftersom vi inte träffades alls förändrades våra känslor”, skrev en andraårselev.

”Vi kommunicerade inte och jag var den enda som ansträngde mig för förhållandet”, sa en junior.

Den näst vanligaste orsaken till att par gjorde slut var otrohet och att det uppstod problem med förtroendet.

En förstaårselev skrev: ”Problem med förtroendet. var inte säker på vad jag gjorde och var alltid orolig. Tillsammans med att jag inte alltid berättade för honom vad jag gjorde.”

”Hon var otrogen. Hon förändrades på college och drack mycket”, sa en andraårselev.

Den tredje vanligaste orsaken var en övergripande oenighet om vad de ville ha ut av sin ”collegeupplevelse”. Många elever angav att den ena personens beteendeförändringar, såsom drickande och festande, gjorde att de inte var överens om livsstilsvalen, vilket orsakade bråk dem emellan.

” Båda ville bara uppleva nya saker och njuta av skolan tills vi kan tänka på att träffa varandra igen”, sade en förstaårselev, som nyligen beslutade ömsesidigt med sin sambo att göra slut.

En andraårselev, som gjorde slut före college, skrev att hon och hennes pojkvän bestämde sig för att göra slut och uppleva college på egen hand. Om de i slutet av året ville bli tillsammans igen skulle de göra det.

”Vi ville inte missa hela collegeupplevelsen”, sa en junior.

En senior återberättade sitt uppbrott på första året och sa: ”När jag kom till skolan insåg jag hur omoget vårt förhållande var och att det finns mycket bättre killar där ute.”

Och hur är det då med de smala 5 procenten?

I varje enkät fick deltagarna återigen möjlighet att vara anonyma eller att dela med sig av fler detaljer om sin relationshistoria i en intervju. En förstaårselev, som har träffat sin 23-åriga partner i ett år och sju månader, berättade om sitt inte så ovanliga förhållande och de problem som de har ställts inför sedan college började.

Jag frågade: ”Efter att ha analyserat de uppgifter som fanns i enkäterna fann jag att endast 5 procent av de high school-relationer som försöker fungera på college klarar sig efter första året på college. Tror du att du passar in i dessa fem procent?” Utan en sekunds tvekan svarade hon ja.

Jag frågade den här förstaårsstudenten hur hon skulle känna sig om något hände och de gjorde slut. Hon svarade att hon skulle bli förkrossad efter allt hårt arbete och alla ansträngningar som de har lagt ner för att få deras förhållande att fungera.

En andra student och junior här på Albion College ställde upp på att bli intervjuad om sitt sjuåriga förhållande. Jag bad honom att berätta lite om sitt förhållande med flickan som han varit förälskad i sedan matematiklektionen i sjunde klass.

Jag frågade: ”Vilka har varit de största svårigheterna som ni har ställts inför under hela ert förhållande?”. Han svarade att främst avståndet och att inte träffa varandra så mycket som de skulle vilja göra det svårt.

Men när det är vanligare att relationer misslyckas, hur klarar vi av det? Även om allas sätt att läka ett brustet hjärta kan variera något, verkar collegestudenter som helhet hantera hjärtesorgen på liknande sätt. Det vanligaste sättet att hantera det, som framkom genom svaren i enkäterna, är att ständigt vara omgiven av vänner och att vara ensam så lite som möjligt.

Så gör det eller gör det inte? Det är den största frågan. I den sista delen av enkäten ombads studenterna att ge ett råd till studenter som börjar på college i sitt gymnasieförhållande.

Oavsett deras nuvarande relationsstatus eller om de upplevt ett misslyckat gymnasieförhållande, rådde nästan hälften av deltagarna starkt dessa studenter att inte ta med sig sitt förhållande in i collegemiljön. Många studenter uppmuntrade dock också idén.

”Inse att du kommer att förändras och att din partner också kommer att förändras. Det kan sluta med att ni växer isär – och det är okej”, sa en förstaårselev.

”College handlar om att hitta den man är, precis som det handlar om akademiska studier. När du gör det kan en hel del förändringar ske, vilket eventuellt kan påverka ditt förhållande. Lär dig att omfamna förändringar”, sa en andraårselev.

”Se till att ni båda vet att ni har era egna liv och att ni inte kommer att träffa varandra hela tiden”, sa en andraårselev.

”Ge inte upp för att andra säger att du ska göra det”, sa en andraårselev.

”Om ert förhållande redan är instabilt kommer det bara att bli värre”, sa en sistaårselev.

”Jag skulle säga att ni ska göra slut om ni har någon liten känsla av osäkerhet i ert förhållande, för att det att vara på college och borta från er partner kommer bara att skapa mer osäkerhet och problem”, sa en yngre elev.

”Gör det inte. Njut av college, spendera inte varje helg borta från att oroa dig för att hålla ditt förhållande flytande. Du missar collegeupplevelsen och allt det har att erbjuda”, sa en andraårselev.

”Stanna hos dem om de verkligen betyder något för dig”, sa en andraårselev.

Men om du redan har följt uppbrottstrenden, om du inte riktigt klämde in dig i de fem procenten som du var säker på att du skulle göra, trösta dig med att du inte är ensam.

Oavsett om du är singel eller i ett förhållande, om du längtar efter att träffa någon ny eller surar bort i sorgerna efter ditt senaste hjärtesorg, är college en utmärkt plats för alla dessa saker om du tänker på alla möjligheter som sätt att växa.

Som min pappa sa i sina försök att trösta mig: ”Tiden tar hand om allt. Låt världen ta ett varv eller två, du vet? Rom byggdes inte på en dag.”

Oavsett vad statistiken teoretiserar, vad dina föräldrar säger eller hur hårt dina vänner försöker övertyga dig om det ena eller andra sättet, måste vi alla lära oss på egen hand hur relationer utvecklas eller, om de inte gör det, vad (eller vem) som kommer härnäst. Det går inte att undvika det. Det är en del av ”collegeupplevelsen”

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.